Comment les vagues de chaleur contribuent à stimuler la viticulture en Angleterre





Sous un ciel bleu, les travailleurs saisonniers ont passé leur sécateur le long de longues rangées de vignes, récoltant une variété de pinot noir cultivée pendant la canicule estivale.

Ce n’était pas un village en France, cependant, mais Appledore dans le Kent dans le sud de l’Angleterre, où les températures élevées nécessaires à la culture du cépage ne sont plus rares.

« Pour le moment, je pense que nous avons des conditions de culture similaires à celles de la Champagne dans les (19) années 70 et 80 », a déclaré Charlie Holland, vigneron en chef et directeur général de Gusbourne Estate.

« On retrouve le même type de conditions de croissance, la même période de mûrissement » en Angleterre qu’à l’époque en France, a-t-il ajouté.

C’est une bonne nouvelle pour l’embryon de viticulture britannique qui est désormais capable de produire une grande variété de vins tranquilles et effervescents à partir de cépages tels que le pinot noir, le chardonnay et le riesling traditionnellement plus habitués à la France et à l’Allemagne.

« Ce n’est pas si souvent que vous voyez une nouvelle région viticole apparaître sur la carte », a déclaré Holland.

« En Angleterre, maintenant nous pouvons faire un vin mousseux exceptionnel, nous avons un climat parfait, nous avons une très longue saison de croissance. »

« Assez effrayant »

À Gusbourne Estate, des tracteurs transportaient des paniers remplis de raisins jusqu’à la cave. Le fruit a été immédiatement égrappé et pressé pour commencer le processus de fermentation.

Pendant la période des vendanges, le domaine est une ruche de 200 ouvriers, dont plus de la moitié sont saisonniers.

Holland était partout, passant entre les pressoirs, les cuves et les fûts de chêne alors qu’il inspectait et dégustait les produits.

Le changement climatique peut aider les vignobles anglais pour l’instant, mais le rythme rapide de la transition risque d’entraîner des difficultés de planification majeures, a averti Alistair Nesbitt, co-auteur d’une étude prospective sur l’industrie viticole du pays.

« C’est une période de temps vraiment très courte pour avoir une telle transition de l’adéquation des variétés, et cela montre vraiment le rythme du changement que certaines régions du Royaume-Uni commencent à voir en raison du changement climatique », a-t-il noté.

« Espérons que le monde va agir ensemble et nous ne verrons pas cette augmentation continue trop longtemps, car cela menace tout le monde, y compris les producteurs du Royaume-Uni », a ajouté Nesbitt, directeur général du cabinet de conseil Vinescapes.

Nesbitt prévoit qu’au-delà de 2040, les vignobles anglais pourraient travailler avec des cépages trouvés plus au sud de la France, comme le merlot et le cabernet sauvignon.

Cela suppose que le changement climatique se poursuive sur la trajectoire prévue au milieu des réductions mondiales des émissions de carbone.

« Producteur de niche »

Les viticulteurs britanniques plantent des raisins en masse pour répondre à la demande en plein essor au pays et à l’étranger.

La superficie des vignobles du pays a doublé en huit ans, selon l’organisation professionnelle WineGB.

Les vignobles britanniques sont cependant éclipsés sur la scène internationale, couvrant un total de 3 800 hectares – soit environ un dixième de la région française productrice de champagne.

La Grande-Bretagne « restera probablement un producteur de vin de niche », a déclaré Daniel Mettyear, directeur de recherche au cabinet de conseil IWSR Drinks Market Analysis.

Malgré le prix relativement élevé – 45 £ (50 $) pour l’un des vins mousseux de Gusbourne – la demande augmente à la fois en Grande-Bretagne et à l’étranger pour la boisson.

« La qualité s’est considérablement améliorée ces dernières années », a ajouté Mettyear, notant un vif intérêt de la part des pays nord-américains et nordiques, ainsi que de l’Australie.

Gusbourne exporte environ un tiers de son vin dans 28 pays du monde, principalement en Norvège mais aussi en France.



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