102 000 $ correspondaient à la facture du séjour de son adolescente dans un hôpital psychiatrique d’État : Coups de feu


Bridget Narsh chez elle à Chapel Hill, en Caroline du Nord. Le fils de Narsh souffre d’autisme, de trouble de stress post-traumatique et de TDAH. En 2020, il a passé plus de 100 jours à l’hôpital régional central, un établissement de santé mentale géré par l’État. L’État a facturé à la famille près de 102 000 $ pour les hospitalisations.

Eamon Queeney / KFF Health News


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Bridget Narsh chez elle à Chapel Hill, en Caroline du Nord. Le fils de Narsh souffre d’autisme, de trouble de stress post-traumatique et de TDAH. En 2020, il a passé plus de 100 jours à l’hôpital régional central, un établissement de santé mentale géré par l’État. L’État a facturé à la famille près de 102 000 $ pour les hospitalisations.

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Le fils de Bridget Narsh, Mason, avait besoin d’une aide urgente en janvier 2020, alors on lui a offert la possibilité de l’envoyer à l’hôpital régional central, un établissement de santé mentale géré par l’État à Butner, en Caroline du Nord.

L’adolescent, qui souffre d’autisme, de stress post-traumatique et de troubles de déficit de l’attention/hyperactivité, avait commencé à détruire des meubles et à s’enfuir de chez lui. Sa mère s’inquiétait pour la sécurité de Mason et du reste de la famille.

Mais les enfants en crise en Caroline du Nord peuvent attendre des semaines ou des mois pour un lit psychiatrique car l’État ne dispose pas des services nécessaires pour répondre à la demande. Et quand des places se libèrent, elles coûtent cher.

Le tarif standard à Central Regional était de 1 338 dollars par jour, ce que Narsh ne pouvait pas se permettre. Ainsi, lorsqu’une représentante des relations avec les patients a offert un tarif réduit de moins de 60 $ par jour, son mari, Nathan, a signé une entente.

Mason, maintenant âgé de 17 ans, a été hospitalisé pendant plus de 100 jours dans la région centrale au cours de deux séjours distincts cette année-là, selon des documents.

Mais lorsque les demandes de paiement sont arrivées l’année suivante, Narsh s’est dite choquée. Les lettres – qui portaient la mention “dernier avis” et demandaient un paiement immédiat – ont été signées par un parajuriste du bureau de Josh Stein, procureur général de la Caroline du Nord. La facture totale, 101 546,49 $, était nettement supérieure aux quelque 6 700 $ que les Narshes s’attendaient à payer en vertu de leur accord avec l’hôpital.

“J’ai dû me dire de garder mon sang-froid”, raconte Bridget Narsh, 44 ans, qui vit avec son mari et ses trois enfants à Chapel Hill. “Il n’y a aucun moyen que je puisse payer pour ça.”

Les factures médicales ont bouleversé la vie de millions des Américains, avec des hôpitaux mettant privilèges sur les maisons et poussant de nombreuses personnes à la faillite. Ces dernières années, les législateurs se sont insurgés contre les hôpitaux privés et les États ont adopté des lois visant à rendre la facturation médicale plus transparente et à limiter recouvrement agressif de créances tactique.

Certains procureurs généraux des États – en tant que hauts responsables de l’application des lois de leurs États – ont poursuivi leurs efforts pour protéger les résidents des pratiques de facturation et de recouvrement de créances nuisibles. Mais au nom de la protection des ressources des contribuables, leurs offices sont aussi souvent chargés de recouvrer les impayés des établissements publics, ce qui peut les placer dans une position contradictoire.

Stein, un démocrate candidat au poste de gouverneur en 2024, a fait de la consolidation hospitalière et la transparence des prix des soins de santé un enjeu clé pendant son mandat.

“J’ai de réelles inquiétudes à propos de cette tendance”, a déclaré Stein en 2021 à propos de la vague de consolidations hospitalières de l’État. “La tarification du système hospitalier est étroitement liée à ce problème, car les consolidations font grimper les coûts des soins de santé déjà démesurés.”

