Comment les smartphones affectent les préadolescents et quelles alternatives peuvent protéger les enfants : Plans


Les smartphones sont-ils sûrs pour les préadolescents ? Les parents doivent être conscients des risques, conseille un consultant en écran.

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Les smartphones sont-ils sûrs pour les préadolescents ? Les parents doivent être conscients des risques, conseille un consultant en écran.

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Votre ado veut un smartphone très mal. Tellement que ça fait mal physiquement. Et ils te donnent tellement plusieurs raisons pourquoi.

Ils vont au collège… ils en ont besoin pour collaborer avec leurs pairs sur des projets scolaires… ils en ont besoin pour vous dire où ils sont… quand ils seront à la maison… quand le bus scolaire est en retard . ça va aider toi, cher parent, ils jurent. De plus, tous leurs amis en ont un et ils se sentent exclus. Allez! Pleeeeeez.

Avant de cliquer sur “passer commande” sur ce smartphone, faites une pause et réfléchissez à quelques idées d’une personne qui gagne sa vie en aidant les parents et les préadolescents à naviguer dans les eaux troubles des smartphones et des réseaux sociaux.

Emilie Cherkin a passé plus d’une décennie en tant que professeur de collège au début des années 2000. Elle a vu de ses propres yeux la présence des smartphones transformer la vie des collégiens. Depuis quatre ans, elle travaille comme consultante en temps d’écran, accompagnant les parents sur la technologie numérique.

Son premier conseil sur le moment où donner à un enfant un smartphone et lui permettre d’accéder aux médias sociaux a été réitéré à maintes reprises par d’autres experts : retarder, retarder, retarder.

“J’aurais aimé savoir alors ce que je sais maintenant”

“J’ai parlé à des centaines de parents”, explique Cherkin, “et personne ne m’a jamais dit : “J’aurais aimé donner un téléphone à mon enfant plus tôt ou j’aurais aimé lui donner accès aux réseaux sociaux plus tôt. Jamais.”

En fait, les parents lui disent le contraire. “J’entends toujours, ‘J’aurais aimé attendre. J’aurais aimé savoir alors ce que je sais maintenant'”, dit-elle, “parce que, une fois que vous donnez à un enfant un de ces appareils ou technologies, il est tellement plus difficile à prendre ça revient.”

Les smartphones, les réseaux sociaux et les jeux vidéo créent de gros pics de dopamine au plus profond du cerveau d’un enfant. Comme NPR a rapporté, ces pointes attirent l’attention de l’enfant vers l’appareil ou l’application, presque comme un aimant. Ils disent au cerveau de l’enfant que cette activité est super critique – bien plus critique que d’autres activités qui déclenchent de plus petits pics de dopamine, comme terminer ses devoirs, aider à nettoyer après le dîner ou même jouer dehors avec des amis.

Ainsi, les parents se préparent à une lutte constante lorsqu’un enfant commence à avoir son propre smartphone, dit Cherkin. “C’est la dopamine que vous combattez. Et ce n’est pas un combat loyal. Alors je dis aux parents : “Retardez tout aussi longtemps que vous le pouvez””, souligne-t-elle.

Cela signifie retarder, non seulement un smartphone, mais n’importe quel appareil, y compris les tablettes, suggère-t-elle. En introduisant une tablette à un âge précoce, même à des fins éducatives, les parents peuvent établir une habitude qui peut être difficile à briser plus tard, a observé Cherkin.

« Un enfant qui utilise une tablette entre 6 et 8 ans s’attend à passer du temps devant un écran après l’école », dit-elle. “Flash forward jusqu’à l’âge de 12 ans, et maintenant ils ont un téléphone. Et quand ils rentrent de l’école, ils utilisent probablement les médias sociaux, au lieu de vidéos éducatives.”

Neurologiquement, le cerveau des enfants ne s’est pas suffisamment développé pour gérer l’attraction magnétique de ces appareils et des applications qu’ils contiennent, selon un neuroscientifique Anne-Noël Samaha à l’Université de Montréal.

“C’est presque comme si vous aviez la tempête parfaite”, explique Samaha. “Vous avez des jeux, des médias sociaux, et même de la pornographie et des achats en ligne, et le cerveau des enfants n’est tout simplement pas encore prêt à avoir le niveau de maîtrise de soi nécessaire pour réguler leur comportement avec ces activités. Même les adultes n’ont parfois pas assez la maîtrise de soi pour le faire ou gérer une partie de l’impact émotionnel d’eux.”

Ajustez vos peurs parentales

Les parents ont souvent l’impression qu’une fois que leur préadolescent commence à se déplacer de manière plus autonome dans leur quartier ou leur ville, l’enfant a besoin d’un smartphone pour être en sécurité, dit Cherkin. “Ils peuvent penser, ‘Oh, mon Dieu ! Mon enfant va être kidnappé sur le chemin de l’école. Ils ont besoin d’un téléphone pour m’appeler.’

