Chats dans les manuscrits et peintures médiévaux


Artiste de la Renaissance Albrecht Dürer (1471-1528) n’a jamais vu un rhinocéros lui-mêmemais en s’appuyant sur des descriptions de témoins oculaires de celui que le roi Manuel Ier du Portugal avait prévu comme cadeau au pape, il a réussi à en rendre un assez réaliste, tout bien considéré.

Représentations d’artistes médiévaux de chats si souvent en deçà de la marque, Youtuber Art Déco se demande si l’un d’entre eux avait vu un chat avant de.

Point pris, mais les chats étaient bien intégrés dans la société médiévale.

Royal 12 C xix s. 36v/37r (13ème siècle)

Les chats fournissaient aux citoyens médiévaux les mêmes services de lutte antiparasitaire qu’ils avaient effectués depuis que les anciens Égyptiens les avaient domestiqués pour la première fois.

Les anciens Égyptiens exprimaient leur gratitude et leur respect en considérant les chats comme des symboles de divinité, de protection et de force.

Certaines déesses égyptiennes, comme Bastetétaient imprégnés de caractéristiques indubitablement félines.

Les nouvelles du millésime rapporte que faire du mal à un chat à cette époque était passible de la peine de mort, que leur exportation était illégale et, tout comme aujourd’hui, la mort d’un chat était une occasion de tristesse publique :

Quand un chat mourait, il était enterré avec les honneurs, momifié et pleuré par les humains. Le corps du chat serait enveloppé dans les meilleurs matériaux puis embaumé afin de conserver le corps plus longtemps. Les anciens Égyptiens sont allés si loin qu’ils se rasaient les sourcils en signe de leur profond chagrin pour l’animal décédé.

Bibliothèque de l’Université d’Aberdeen, MS 24 f. 23v (Angleterre, vers 1200)

L’église médiévale avait une vision beaucoup plus sombre de nos amis félins.

Leurs liens étroits avec le paganisme et les premières religions étaient suffisants pour que les chats soient jugés coupables de sorcellerie, de sexualité pécheresse et de fraternisation avec Satan.

À la fin du XIIe siècle, l’écrivain Walter Cartefutur archidiacre d’Oxford, déclaré que le diable est apparu devant ses fidèles sous une forme féline :

… suspendu par une corde, un chat noir de grande taille. Dès qu’ils voient ce chat, les lumières s’éteignent. Ils ne chantent ni ne récitent des hymnes d’une manière distincte, mais ils les murmurent les dents fermées et ils tâtent dans l’obscurité vers où ils ont vu leur seigneur], et quand ils le trouvent, ils le baisent, d’autant plus humblement selon leur folie, certains sur les pattes, certains sous la queue, certains sur les parties génitales. Et comme s’ils avaient ainsi reçu une licence de passion, chacun prend l’homme ou la femme le plus proche et ils s’unissent à l’autre aussi longtemps qu’ils le désirent pour tirer leur partie.

Pape InnocentVIII émis un bulle papale en 1484, condamnant à mort “l’animal préféré du diable et l’idole de toutes les sorcières”, ainsi que leurs compagnons humains.

Moine franciscain du XIIIe siècle Bartholomeus Anglicus se sont abstenus de bavardages démoniaques, mais il n’a pas non plus peint les chats comme des anges:

C’est une bête lubrique dans sa jeunesse, rapide, souple et joyeuse, et elle saute et se rétracte sur tout ce qui est devant lui, et est menée par une paille, et joue avec elle, et c’est une vraie bête lourde en âge et complètement endormie. , et guette sournoisement les souris : et sait où elles se trouvent plus par l’odorat que par la vue, et les chasse et les chasse dans les lieux privés ; et quand il prend une souris, il joue avec et la mange après la pièce. En temps d’amour, il est difficile de se battre pour les épouses, et l’une égratigne et déchire gravement l’autre avec des morsures et des griffes. Et il fait un bruit impitoyable et épouvantable, quand l’un offre de se battre avec un autre : et unneth est blessé quand il est renversé d’un haut lieu. Et quand il a la peau claire, il en est comme fier, et va vite. Et quand sa peau est brûlée, alors il reste chez lui ; et est souvent, à cause de sa peau claire, prise sur l’écorcheur, et tuée et écorchée.

Les porcs et les rats avaient également mauvaise réputation et, comme les chats, étaient torturés et exécutés en grand nombre par des humains pieux.

La bibliothèque Worksop Bestiary Morgan, MS M.81 f. 47r (Angleterre, vers 1185)

Toutes les villes médiévales n’étaient pas anti-chats. Comme la dame aux chats académique Johanna Feenstra écrit de l’illustration ci-dessus de Le Bestiaire Worksopl’un des premiers bestiaires anglais :

Certains auraient interprété l’image d’un chat bondissant sur un rongeur comme un symbole du diable s’attaquant à l’âme humaine. D’autres auraient pu voir le chat sous un jour complètement différent. Par exemple, en tant que gardiens eucharistiques, s’assurer que les rongeurs ne pourraient pas voler et manger les hosties eucharistiques.

Bibliothèque Bodléienne Bodley 764 f. 51r (Angleterre, c 1225-50)

Bibliothèque du Collège St John, MS. 61 (Angleterre (York), XIIIe siècle)

Ça a pris amoureux des chats Leonardo DaVinci pour renverser la situation, avec onze croquis de la vie représentant des chats dans des poses caractéristiques, tout comme nous les voyons aujourd’hui. Nous approfondirons cela dans un prochain article.

Conrad de Megenberg, ‘Das Buch der Natur’, Allemagne ca. 1434. Strasbourg, Bibliothèque nationale et universitaire, Ms.2.264, fol. 85r

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Ayun Halliday est le primatologue en chef de l’East Village Inky zine et auteur, plus récemment, de Créatif, pas célèbre : le Manifeste de la petite pomme de terre. Suis-la @AyunHalliday.





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