Comment la ménopause affecte le cholestérol et que faire à ce sujet

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KElly Officer, 49 ans, suit un régime végétalien et évite la plupart des aliments transformés. Ainsi, après qu’un récent test sanguin de routine ait révélé qu’elle avait un taux de cholestérol élevé, “j’ai été choquée et bouleversée”, dit-elle, “puisque cela n’a jamais été le cas”. [high] autrefois.”

L’officier n’est pas seul. Comme les femmes entrent en ménopause, les niveaux de cholestérol augmentent en moyenne de 10 à 15 %, soit environ 10 à 20 milligrammes par décilitre. (Une gamme de cholestérol adulte sain est de 125 à 200 milligrammes par décilitre, selon la National Library of Medicine.)

Ce changement passe souvent inaperçu au milieu des symptômes physiques et de l’agitation générale de ces années. Mais, explique le Dr Erin Michos, directeur de la santé cardiovasculaire des femmes à Johns Hopkins Medicine, “nous avons besoin que les femmes se fassent dépister et connaissent leur nombre”. L’hypercholestérolémie est l’un des principaux facteurs de risque de maladie cardiaque, qui tue plus de femmes aux États-Unis que toute autre cause, y compris toutes les formes de cancer combinées. Et plus une personne vit longtemps avec un taux de cholestérol élevé, plus elle risque de s’accumuler dans ses artères et de provoquer une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

De nombreux facteurs autour de la quarantaine concourent à faire augmenter le taux de cholestérol, comme un mode de vie sédentaire, une alimentation moins saine et une prise de poids. Mais celui qui se démarque comme un moteur clair de ce changement est la chute soudaine et inévitable des niveaux d’œstrogène à la ménopause. Contrairement à d’autres problèmes qui commencent pendant la périménopause (changements d’humeur, bouffées de chaleur, fatigue), l’augmentation du cholestérol a tendance à se produire assez soudainement, généralement de l’année précédant la ménopause à l’année suivant celle-ci.

Les chercheurs en apprennent davantage sur comment et pourquoi ce changement se produit, sur la meilleure façon de le dépister et sur les meilleurs traitements pour les femmes. Mais la première étape est de le reconnaître. “C’est une transition normale”, dit Michos. Et la ménopause marque un moment essentiel pour les femmes pour vérifier leur santé.

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Le grand changement de cholestérol

Avant que les femmes ne traversent la ménopause, qui arrive généralement vers l’âge de 51 ans aux États-Unis, elles ont tendance à avoir des profils de cholestérol plus sains et des taux de maladies cardiovasculaires plus faibles que leurs homologues masculins. Mais avec le début de la ménopause, cet avantage diminue. Au moment où les gens atteignent la soixantaine et la soixantaine, les taux de maladies cardiovasculaires sont presque égaux entre les sexes, les femmes dépassant les hommes dans ce risque à 80 ans. Et les femmes qui traversent la ménopause tôt courent un risque encore plus élevé plus tôt.

L’effet protecteur des œstrogènes sur le cholestérol est apparent avant même ménopause, à mesure que les niveaux de cholestérol augmentent et diminuent légèrement avec les fluctuations des niveaux d’œstrogène tout au long de chaque cycle menstruel. Les chercheurs sont encore en train de découvrir les détails de la façon dont les œstrogènes influencent le cholestérol, mais une grande partie peut être retracée jusqu’au foie, où les récepteurs d’œstrogènes aident à dicter le profil lipidique d’une personne.

Les tendances qui en résultent sont claires : une fois que le corps cesse de produire autant d’œstrogènes, les profils lipidiques globaux deviennent plus nocifs. Les niveaux de « mauvais » cholestérol (lipoprotéines de basse densité ou LDL) et de triglycérides augmentent, et le « bon » cholestérol (lipoprotéines de haute densité ou HDL) faiblit.

Même le HDL restant pourrait devenir moins protecteur, explique Samar El Khoudary, professeur agrégé à l’École de santé publique de l’Université de Pittsburgh. Ses recherches ont montré que bien que le HDL soit un marqueur de risque réduit de maladie cardiaque avant la ménopause, l’inverse pourrait être vrai après la ménopause. Il ne s’agit donc pas seulement de la quantité et de l’équilibre de ces particules, mais aussi du fait que “la qualité de ces particules change au fur et à mesure que les femmes traversent la ménopause”, dit-elle.

Tester et évaluer

La seule façon de déterminer les niveaux de cholestérol autour de la ménopause est de les tester. Mais prévoir le moment est difficile. La ménopause n’est généralement apparente qu’une fois qu’elle est terminée et qu’une personne a déjà passé un an sans règles.

