Afrique : Black Panther – Wakanda Forever se réapproprie le mythe d’une utopie africaine

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Black Panther se déroule dans le pays fictif de Wakanda. La création de l’identité africaine wakandaise a été une question controversée. Empruntant des aspects des cultures de toute l’Afrique, il présente le monde avec un sens déroutant de “l’africanité”.

Wakanda est un amalgame d’ethnies africaines, avec ses tenues et symboles “indigènes”: parures de cauris, jupes d’herbe, cicatrices décoratives et plaques à lèvres. Le téléspectateur moyen ne saura pas que la langue parlée est Xhosaune langue sud-africaine, ou que certains vêtements sont fabriqués avec Tissu Kente ghanéen et dessins.

L’Afrique est un continent de 54 pays qui sont diversifiés culturellement et géographiquement. Mais cet « emprunt » pourrait suggérer qu’ils ne faisaient qu’un, leurs marqueurs culturels étant communs et interchangeables.

J’étais donc prêt à critiquer Wakanda Forever et comment il revient aux stéréotypes de l’Afrique, effondrant différentes civilisations (dont beaucoup se sont combattues) en “mythes” digestes mais erronés d’une Afrique homogène.

Et pourtant, j’étais fasciné.

Une « patrie » africaine

Wakanda Forever est une puissante méditation sur le chagrin et le pouvoir. Le roi T’Challa est mort et sa famille doit reprendre là où il s’est arrêté. Wakanda, autrefois considéré comme une petite nation faible, a fait connaître au monde la véritable étendue de sa puissance, ce qui l’ouvre également à l’agression étrangère.

Cela m’a fait reconsidérer l’importance du mythe de l’Afrique comme lieu de harmonie et accueil – un espace noir idéalisé – pour les personnes de la diaspora africaine, en particulier pour Les Noirs aux États-Unis. Le rêve de retourner en Afrique pour de nombreux Noirs colonisés dans les Amériques, même dans la mort, était omniprésent et pouvait être entendu dans la rhétorique de dirigeants noirs tels que Marcus Garvey.

Mon propre grand-père, né dans une plantation de la Martinique coloniale, a emmené sa famille vivre au Sénégal car il ressentait un appel de sa « patrie ». Il voulait être embrassé par ses “frères et sœurs africains”. La réalité était bien différente et il a fallu du temps pour qu’il soit accepté.

Les États-Unis ont toujours été moins liés aux cultures africaines que de nombreux pays des Caraïbes. La durée de vie des personnes réduites en esclavage dans les Caraïbes pendant la période des plantations, en raison de conditions horribles, était très courte. Cela signifiait qu’il y avait faible taux de natalité parmi la population asservie.

De nouveaux captifs africains ont été amenés pour maintenir la main-d’œuvre stable, renouant les liens culturels africains. Wakanda est alors, peut-être, le reflet des liens perdus de l’Amérique noire, de ses rêves d’une utopie noire africaine.

Wakanda évoque une Afrique libérée de la destruction coloniale occidentale. Ses ressources et ses traditions n’ont pas été érodées. Son sens de la culture est fort. Et, laissée pour se développer à son propre rythme sans intervention étrangère, c’est une nation technologiquement avancée et supérieure.

Dans le film, les Wakandans sont positionnés comme un peuple qui a évité la colonisation en se repliant sur lui-même. Ils deviennent le royaume le plus petit mais le plus puissant qui existe, refusant de partager leurs précieux matériaux avec le reste du monde ou de prendre part aux affaires mondiales. Dans le premier Black Panther, après avoir vu à quoi ressemblait la vie des anciens esclaves africains aux États-Unis, T’Challa décide de s’ouvrir et de faire connaître la puissante ressource métallique de son pays, le vibrainium.

Éléments d’un Philosophie nationaliste noire, basé sur l’idée d’autonomiser et d’unir les Noirs qui partagent une histoire d’oppression et d’exploitation, font du royaume de Wakanda une utopie noire. Ceci est symbolisé par les scènes de marché “africaines” dans lesquelles la nourriture est abondante et les gens vêtus de vêtements traditionnels “africains” (avec une touche futuriste) sourient et font leurs achats dans une harmonie intergénérationnelle.

Certains nationalistes noirs ont également préconisé l’établissement d’une société noire séparée des Blancs, une nation noire qui s’épanouit dans l’indépendance économique et culturelle. Là où Wakanda s’éloigne de cette idéologie, c’est dans son manque d’intérêt réel à soutenir les Noirs en dehors de Wakanda et à tendre la main pour unir la diaspora noire privée de ses droits.

Rituel de récupération

Le film célèbre la reconquête d’une identité africaine à travers des références aux mythes de la création et aux traditions narratives diasporiques où la sagesse ancestrale est transmise de génération en génération.

L’acteur Chadwick Boseman, la star de Black Panther décédée d’un cancer du côlon à l’âge de 43 ans, occupe une place importante dans Wakanda Forever. Le récit lui-même est centré sur la princesse Shuri qui accepte avec elle la mort de son frère T’Challa, ses sentiments d’inadéquation et son besoin de vengeance.

Si vous ne vous connectez pas avec vos ancêtres, nous dit-on, vous resterez dans un état de stase spirituelle. Les funérailles wakandaises puisent dans Cérémonies Yoruba Orisha avec des personnes en deuil vêtues de blanc et versant des libations pour les ancêtres.