Comment évolue la préparation aux urgences hospitalières

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Jsa plus grande leçon Hôpitaux enseignés COVID-19 c’est à quel point ils peuvent être étirés – et cela inclut le moral, explique le Dr Yves Duroseau, directeur de la médecine d’urgence et coprésident des services de planification des catastrophes à l’hôpital Lenox Hill de New York.

Au cours des près de trois dernières années, « nous avons constaté un épuisement généralisé du personnel essayant d’aller au-delà, chaque jour. Ce n’est pas durable, c’est trop écrasant », dit-il. “C’est pourquoi nous examinons ce qu’il faut faire maintenant, car le COVID est toujours une menace, et maintenant nous examinons des problèmes comme la variole du singe et la poliomyélite. Tout le monde se demande : quelle est la prochaine étape ? »

Pourtant, une nouvelle poussée pandémique est loin d’être le seul événement potentiellement débilitant auquel sont confrontés les hôpitaux. La plupart des centres de soins de santé réorganisent continuellement leurs stratégies de préparation aux situations d’urgence à plusieurs niveaux, dit Duroseau. Comme un film d’action apparemment sans fin, les menaces fusent de toutes les directions. Certaines varient selon le lieu : les hôpitaux doivent être préparés à ouragans le long des côtes du Golfe et de l’Atlantique, par exemple, et les tremblements de terre et les incendies de forêt sur la côte ouest.

Prendre des mesures pour planifier la prochaine urgence, même si personne ne sait exactement à quoi elle ressemblera, peut aider à renforcer la résilience. Voici un aperçu des cinq principaux défis auxquels les hôpitaux sont actuellement confrontés, suivis des plans de préparation qu’ils mettent en place.

1. La prochaine épidémie

Bien que COVID-19 ait pu prendre de nombreux systèmes hospitaliers au dépourvu, il a mis en évidence combien un agent infectieux peut se propager– et à quelle vitesse. Les systèmes hospitaliers doivent maintenant s’assurer qu’ils sont prêts la prochaine fois.

“Personne ne croit que nous avons dépassé les menaces actuelles et futures en matière d’épidémies et de pandémies”, déclare Eric Alberts, directeur principal de la préparation aux situations d’urgence chez Orlando Health en Floride. “Chaque hôpital est toujours en état d’alerte lorsqu’il s’agit d’essayer d’anticiper la suite.”

2. Violence à l’intérieur de l’hôpital

Le Bureau of Labor Statistics des États-Unis signale que le taux de blessures attaques violentes contre des professionnels de la santé a augmenté de 63% de 2011 à 2018, et l’Association of American Medical Colleges (AAMC) note que cela n’a fait qu’empirer depuis lors. Dans une récente enquête menée par National Nurses United, près de la moitié des infirmières qui ont répondu ont déclaré avoir été victimes de violence au travail, principalement initiée par des patients. La situation est si grave que certains hôpitaux ont créé des équipes de désescalade pour calmer les patients agressifs.

Le service des urgences est particulièrement sujet aux débordements violents. Dans une étude de l’AAMC, près de la moitié des médecins des urgences ont déclaré avoir été agressés et 70 % des infirmières des urgences ont déclaré avoir été frappées ou avoir reçu des coups de pied au travail.

3. Changement climatique

L’Environmental Protection Agency des États-Unis note que hausse des températures mondiales sont associés à des changements importants dans les conditions météorologiques, qui peuvent entraîner des phénomènes météorologiques extrêmes tels que des vagues de chaleur et des sécheresses, des ouragans plus intenses, des tornades fréquentes, des inondations et des incendies de forêt.

Bien sûr, cela signifie que davantage de personnes auront besoin de soins médicaux en raison de événements météorologiques. Mais cela prépare également les hôpitaux à davantage de perturbations et à une éventuelle fermeture. Lorsque l’ouragan Ian a frappé la Floride cet automne, 16 hôpitaux de l’État ont dû évacuer des patients. En décembre 2021, un hôpital du Colorado a dû évacuer une unité complète de soins intensifs néonatals en raison d’incendies de forêt, à un moment où il manquait de personnel en raison des vacances d’hiver. Des incidents comme ceux-ci continueront de devenir plus fréquents, croit Alberts, mettant une pression énorme sur les patients et leurs soignants.

