Canada, Croatie, Maroc et Belgique

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Romelu Lukaku (à gauche) et Roberto Martinez

Romelu Lukaku (à gauche) et Roberto Martinez
Photo: Getty Images

“LA DERNIERE CHANCE DE LA BELGIQUE !” Vous avez déjà entendu ou vu cela. Ce sont les grands déchets européens de la dernière décennie. Il n’y a pas eu de plus grande collection de talents que ce que la Belgique a arboré lors des quatre derniers tournois majeurs, et une 3e place en Russie est tout ce qu’ils ont eu à montrer pour cela. Soit c’est là que le dernier tour se passe bien, soit la pression des échecs précédents fait tout craquer.

Belgique ont été le choix hipster pour gagner la Coupe du monde ou l’Euro depuis 2014 environ, depuis que Kevin De Bruyne et Eden Hazard ont commencé à déchirer la Premier League aux coutures, Romelu Lukaku a commencé à tenir sa promesse, Thibault Courtois est peut-être devenu le meilleur gardien du monde, et une quantité absurde de talents répartis dans les meilleurs clubs d’Europe. Et ils n’ont jamais été à la hauteur. Ils l’ont lancé en quart de finale contre l’Argentine en 2014, se sont en quelque sorte fait sortir de l’Euro 2016 par le Pays de Galles, n’ont pas pu vaincre la France en Russie, puis ont trouvé un mur italien sur leur chemin à l’été 2021. Vous pourriez discuter, si vous étaient si enclins qu’avec ce groupe de joueurs au talent obscène, ils n’ont battu qu’un seul vrai poids lourd en quatre tournois, et c’était le Brésil au cours des trimestres de 2018. Et ils ont été extrêmement chanceux de le faire (le Brésil a pris 27 coups et a couru jusqu’à un compte de 2,8-0,5 xG dans ce jeu). Tout simplement, les Diables Rouges n’ont pas été à la hauteur de l’affiche.

Certains (comme moi) pointeraient du doigt le manager Roberto Martinez, qui a toujours utilisé son aisance et sa disponibilité avec les médias pour masquer le fait qu’il n’a peut-être aucune idée de ce qu’il fait. Il fait partie d’un défilé de managers qui ont fait d’Everton un gâchis, bien que cela puisse être intrinsèque à ce club. Il a en quelque sorte transformé cela dans le travail de la Belgique, où même avec la collection unique de talents offensifs, la Belgique n’a jamais semblé aussi dynamique ou cohérente.

Une partie du problème de la Belgique est que Martinez insiste sur une formation 3-4-2-1, qui ne tire pas toujours le meilleur parti de De Bruyne, mais maximise la pléthore de joueurs qui peuvent jouer aux postes d’ailier. L’autre problème est que Martinez a ses favoris et s’en éloigne rarement. Même si l’un d’entre eux est Eden Hazard, qui n’a pas joué régulièrement pour le Real Madrid depuis trois saisons et n’est tout simplement pas le gars qu’il était. Leandro Trossard ou Charles de Ketelaere prendraient joyeusement la place face à De Bruyne derrière Lukaku ou Michy Batshuayi, et pourtant Hazard continue de se retrouver dans le 11 de départ. presque certainement dépassé sa date de péremption.

Le problème que Martinez va devoir résoudre cette fois-ci est de savoir comment aller plus loin dans le tournoi que la Belgique n’a jamais eu, le seul résultat acceptable, avec une défense qui a trois jours de plus que l’eau. Il sera toujours ancré par Jan Vertonghen et Toby Alderweireld (âge combiné : Statler et Waldorf). Sur la base de leurs récentes sorties dans la Ligue des Nations, il semble que Zeno Debast, 19 ans, les rejoindra dans les trois derniers. C’est certainement une façon de s’y prendre, mais la Belgique n’a pas beaucoup d’autres options. Dans de nombreux endroits, ils ont d’excellents débutants mais pas trop d’options sur le banc.

Martinez n’a jamais été trop préoccupé par la défense, pensant toujours qu’il peut surpasser ses lacunes défensives, ce qui semble être le seul moyen pour cette équipe belge à la défense si ancienne. Ce qu’ils peuvent faire. La puissance de feu à l’arrière fait l’envie de la plupart, Yannick Carrasco, Trossard, Thomas Meunier, Timothy Castagne et Thorgan Hazard pouvant jouer le rôle. Et tous veulent essentiellement jouer en tant qu’attaquant tout en jouant à l’arrière. C’est pourquoi la Belgique peut faire de gros chiffres comme elle l’a fait dans le passé, comme en mettre trois contre la Russie à l’Euro ou huit combinés contre le Panama et la Tunisie lors de la dernière Coupe du monde, ou revenir en force contre le Japon comme ils l’ont fait. également dans ce tournoi.

Mais c’est toujours décollé quand il est temps de danser avec les grands garçons. Le Brésil, la France, le Portugal et l’Italie n’ont pas trouvé si difficile de neutraliser l’attaque. Dans ces quatre matchs, tous dans les huitièmes de finale des deux derniers tournois, la Belgique n’a accumulé que 2,9 xG combinés, dont 1,8 contre l’Italie en 2021. Épinglez les ailiers en arrière, et tout à coup ils sont émoussés. Les ailiers du Canada doivent se lécher les babines.

