Ben Simmons peut-il trouver la fermeture à Philadelphie ?

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Ben Simmons

Ben Simmons
Image: Getty Images

Peut-être qu’un jour, les fans de sport de Philadelphie pardonneront à Ben Simmons de ne pas avoir pris le terrain du tout pour les 76ers la saison dernière, de ne pas avoir tiré pendant quatre quatrièmes quarts consécutifs, et le jeu dans lequel il a passé le ballon au seul Sixer qui était sans doute un pire tireur. que lui au lieu de plonger sur Trae Young.

Des choses plus étranges se sont produites. Je suis sûr que personne en 1967 ne pensait que Mike Ditka reviendrait avec les Bears de Chicago et remporterait un Super Bowl en tant qu’entraîneur-chef. Jay Z et Nas ont enregistré plusieurs chansons ensemble.

Mardi soir, Ben Simmons fera sa première apparition à Philadelphie dans un uniforme autre que celui de l’équipe locale. Les fans vont être au complet »Éther” et “Reprendre» vibre dès qu’il sort de l’hôtel. Ce sera comme la dernière fois que les Brooklyn Nets ont joué à Philadelphie la saison dernière et que Simmons a été blessé. Mais avec un peu de chance, avec les fans capables d’exprimer vraiment leur mécontentement face à un Simmons actif, peut-être qu’une certaine fermeture pourra être apportée à une période décevante du basket-ball des 76ers.

Simmons n’était pas simplement un choix n ° 1 au classement général. Il était considéré comme un talent générationnel potentiel. Plus long que LeBron James, mais avec toute la vision du court. Simmons a été repêché pour diriger l’offensive de Philadelphie dès le premier jour, mais il s’est cassé le pied et a raté toute la saison 2016-17.

La saison suivante, Simmons a remporté le titre de recrue de l’année et les 76ers ont remporté leur plus haut total de victoires – 52 – depuis leur participation à la finale de la NBA en 2001. Ils ont perdu au deuxième tour des éliminatoires de 2018 contre les Boston Celtics, mais il est apparu que Embiid et Simmons avaient un bel avenir en réserve. Jimmy Butler a été ajouté avant la saison 2018-19 et a poussé l’éventuel champion de la NBA Toronto Raptors au bord du gouffre.

Au lieu de garder les trois avec Tobias Harris, Butler a été échangé et les clés de l’attaque étaient à nouveau fermement entre les mains de Simmons. Demandez à un fan des 76ers, et il vous dira probablement qu’il a dirigé l’équipe dans un arbre.

Des grondements de mécontentement ont tourmenté Philadelphie, tout comme les numéros de tir au lancer franc épouvantables de Simmons et son refus de tirer en dehors de la peinture. Les Sixers ont été atroces lors des éliminatoires de la bulle 2020, après quoi Brett Brown a été renvoyé et Doc Rivers a été embauché. Au cours de la saison 2020-21 raccourcie par COVID, les 76ers ont terminé à la première place à l’Est. Embiid était un artiste All-NBA et Simmons était la première équipe All-Defense.

J’ai énuméré tout cela pour montrer non seulement le succès de Simmons avec les 76ers, mais aussi que la saison dernière n’était que la sienne sixième en NBA, et il n’a même pas joué dans son premier.

Perdre au deuxième tour contre une équipe qui s’est glissée dans la cinquième tête de série, après avoir licencié un entraîneur à la mi-saison, il devait y avoir une explication à cet échec épique. Oui, le blâme est allé à Doc Rivers et Embiid, mais ce dunk avorté a été traité comme le jugement final sur la carrière de Simmons. Après la défaite du match 7, son entraîneur et coéquipier vedette n’a pas fait grand-chose pour tenter de se défendre devant le jury de l’opinion publique.

Simmons a admis en septembre le Le vieil homme et les trois qu’il avait des difficultés mentales à la fois pendant la série et dans les mois suivants. Il ne ressentait pas non plus assez de soutien de la part de l’organisation et cela le dérangeait également. Tout a conduit à cette pratique quand tout a bouilli. Rivers l’a expulsé de l’entraînement et c’était tout pour le temps de Simmons à Philadelphie, ou du moins cela aurait dû l’être.

Deux jours plus tard, le directeur général de Philly, Daryl Morey, a décidé qu’en 2021, une excellente idée de montrer sa force était à la radio locale de discussion sportive, où il a déclaré àle rade pourrait prendre des années. Par années, il voulait dire jusqu’à la date limite des échanges et il a dû attacher Seth Curry, Andre Drummond et deux choix de premier tour – un parmi les huit premiers protégés – à un Paul Millsap et un James Harden entravé en retour.

Simmons a choisi de ne pas jouer pour les 76ers. Ce n’est pas la blessure au dos qui a complètement mis fin à la saison dernière pour lui après l’échange, il ne voulait plus jouer pour eux. Une séparation des chemins aurait été préférable pour les deux parties, mais Morey s’est accroché jusqu’à la dernière minute. Dans ce processus, il a mis le feu à la saison de son équipe et n’a pas amélioré de manière significative la liste. La plus grande amélioration de l’équipe est que Tyrese Maxey franchit une nouvelle étape cette saison, ce qui n’a toujours pas été suffisant pour éviter un début difficile.

Tenir bon a également forcé les fans de sport de Philadelphie à se faire frapper quotidiennement à la tête par le fait qu’un joueur refusait de jouer pour eux. Combinez cela avec de mauvais sentiments de la dernière fois qu’il a porté un maillot de Philadelphie, et bien sûr, ils ont eu un raz-de-marée de haine pour Simmons dans un match auquel il n’a même pas joué lors de la visite des Nets la saison dernière.

Cette fois, ils peuvent le voir être introduit dans les formations de départ, dribbler le ballon sur le terrain et tirer des lancers francs. Ce sera le premier match de LeBron à Cleveland avec le type d’énergie Miami Heat.

Peut-être que c’est nécessaire cependant, pour que toutes les parties aient ce moment. Pour que Simmons affronte Rivers et Embiid, et pour lui d’accepter – dans des limites raisonnables – tout ce que les fans doivent distribuer. Il a récemment déclaré à Ramona Shelburne d’ESPN que cela faisait du bien de s’exprimer sur le podcast et qu’il s’occupait de tout ce dont il avait besoin. “au jour le jour.”

Il y a beaucoup d’histoire entre Simmons et les 76ers qui se sont déroulées en peu de temps. Des hauts primés et des bas horribles bouleversés par les séries éliminatoires. Ce jeu pourrait faire beaucoup pour que tout le monde finisse par être complètement en paix avec ce qui s’est passé, et peut-être même aider ces deux équipes – bien que les Nets aient beaucoup plus de drames internes publics que les 76ers ces jours-ci – sur une course vers le haut de l’Est.

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