4. Cybermenaces

Les cybermenaces contre les systèmes de santé se sont multipliées ces dernières années. Les rançongiciels, lorsqu’un attaquant paralyse le système informatique d’un hôpital et demande une rançon pour le libérer, sont particulièrement en hausse. Selon l’AAMC, ce type de cyberattaque a augmenté pendant la pandémie, une estimation notant qu’environ 1 organisme de santé sur 3 dans le monde a été touché par un ransomware en 2020.

Ces incidents ne font pas que mettre les organisations en danger, ils peuvent également affecter les soins aux patients. Par exemple, en octobre 2020, le centre médical de l’Université du Vermont a subi une attaque de ransomware qui a interdit aux employés d’accéder aux dossiers de santé électroniques, aux programmes de paie et à d’autres outils numériques. Les rendez-vous des patients ne pouvaient pas être programmés et la plupart des chirurgies ont dû être retardées. Bien que le système de santé ait refusé de payer la rançon, il a estimé que l’attaque avait coûté 50 millions de dollars en perte de revenus.

5. Ressources internes limitées

Les hôpitaux qui s’efforcent d’être bien préparés aux urgences doivent souvent faire face à des problèmes tels qu’un manque de fondsexplique le Dr Russ Kino, spécialiste en médecine d’urgence et directeur médical du service d’urgence de la Fondation Weingart au Providence Saint John’s Health Center en Californie.

“La plupart des hôpitaux travaillent déjà sur des marges minces, et celles-ci se contractent à mesure que les assureurs réduisent la couverture”, dit-il. “Financièrement et organisationnellement, nous sommes dans une situation difficile et difficile.” De plus, souligne-t-il, le mandat moyen d’un PDG d’hôpital est d’environ 18 mois. “Vous avez donc tendance à avoir un roulement dans la direction, et cela peut réinitialiser tous les plans de préparation aux situations d’urgence.”

La dotation en personnel est un autre problème. Selon un rapport de NSI Nursing Solutions, qui a interrogé plus de 3 000 hôpitaux américains en janvier 2022, le taux de rotation moyen des hôpitaux est de 25 % par an, et encore plus élevé pour les infirmières à 27 %. Dans le même temps, la demande augmente – l’American Nurses Association estime que plus d’emplois en soins infirmiers seront disponibles en 2022 que toute autre profession dans le pays. Tout cela signifie que, comme les hôpitaux doivent faire plus en matière de préparation aux situations d’urgence, ils le font souvent avec un effectif réduit.

Lire la suite: Prendre soin des soignants après la pandémie

Comment les hôpitaux se mobilisent

Bien que les principales menaces auxquelles sont confrontés les hôpitaux puissent sembler sans rapport – les cybermenaces et les ouragans ne semblent pas avoir beaucoup de chevauchement, par exemple – elles sont liées en partie à cause de la façon dont elles doivent être traitées, dit Duroseau. De nombreux hôpitaux utilisent plusieurs stratégies principales : la planification du pire scénario ; mener des exercices de formation pour ces possibilités ; renforcer la collaboration à l’intérieur et à l’extérieur de l’hôpital ; et rénover en tenant compte du changement climatique.

Par exemple, le Providence Saint John’s Health Centre exécute régulièrement des exercices imprévus pour les situations de tireur actif, ce qui permet de s’assurer que le personnel peut sceller certaines parties de l’hôpital et les verrouiller en quelques minutes. L’hôpital Lenox Hill fait de même, et le personnel y est également formé sur les événements potentiels de masse qui pourraient amener des dizaines de personnes gravement blessées aux urgences à la fois.

«Ces types d’exercices nous permettent de voir où se situent les lacunes en matière de processus et de dotation», explique Duroseau. “C’est particulièrement important en période de roulement élevé du personnel, que nous avons connu avec COVID.”

De même, Lenox Hill organise des exercices de cyberattaques qui désactiveraient tout un système informatique ou menaceraient les soins aux patients. Duroseau note que de nombreux équipements hospitaliers, tels que les machines à perfusion qui administrent des médicaments, fonctionnent sur une plate-forme Web, ce qui signifie qu’ils pourraient théoriquement être piratés. L’idée qu’un cyberattaquant puisse délivrer une dose mortelle d’analgésique à des milliers de kilomètres est terrifiante, dit-il, c’est pourquoi l’hôpital forme le personnel sur la façon de passer à un système manuel hors ligne dans un tel scénario.