Mais Cherkin note que les parents ont tendance à surestimer les dangers du « monde réel » et sous-estimer les dangers d’un smartphone.

“Je pense que nos craintes sont très mal placées”, dit-elle. “Nous devons réfléchir à ce qui est statistiquement vraiment susceptible de se produire par rapport à ce qui est vraiment, vraiment improbable.”

Chaque année aux États-Unis une centaine d’enfants sont enlevés par des inconnus ou des personnes ou de légères connaissances, selon le ministère américain de la Justice. signalé. Étant donné que 50 millions d’enfants, âgés de 6 à 17 ans, résident aux États-Unis, le risque qu’un enfant soit kidnappé par un étranger est d’environ 0,0002 % chaque année. (En comparaison, le risque d’être frappé par la foudre chaque année est d’environ 0,0001 %.)

D’un autre côté, donner un téléphone à un enfant comporte un tout nouvel ensemble de risques et de dangers, dit Cherkin. Ils peuvent être difficiles à comprendre pour certains parents car ils n’ont peut-être pas beaucoup d’expérience de première main avec des applications spécifiques et les nouvelles menaces qui émergent.

En mars, l’organisation à but non lucratif Common Sense Media interrogé environ 1 300 filles, âgées de 11 à 15 ans, à propos de leurs expériences sur les réseaux sociaux. Près de 60% des filles qui utilisent Instagram, et près de 60% de celles qui utilisent Snapchat, ont déclaré avoir été contactées par un inconnu qui les met mal à l’aise. Il en était de même pour 46 % de ceux qui utilisent TikTok.

Rencontres et influences en ligne dérangeantes

La même enquête a révélé que ces applications exposent souvent les filles à des contenus qu’elles trouvent dérangeants ou nuisibles. Pour celles qui utilisent Instagram, TikTok ou Snapchat, 12 à 15 % des filles voient ou entendent quotidiennement des contenus liés au suicide. Environ le même pourcentage a également déclaré voir ou entendre du contenu sur les troubles de l’alimentation, quotidiennement également.

Une enquête du Center for Countering Digital Hate a également trouvé des preuves que le contenu lié au suicide et aux troubles de l’alimentation est relativement courant sur TikTok. Dans le enquête, l’organisation à but non lucratif a créé huit comptes apparemment par des enfants de 13 ans. Chaque utilisateur a mis en pause et aimé des vidéos sur l’image corporelle et la santé mentale. En 30 minutes, TikTok a recommandé du contenu sur le suicide et les troubles de l’alimentation aux huit comptes.

Dans un cas, ce contenu a commencé à apparaître en moins de trois minutes. En moyenne, TikTok a suggéré du contenu sur les troubles alimentaires toutes les quatre minutes aux comptes adolescents.

TikTok a refusé la demande d’entretien de NPR, mais dans un e-mail, un porte-parole de l’entreprise a écrit : “Nous nous engageons à créer des expériences adaptées à l’âge, tout en équipant les parents d’outils, comme Jumelage familialpour soutenir l’expérience de leur adolescent sur TikTok.”

Emma Lembke, 20 ans, dit que ces découvertes correspondent à ce qu’elle a vécu lorsqu’elle est allée pour la première fois sur Instagram il y a huit ans. “En tant que fille de 12 ans, j’avais l’impression d’être constamment bombardée par des corps que je ne pourrais jamais reproduire ou que je pourrais essayer, mais cela me mènerait dans une direction plus sombre.”

Elle se souvient juste d’avoir essayé de trouver une recette saine. “Et à partir de cette recherche, je me souviens d’avoir été constamment nourri de choses sur ma ‘journée à 200 calories’ ou mon jeûne intermittent.”

Finalement, dit-elle, son alimentation était “couverte de femmes anorexiques, minces et minuscules. Des pilules amaigrissantes, des sucettes pour supprimer mon appétit.”

Lembke a développé un trouble de l’alimentation. Elle s’est rétablie et est maintenant une avocate numérique et fondatrice du Se déconnecter projet, qui aide les adolescents à établir des relations plus saines avec les médias sociaux.

“Quand j’étais plus jeune, j’étais poussé et poussé et nourri de matériel [on social media] cela me conduisait vraiment dans la direction d’un trouble de l’alimentation », dit-elle. « Je pense que pour beaucoup de jeunes femmes, même si cela ne se matérialise pas en un trouble de l’alimentation à part entière, cela déforme douloureusement leur estime de soi en nuisant leur image corporelle. “

La société mère d’Instagram, Meta, a refusé une demande d’interview. Mais dans un e-mail, un porte-parole a déclaré que la société avait investi dans une technologie qui trouve et supprime le contenu lié au suicide, à l’automutilation ou aux troubles de l’alimentation avant que quiconque ne le signale. “Nous voulons rassurer tous les parents sur le fait que nous avons à cœur leurs intérêts dans le travail que nous faisons pour offrir aux adolescents des expériences en ligne sûres et positives”, ont-ils écrit.