Les recommandations actuelles suggèrent que la plupart des personnes à faible risque de maladie cardiovasculaire font vérifier leur cholestérol tous les cinq ans, à partir de 20 ans. (Même les enfants et les adolescents devraient subir des tests de dépistage du cholestérol de base.) Les experts conseillent des tests supplémentaires s’il existe des antécédents familiaux d’hypercholestérolémie ou il y a eu un changement substantiel de la santé, comme un gain de poids abdominal, des périodes de stress élevé ou la ménopause.

Des tests réguliers sont importants car risque de maladie cardiaque augmente plus le taux de cholestérol élevé reste longtemps non traité. Et le cholestérol peut être un tueur silencieux : “Si vous ne vérifiez pas, vous ne savez pas”, déclare le Dr Samia Mora, spécialiste cardiovasculaire et directrice du Center for Lipid Metabolomics au Brigham and Women’s Hospital et professeure associée à Harvard. École de médecine.

Bien sûr, toutes les femmes qui traversent la ménopause ne développent pas un taux de cholestérol élevé. Si le taux de cholestérol de base d’une personne était sain et si ses autres facteurs de risque de maladie cardiaque sont faibles, une augmentation moyenne du taux de cholestérol n’est généralement pas immédiatement inquiétante.

Mais des tests supplémentaires peuvent être justifiés si les taux de cholestérol ou d’autres facteurs de risque de maladie cardiovasculaire (tels que les antécédents familiaux, hypertension artérielle, diabète, obésité et tabagisme) sont élevés. D’autres tests que les médecins pourraient recommander comprennent une scintigraphie coronarienne qui mesure la quantité de plaque accumulée dans les artères autour du cœur ou un contrôle de la lipoprotéine (a), qui est une forme de LDL qui peut en dire plus sur les risques cardiovasculaires.

El Khoudary et d’autres disent que les médecins devraient également commencer à regarder au-delà des bilans lipidiques standard pour plus de détails sur le cholestérol d’une personne, y compris la taille, la forme et la composition des particules. La recherche a montré que, par exemple, les petites particules de LDL sont plus nocives que les plus grosses. De tels tests existent – El Khoudary et d’autres les utilisent dans la recherche – mais ils sont plus difficiles à obtenir lors des visites cliniques standard. Elle dit que l’intégration de ces détails dans les soins pourrait être encore plus utile pour les femmes alors qu’elles traversent la ménopause et façonnent leur santé pour les prochaines décennies de la vie.

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Traiter c’est réussir

Pour les femmes dont le cholestérol atteint des niveaux malsains pendant la ménopause, les ajustements de style de vie sont généralement la première recommandation. “Nous ne pouvons pas éviter le vieillissement, nous ne pouvons pas éviter notre génétique, mais nous pouvons changer notre mode de vie pour contrer ces effets”, déclare Mora.

Le régime alimentaire seul peut avoir un impact sur le cholestérol de 20 à 30 milligrammes par décilitre. Même lorsque le régime alimentaire seul ne peut pas amener quelqu’un dans une fourchette saine, Michos aime rappeler aux patients que leur cholestérol serait probablement encore plus nocif sans l’effort supplémentaire. Et elle voit beaucoup de femmes ménopausées qui, même avec un régime végétalien, ont finalement besoin de médicaments anti-cholestérol.

Les statines sont le traitement pharmaceutique standard pour les personnes ayant un taux de cholestérol élevé, y compris celles en ménopause. Mais les femmes sont moins susceptibles de prendre des statines, car les prestataires de soins de santé sont moins susceptibles de les recommander et les femmes sont moins susceptibles d’accepter de les prendre. Cette tendance est malheureuse car les femmes peuvent tirer un meilleur parti des statines que les hommes, déclare le Dr Patricia Best, cardiologue à la Mayo Clinic et à la Women’s Heart Clinic et professeure agrégée au Mayo Clinic College of Medicine and Science.

Best voit les gens se décourager lorsque leurs efforts de style de vie ne parviennent pas à générer des niveaux de cholestérol sains – et beaucoup évitent alors les médicaments parce que les prendre leur donne l’impression d’avoir échoué. “Il est vraiment important de comprendre que parfois, même si vous faites tout correctement, vous finirez toujours par avoir besoin d’un médicament”, déclare Best. Ce n’est pas un échec, dit-elle. Commencer à prendre des médicaments pour gérer l’hypercholestérolémie est un succès : “Le plus important est de rester en bonne santé sur le long terme.”

Les experts avertissent également que la façon dont de nombreux médecins calculent le besoin de statines ou d’autres traitements contre le cholestérol est basée sur un risque sur 10 ans d’un événement majeur comme une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral. Mais, en particulier pour les femmes d’âge mûr, ces systèmes de notation du risque ne tiennent pas compte du risque à vie et des années de risque accumulé menant à ce point. « Vous ne voulez pas attendre jusqu’à 65 ans pour commencer à mettre en place toutes ces mesures préventives. [measures] qui vont contribuer à la qualité de vie tout au long de ses années », dit Mora.