Pourtant, la Belgique est «dans le coin» depuis un moment maintenant et n’aurait besoin que de quelques rebonds pour se retrouver en demi-finale ou même en finale. S’ils gagnent le groupe, ils auront un adversaire très imparfait du groupe E, que ce soit l’Allemagne, l’Espagne, le Mexique ou le Japon. Passez à travers cela et ce pourrait être le Portugal ou l’Uruguay ou la Serbie ou la Suisse ou le Cameroun, à moins que quelque chose de loufoque ne se produise avec le Brésil en phase de groupes. S’ils ne gagnent pas le groupe, le Brésil est beaucoup plus susceptible d’attendre dans les quarts.

Pourtant, ce serait une question de savoir comment Martinez va équilibrer sa tactique de putain de torpilles avec une défense qui vieillit à la seconde, si quelqu’un pensait que Martinez allait s’en inquiéter. Ce serait formidable si une équipe de cape et d’épée prenait d’assaut le trophée, mais cela n’arrive que rarement, voire jamais. Et ce sera une étude intéressante pour voir comment ils gèrent les ailiers déchaînés du Canada sur le comptoir, encore moins le Portugal ou l’Allemagne.

Ils ne seront pas les seuls à s’inquiéter de vieillir à certains endroits, car Croatie amènent toujours de vieilles têtes sages comme Luka Modrić, Ivan Perišić et Dejan Lovren. Si l’élan est une chose (ce n’est pas le cas), alors la Croatie l’aura dans ce tournoi, car leurs quatre derniers matchs de la Ligue des Nations les ont vus aller 3-0-1 contre le Danemark à deux reprises, la France et l’Autriche.

Alors que la défense peut avoir besoin de quelques retouches, le milieu de terrain est composé de Modric, Mateo Kovačić et Marcelo Brozović. Mario Pašilić est un partant cloué dans les trois premiers, mais les deux autres places à l’avant ont été jonglées à travers une multitude d’options. Il n’y a tout simplement pas d’attaquant qui saisit sa chance à deux mains.

Mais quels que soient les problèmes que vous percevez pour la Croatie – un manque de certitude ou des questions sur la défense – aucune équipe ne se rassemble tout à fait comme la Croatie semble le faire.

Nous aimerions tous penser que Canada sont juste là pour la fête, car la dernière chose dont on a besoin est d’avoir des fans distraits des Leafs, même pour quelques semaines, mais ce groupe aurait pu bien s’organiser pour que les Hosers réservent une autre surprise comme ils l’ont fait lors des qualifications. Le monde n’a pas besoin d’en savoir plus sur Alphonso Davies sur le comptoir, mais en combinaison avec Tajon Buchanan et Jonathan David au milieu, ils pourraient facilement faire peur à une défense exposée et vieillissante comme la Belgique et bancale comme la Croatie. Ou Cyle Larin, leur meilleur buteur en qualifications, peut venir faire équipe avec David avec Davies derrière eux, un look qu’ils ont arboré lors d’un match amical contre l’Uruguay en septembre. Jusqu’où le Canada peut aller dépendra probablement de la capacité de leur duo de milieu de terrain composé de Stephen Estáquio et Samuel Piette/Richie Lareya à gérer les milieux de terrain solides qu’ils verront en phase de groupes. S’ils ne peuvent pas fournir une plate-forme de lancement aux attaquants canadiens, ils seront à la maison avant les cartes postales. S’ils tiennent bon, il y a suffisamment de rythme et d’esprit dans cette équipe pour obtenir des résultats qui feront froncer les sourcils. Nous savons qu’ils seront tactiquement à l’aise lors des matchs contre la Belgique et la Croatie, car ces deux équipes auront probablement plus de ballon, et le Canada a déjà botté autour du Mexique et des États-Unis sans lui et a frappé en contre. La vue de l’une ou l’autre de ces équipes essayant de chasser le Canada lorsqu’elles se détachent sur un comptoir fera rire

Maroc, juste à temps, je me suis rendu compte qu’avoir ses meilleurs joueurs est probablement une bonne idée pour une Coupe du monde. Alors ils ont mis en conserve le manager qui avait poussé Hakim Ziyech à quitter l’équipe nationale, a embauché Walid Regragrui, qui a immédiatement accueilli Ziyech à nouveau. Ce qui signifie que Ziyech est de retour pour se combiner avec Achraf Hakimi sur le côté droit, avec Ziyech rentrant et laissant tout l’espace à Hakimi pour se défouler. Le Maroc trouverait beaucoup d’équipes voulant échanger des arrières latéraux avec eux, avec Hakimi à droite et Noussair Mazraoui de Munich de l’autre côté (bien que son côté naturel soit aussi à droite mais il le faut). Sofyan Amrabat est une très bonne ancre au milieu de terrain, et Sofiane Boufal, de l’autre côté de Ziyech, a le potentiel d’être en fait une partie assez sexy de l’attaque. Ils ne seront pas un jeu d’enfant dans ce groupe.

Le manager le plus susceptible d’obtenir un carton rouge

Le Croate Zlatko Dalić, juste pour être tellement beau.

Meilleurs maillots

Je suis toujours fan du look en damier de la Croatie, mais cette fois-ci c’est leurs maillots extérieurs qui sont vraiment patron.

Programme

Mercredi 23 novembre – Maroc contre Croatie (5h HNE), Belgique contre Canada (14h HNE)

Dimanche 27 novembre – Belgique contre Maroc (8h EST), Croatie contre Canada (11h EST)

Jeudi 1er décembre – Belgique contre Croatie, Canada contre Maroc (10h HNE)

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