Tout un monde de contenus sexuellement explicites

De nombreux enfants rencontrent également du contenu sexualisé, même de la pornographie, sur les applications de médias sociaux, dit Cherkin.

Si vous voulez avoir une idée de ce que votre enfant pourrait rencontrer une fois que vous lui aurez donné un téléphone et des applications populaires, Cherkin vous recommande d’essayer ceci : configurez un compte de test dans l’une des applications, en définissant l’âge de l’utilisateur sur l’âge de votre enfant. , puis utilisez le compte vous-même pendant quelques semaines.

“Je l’ai fait avec Snapchat. J’ai créé un compte en faisant semblant d’avoir 15 ans. Ensuite, je suis simplement allé sur le flux Discover, où il vous envoie du contenu en fonction de votre âge”, explique-t-elle. En quelques secondes, du contenu sexualisé et des images vulgaires sont apparus, dit-elle. “Et j’ai pensé:” Non, ce n’est pas approprié pour un jeune de 15 ans.

La société mère de Snapchat, Snap, a également refusé une demande d’entretien avec NPR. Un porte-parole a écrit dans un e-mail : “Nous avons en grande partie empêché la désinformation, les discours de haine et d’autres contenus potentiellement dangereux de se propager sur Snapchat. Cela dit, nous comprenons parfaitement les préoccupations concernant la pertinence du contenu qui peut être présenté, et nous travaillons pour renforcer protections pour les adolescents dans le but de leur offrir une expérience plus adaptée à leur âge.”

Personnellement, Cherkin utilise Instagram pour son entreprise. Et en mars, malgré toutes ses connaissances sur les pièges sur les réseaux sociaux, elle dit qu’elle “s’est fait prendre au chat”. Elle s’est engagée avec un inconnu qui semblait être un adolescent dans ses DM et a finalement reçu des photos obscènes et dérangeantes des organes génitaux d’un homme.

Elle écrit sur son blog: “C’est graphique. C’est dégoûtant. Et c’est un tout petit (lol) exemple de ce que les enfants et les adolescents voient TOUT LE TEMPS.”

Qu’est-ce qu’un parent doit faire ? Envisagez des alternatives aux smartphones

En fin de compte, dit Cherkin, il existe plusieurs autres options intermédiaires pour les préadolescents en plus de leur donner leur propre smartphone ou de leur refuser complètement un téléphone. Tu peux:

  1. Partagez votre téléphone avec votre interpolation afin qu’il puisse envoyer des SMS et appeler des amis.
  1. Donnez à votre interpolation un “téléphone stupide” qui ne permet que d’envoyer des SMS et d’appeler. Par exemple, achetez un téléphone à clapet à l’ancienne. Mais si c’est hors de question parce que ce n’est pas assez cool (et que vous avez de l’argent supplémentaire à dépenser), vous pouvez maintenant acheter des téléphones stupides qui ressemblent à des smartphones mais ont des fonctions extrêmement limitées – pas d’accès facile à Internet, pas de médias sociaux. Et très peu de risques de contenus inappropriés.

Essayez de limiter les applications que votre enfant utilise, mais préparez-vous à être occupé à les surveiller

Si vous finissez par obtenir un smartphone pour votre interpolation, dit Cherkin, vous pourriez être tenté de simplement “empêcher” les enfants de télécharger des applications particulières sur leurs téléphones. Et en théorie, cela fonctionne. Applications de contrôle parental, telles que Aboyer, peut vous avertir lorsqu’une application est installée.

Mais, dit-elle, de nombreux enfants trouvent des solutions de contournement à cette approche – et vraiment à tous les contrôles parentaux. Par exemple, dit-elle, si vous bloquez Instagram sur leur téléphone, les enfants peuvent se connecter via le Web. Si vous bloquez TikTok, ils pourraient regarder des vidéos TikTok sur Pinterest. Les enfants peuvent trouver porno sur Spotify.

“Les enfants sont bien plus avertis que nous en matière de technologie”, a écrit Cherkin dans un e-mail. “Vous vous souvenez comment nous avions l’habitude de programmer le magnétoscope pour nos parents ? ! Chaque parent célibataire qui vient me demander de l’aide a une variante de cette même histoire : “Nous avions X contrôles parentaux ; nous avons bloqué X sites ; notre enfant a compris comment accéder eux de toute façon. … Il est impossible de tout bloquer avec succès – et une fois que vous l’aurez fait, un remplacement apparaîtra à sa place.”

En d’autres termes, une fois que vous aurez donné un smartphone à votre enfant, vous vous préparerez probablement à une toute nouvelle série de tâches et de soucis parentaux. Même Meta le révèle dans son numéro d’avril publicité pour le contrôle parental: La maman de la pub surveille le compte Instagram de son fils en faisant la vaisselle.



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