Si une baisse des œstrogènes entraîne une augmentation du cholestérol, qu’en est-il de réinjecter des œstrogènes dans le corps, comme dans le cas d’un traitement hormonal substitutif ? Généralement pris sous forme de pilules d’œstrogènes synthétiques, l’hormonothérapie substitutive est fréquemment prescrite pour les bouffées de chaleur et d’autres symptômes de la ménopause. Et de nombreuses femmes qui en prennent constatent une amélioration de leur taux de cholestérol. Cependant, il n’est pas recommandé uniquement comme médicament contre le cholestérol, en partie parce que l’œstrogène augmente également le risque de caillots sanguins.

Comme pour une grande partie de la santé, le meilleur pari est la prévention, ce qui implique d’avoir un mode de vie sain pendant autant d’années que possible. « Il ne s’agit pas seulement de savoir à quel point votre taux de cholestérol est élevé, mais depuis combien de temps il est élevé », dit Mora. « Toutes les années exposées à un taux de cholestérol élevé sont cumulatives. Du côté positif, les interventions sur le mode de vie sont également cumulatives.

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Comment et pourquoi donner la priorité au cholestérol

La ménopause coïncide souvent avec une période potentiellement stressante et occupée dans la vie des femmes, alors que leur carrière bat son plein et qu’elles peuvent s’occuper de leur progéniture ainsi que de leurs parents. Au milieu de ces pressions, les femmes mettent souvent leur propre santé de côté, renonçant à l’exercice et à une alimentation saine et manquant les soins de santé de routine, y compris les contrôles de cholestérol.

Mais des habitudes saines pendant cette période sont particulièrement importantes, dit Best. “Un peu plus d’exercice, un peu plus de réflexion [about] le régime alimentaire peut vraiment faire une énorme différence, car c’est au cours de la prochaine décennie que les femmes courent un risque accru de maladie cardiaque.

La dure vérité est qu’avec les changements métaboliques inévitables à l’âge mûr, ce qui fonctionnait pour rester en bonne santé pourrait ne plus suffire, dit Best. “Votre corps change, vous devez donc vous adapter.”

Lorsqu’un changement d’hormones est associé à une prise de poids, “c’est votre coup de poing” qui peut conduire à un taux de cholestérol élevé, souvent pour la première fois dans la vie d’une femme, dit Best. Ce modèle est devenu encore plus familier au cours des deux dernières années. Par exemple, bien que l’officier ait l’habitude de faire de l’exercice régulièrement, depuis que la pandémie a perturbé ses routines précédentes, elle dit que cette habitude saine a été abandonnée et qu’elle a maintenant pris du poids supplémentaire.

Pour aider à lutter contre les changements de cholestérol liés à la ménopause, les femmes n’ont pas besoin de commencer à courir des marathons ou même de devenir entièrement végétaliennes, dit Mora. Elle recommande un régime alimentaire sain pour le cœur, comme un régime méditerranéen, avec beaucoup de fruits, de légumes et de grains entiers et de faibles quantités d’aliments transformés et de glucides raffinés. D’autres ajustements de style de vie souvent négligés, dit-elle, y compris dormir suffisamment et gérer le stress, ce qui peut aider non seulement le cholestérol, mais la santé cardiovasculaire et métabolique en général.

Mora, qui a elle-même atteint l’âge de la ménopause, essaie de suivre des habitudes de vie intelligentes environ 80 à 90 % du temps. Cela signifie qu’elle mange beaucoup de fruits et de noix et prend les escaliers au lieu de l’ascenseur, mais mange quand même une barre de chocolat noir occasionnelle. “Nous sommes submergés d’essayer de tout changer en même temps”, déclare Mora. “Tout ce que vous avez à faire est d’instituer une quantité modérée de comportements de vie sains que vous adoptez régulièrement la plupart du temps.”

Best convient qu’essayer de prendre des décisions saines tout le temps peut être intimidant. Elle a 53 ans, est mère de deux enfants et mariée, et elle occupe plusieurs postes à la clinique Mayo ainsi qu’au sein d’autres groupes professionnels. « Donc, je comprends parfaitement mes patients quand ils me disent : ‘Vous vous moquez de moi ? Comment vais-je faire pour intégrer cela ? »

Best a intégré des activités saines dans sa vie quotidienne, comme cuisiner en famille ou se promener avec son mari. Non seulement cela est bon pour sa propre santé, dit-elle, “mais c’est bon pour tous les autres membres de la famille”.

Malgré ces efforts et sa propre expertise clinique, même le taux de cholestérol de Best a augmenté pendant la ménopause. « C’est toujours décevant », dit-elle. Elle n’a cependant pas perdu sa détermination. “Gagner du poids et avoir un mauvais cholestérol sont attendus, mais vous pouvez aussi lutter contre toutes ces choses.”

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