Stein a refusé une demande d’interview sur les factures de Mason, qui est arrivée fin 2021 parce que le gouvernement de Caroline du Nord recouvrement de créance suspendu en mars 2020 alors que la nation ressentait les retombées économiques de la pandémie de COVID-19.

Dans tout le pays, les États saisissent de l’argent ou des biens, intentent des poursuites ou prennent d’autres mesures pour recouvrer les dettes des personnes qui séjournent dans des hôpitaux publics et d’autres institutions, et leurs efforts peuvent être disproportionnés. affectent les minorités raciales et ethniques et les pauvres, selon les défenseurs des consommateurs de soins de santé. En Caroline du Nord, les fonctionnaires cherchant à recouvrer des dettes impayées sont autorisés à saisir les remboursements d’impôt sur le revenu des résidents.

Les procureurs généraux doivent équilibrer leur rôle traditionnel de protection des consommateurs contre les pratiques de recouvrement de créances préjudiciables et l’obligation de l’État de servir les intérêts des contribuables et de financer les services, a déclaré Vikas Saini, cardiologue et président du Lown Institute, un Groupe de réflexion non partisan basé au Massachusetts qui prône la réforme des soins de santé.

L’affaire Narsh est “la tempête parfaite de tous les problèmes de notre système de santé”, déclare Saini, qui, à la demande de KFF Health News, a examiné les lettres de demande de paiement que la famille a reçues. Bien trop souvent, les soins de santé sont inabordables, la facturation n’est pas transparente et les patients finissent par faire face à d’énormes charges financières parce qu’eux-mêmes ou un être cher sont malades, a déclaré Saini.

Bridget Narsh détient l’une des lettres exigeant un paiement du bureau du procureur général de Caroline du Nord. Le chien d’assistance de son fils, Koko, spécialement dressé pour aider les personnes autistes, est à ses pieds.

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Bridget Narsh détient l’une des lettres exigeant un paiement du bureau du procureur général de Caroline du Nord. Le chien d’assistance de son fils, Koko, spécialement dressé pour aider les personnes autistes, est à ses pieds.

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La famille Narsh avait une assurance maladie Blue Cross et Blue Shield au moment des hospitalisations de Mason. Bridget Narsh a des dossiers montrant que l’assurance a payé environ 7 200 $ pour l’un de ses séjours. (Mason est désormais couvert par Medicaid, l’assurance maladie nationale et fédérale qui couvre certaines personnes handicapées et les personnes à faible revenu.)

Dans une déclaration écrite, Nazneen Ahmed, porte-parole du bureau de Stein, a déclaré que la loi de l’État oblige la plupart des agences à envoyer leurs dettes impayées au ministère de la Justice de l’État, qui est chargé de contacter les personnes susceptibles de devoir de l’argent.

Ahmed a dirigé KFF Health News vers le département de la santé et des services sociaux de Caroline du Nord, qui supervise l’hôpital régional central.

Bailey Pennington Allison, porte-parole de l’agence, a déclaré dans une déclaration écrite que les responsables avaient enquêté sur l’affaire Narsh et déterminé que l’État avait correctement suivi les procédures de facturation à la famille.

L’État fonde ses tarifs pour les services sur les coûts du traitement, des soins infirmiers, de la consultation professionnelle, de la chambre d’hôpital, des repas et de la lessive, a déclaré Pennington Allison. Le personnel de l’hôpital travaille ensuite avec les patients et les familles pour connaître leurs revenus et leurs actifs afin de déterminer ce qu’ils peuvent se permettre et ce qu’ils seront facturés, a-t-elle déclaré.

Le porte-parole n’a pas expliqué pourquoi les parents de Mason se sont vu proposer, mais n’ont finalement pas reçu, un tarif réduit les deux fois où il a été admis en 2020.

