Ce que la culture pop américaine dit de la nation elle-même | Au Smithsonian


une robe de tennis sans manches

Billie Jean King portait cette robe lorsqu’elle a battu Bobby Riggs, un ancien joueur masculin numéro un, lors de la « Battle of the Sexes » de 1973.
Don de Billie Jean King / NMAH

La musique du grand Sam Cooke a été la bande originale de ma vie depuis aussi longtemps que je me souvienne. De « Cupid » à « You Send Me », sa voix douce et soyeuse m’apporte toujours de la joie. Mais c’est sa puissante protestation contre la ségrégation de Jim Crow, « A Change Is Gonna Come », sortie en 1964, qui révèle la capacité de la culture pop à transcender l’éphémère. La musique en particulier peut nous transporter dans le temps et définir incisivement qui nous sommes. Lorsque Patti LaBelle a interprété la chanson de Cooke à l’ouverture du National Museum of African American History and Culture en 2016, c’était un rappel poignant de tout ce qui avait changé depuis sa sortie, mais aussi de la quantité de travail qui restait.

La nouvelle exposition permanente bilingue au Musée national d’histoire américaine, « Entertainment Nation/Nación del espectáculo », ouverture le 9 décembre, présentera de nombreux exemples de télévision, cinéma, théâtre, musique et sports reflétant et façonnant l’identité de la nation. « A Change Is Gonna Come », présenté dans l’une des expériences multimédias immersives de l’exposition, aidera les visiteurs à découvrir environ 65 hymnes non officiels au service de différentes communautés aux États-Unis.

« Entertainment Nation » fera tourner des objets dans l’exposition, démontrant la façon dont la culture pop change continuellement de forme tout en conservant son influence en tant qu’agent de changement social. La tenue de Billie Jean King portée lors du match de tennis « Battle of the Sexes » de 1973 signifie ses décennies de défense de l’égalité des chances, de l’égalité de rémunération et des droits LGBTQ. La robe bleu poudré récemment portée par Constance Wu dans fous riches asiatiques présente le premier grand film hollywoodien à présenter une distribution entièrement asiatique depuis 1993. Et la veste d’équipe portée par Ray Werner, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale qui a aidé à développer le basketball en fauteuil roulant, incarne le pouvoir thérapeutique du sport.

Le divertissement relie les gens, célèbre notre humanité commune et provoque la contemplation et la conversation. « Entertainment Nation » et son site Web et son livre compagnons se pencheront sur la reconstruction, le déplacement des peuples autochtones, les droits civils et l’immigration, prouvant que ce qui nous divertit nous définit également.

La partie la plus puissante du divertissement populaire est peut-être sa capacité à nous inspirer non seulement à imaginer, mais aussi à créer une meilleure nation pour nous-mêmes.

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