« Il est difficile de jouer à l’offensive dans une situation cybernétique », dit-il. « Au moins, nous pouvons former les gens à gérer les interruptions de service d’une manière qui protège les patients. En général, nous connaissons tous les zones de vulnérabilité que nous avons avec chaque type de menace, et nous ne pouvons pas faire grand-chose pour contrer cela. Mais nous pouvons essayer.”

Un autre aspect crucial de la gestion des menaces est la collaboration avec les services locaux et nationaux tels que les pompiers, les forces de l’ordre, le département d’État de la santé et l’Agence fédérale de gestion des urgences, explique Alberts.

“Si vous prenez les menaces au sérieux, vous pouvez faire beaucoup à l’avance si vous planifiez à l’avance”, ajoute-t-il. « La coordination en interne et avec ces parties prenantes externes nous aide vraiment à mieux nous préparer et à répondre aux crises de tous types et de toutes tailles. Avoir les bonnes personnes au bon endroit au bon moment est un facteur important pour la réponse de tout système hospitalier à une menace.

Ce type de perspective collaborative peut également aider à atténuer les tensions d’autres manières, en créant des politiques plus solides entre les hôpitaux et leurs fournisseurs, ajoute-t-il. Par exemple, au cours de la première année de la pandémie de COVID-19, les systèmes de santé ont eu du mal à obtenir suffisamment d’équipements de protection individuelle. Il est peu probable que cette situation se reproduise puisque les hôpitaux ont développé des politiques d’achat et de stockage beaucoup plus robustes, dit Alberts.

La même philosophie s’étend à la prévention des cyberattaques. Par exemple, Lenox Hill travaille désormais en étroite collaboration avec ses fournisseurs de logiciels pour s’assurer qu’il existe plusieurs niveaux de protection de sécurité électronique en place. « Nous n’avions jamais demandé à nos fournisseurs de technologie ce qu’ils avaient intégré pour la sécurité. Nous voulions seulement en savoir plus sur la fonctionnalité dans son ensemble », déclare Duroseau. “Maintenant, c’est la première chose que nous considérons quand [evaluating] un nouveau contrat technologique.

La planification des événements météorologiques peut être plus simple. Le personnel hospitalier peut analyser le type de problèmes météorologiques qui ont causé des problèmes dans le passé, puis les amplifier à l’extrême. Par exemple, cela pourrait signifier se préparer à des chutes de neige record dans le Dakota du Nord, fortifier des murs pour plusieurs tornades au Kansas, construire de nouvelles installations sur un terrain plus élevé en Floride ou assurer un périmètre ignifuge en Californie. Certains hôpitaux pourraient même déménager – les administrateurs de plusieurs de ceux qui ont été endommagés par l’ouragan Ian ont déclaré qu’ils envisageaient de se déplacer vers l’intérieur des terres comme tampon contre de futures tempêtes.

“Il s’agit d’un problème permanent que nous essayons continuellement de mieux comprendre, car les effets du changement climatique continueront d’être une menace majeure”, déclare Alberts. “L’ouragan Ian a montré à tout le monde combien de précipitations il peut y avoir en si peu de temps, nous donnant à tous une excellente occasion de tirer parti de ces données pour les efforts futurs.”

Regarder vers l’avant

L’un des défis les plus difficiles dans la préparation aux menaces majeures n’est pas propre aux hôpitaux : il s’agit tout simplement de ne pas savoir ce qui les attend. Comme le souligne Kino, il n’y a aucun moyen de planifier toutes les éventualités possibles. Mais il y a toujours l’espoir que lorsqu’une menace évolue, elle peut être gérée avec résilience et efficacité.

“Malgré tout ce qui s’est passé au cours des deux dernières années, nous savons que nous faisons un travail incroyable et édifiant”, déclare Kino. « Même dans les jours difficiles, nous formons toujours une équipe et, au fond de nous, nous aimons notre travail, c’est pourquoi nous sommes ici. C’est assez incroyable de regarder en arrière et de voir ce que nous avons accompli à travers une pandémie, un épuisement professionnel généralisé, des événements faisant de nombreuses victimes et le changement climatique. Nous avons trouvé un moyen, et je pense que c’est ce qui alimente chaque hôpital en ce moment : nous savons que nous trouverons toujours un moyen.

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