Narsh a contacté un avocat, qui a négocié le projet de loi avec l’État. En avril, sa famille a conclu un accord avec les responsables de la Caroline du Nord pour payer 100 $ par mois en échange de la réduction par l’État des frais d’environ 96 % à environ 4 300 $. Si Narsh fait défaut, cependant, l’accord stipule qu’elle doit trouver le total initial.

Les États peuvent adopter diverses approches en matière de recouvrement de créances. La Caroline du Nord est l’une des douzaines qui peuvent garnir les remboursements d’impôt sur le revenu des résidents, selon Richard Gundlingvice-président principal de la Healthcare Financial Management Association, une organisation de membres pour les professionnels de la finance.

Gundling affirme que les responsables de l’État ont la responsabilité de protéger l’argent des contribuables et de recouvrer ce qui est dû, mais que la saisie des déclarations de revenus peut avoir des conséquences plus graves pour les personnes à faible revenu. “Il y a un équilibre à trouver pour être raisonnable”, dit-il.

Les soins de santé étant une cause majeure de dette personnelleles factures médicales impayées sont devenues un problème politique majeur en Caroline du Nord.

Les législateurs de l’État envisagent un projet de loi appelé le Loi sur la désarmement de la dette médicale, ce qui limiterait la capacité des agents de recouvrement à s’engager dans un “recouvrement extraordinaire” tel que la saisie du domicile d’un patient ou la saisie-arrêt des salaires. Mais la version actuelle du projet de loi ne s’appliquerait pas aux établissements de santé gérés par l’État comme celui où Mason Narsh s’est rendu, selon Pennington Allison.

Dans une déclaration écrite, Stein a déclaré qu’il soutenait les efforts législatifs visant à renforcer la protection des consommateurs.

“Chaque Caroline du Nord devrait pouvoir obtenir les soins de santé dont il a besoin sans être submergé par les dettes”, a déclaré Stein. Il a qualifié le projet de loi à l’étude de “pas dans la bonne direction”.

Narsh a déclaré que le montant étonnamment élevé de la facture était frustrant, du moins en partie parce qu’elle a lutté pendant des années pour obtenir des soins préventifs plus abordables pour Mason en Caroline du Nord. Narsh dit avoir eu de la difficulté à trouver des services pour les personnes ayant des problèmes de comportement, une pénurie reconnue dans un rapport d’état publié l’année dernière.

Plusieurs fois, dit-elle, elle a été laissé sans option mais de l’emmener à l’hôpital pour être évalué et admis dans un établissement de santé mentale pour patients hospitalisés qui ne convient pas aux personnes ayant des besoins complexes.

Les services communautaires qui permettent aux gens de recevoir un traitement à domicile peuvent les aider à éviter le besoin d’hôpitaux psychiatriques en premier lieu, a déclaré Narsh. L’état de Mason s’est amélioré après avoir reçu un chien d’assistance formés pour aider les personnes autistes, entre autres services communautaires, dit Narsh.

Bridget Narsh partage une photo de téléphone portable de son fils et de Koko à l’école. L’état de santé de son fils s’est amélioré depuis qu’il a obtenu le chien d’assistance et d’autres services communautaires.

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Bridget Narsh partage une photo de téléphone portable de son fils et de Koko à l’école. L’état de santé de son fils s’est amélioré depuis qu’il a obtenu le chien d’assistance et d’autres services communautaires.

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Corye Dunn est directrice des politiques publiques chez Disability Rights North Carolina, une organisation à but non lucratif basée à Raleigh mandatée par le gouvernement fédéral pour surveiller les installations et les services publics afin de protéger les personnes handicapées contre les abus. L’ironie, dit-elle, c’est que le même système qui est mal équipé pour empêcher les gens de tomber dans la crise peut ensuite les poursuivre avec de grosses factures.

“C’est une mauvaise politique publique. Ce sont de mauvais soins de santé”, a déclaré Dunn.

Nouvelles de la santé de la KFFanciennement connu sous le nom de Kaiser Health News (KHN), est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé et est l’un des principaux programmes d’exploitation de KFF — la source indépendante pour la recherche sur les politiques de santé, les sondages et le journalisme.



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