De faibles prestations d’invalidité fédérales peuvent laisser les bénéficiaires sans abri : Coups de feu

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Margaret Davis (à gauche) et Delisa Williams (à droite) ont fait connaissance lorsqu’elles ont emménagé dans le refuge du Centre de l’espoir de l’Armée du Salut, juste à l’extérieur de Charlotte, en Caroline du Nord. Les deux femmes reçoivent des prestations fédérales, mais les montants mensuels ne sont pas assez élevés pour qu’elles puissent pour louer un appartement.

Logan Cyrus pour KHN


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Margaret Davis (à gauche) et Delisa Williams (à droite) ont fait connaissance lorsqu’elles ont emménagé dans le refuge du Centre de l’espoir de l’Armée du Salut, juste à l’extérieur de Charlotte, en Caroline du Nord. Les deux femmes reçoivent des prestations fédérales, mais les montants mensuels ne sont pas assez élevés pour qu’elles puissent pour louer un appartement.

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Après deux mois de sommeil dans le refuge pour sans-abri Salvation Army Center of Hope à Charlotte, en Caroline du Nord, Margaret Davis n’a pas eu la chance de trouver un appartement qu’elle pouvait se permettre.

La grand-mère de 55 ans reçoit environ 750 $ par mois du gouvernement fédéral. Elle essaie de vivre avec seulement 50 $ en espèces et 150 $ en coupons alimentaires chaque mois afin de pouvoir économiser suffisamment pour avoir un chez-soi.

Davis est sans abri même si elle reçoit des fonds du Programme de revenu de sécurité supplémentaireune prestation fédérale difficile à obtenir qui a été créée il y a près de 50 ans pour sortir les Américains âgés, aveugles ou handicapés de la pauvreté – qu’ils aient ou non des antécédents professionnels qui les qualifient pour le Assurance invalidité de la sécurité sociale programme, qui peut payer plus.

Les options d’emploi de Davis sont limitées car elle reçoit un traitement de dialyse trois fois par semaine pour une insuffisance rénale. Alors qu’elle se prépare à passer une autre nuit dans l’abri bondé, elle vérifie son téléphone pour voir si un médecin veut qu’elle se fasse amputer la jambe gauche.

“Mon thérapeute essaie de m’aider à rester positif, mais parfois je veux juste mettre fin à cette vie et recommencer”, dit Davis.

Davis dépend des prestations d’invalidité pour survivre; elle a besoin de dialyse trois fois par semaine et peut avoir besoin d’être amputée d’une jambe. Elle dit que le montant d’argent qu’elle reçoit chaque mois de SSI n’est que d’environ 60 $ de plus que le maximum offert il y a 10 ans. Pendant ce temps, le loyer d’un appartement moyen dans sa ville a augmenté d’environ 70 %.

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Davis dépend des prestations d’invalidité pour survivre; elle a besoin de dialyse trois fois par semaine et peut avoir besoin d’être amputée d’une jambe. Elle dit que le montant d’argent qu’elle reçoit chaque mois de SSI n’est que d’environ 60 $ de plus que le maximum offert il y a 10 ans. Pendant ce temps, le loyer d’un appartement moyen dans sa ville a augmenté d’environ 70 %.

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Tomber dans l’itinérance n’est pas un problème nouveau pour les personnes qui dépendent d’un revenu supplémentaire de la Social Security Administration. Mais déplacer les bénéficiaires hors des abris, des motels et des campements de tentes en proie à la criminalité et vers des logements stables est devenu de plus en plus difficile, selon des chercheurs universitaires, des avocats à but non lucratif et des défenseurs des personnes handicapées.

La hausse rapide des loyers et l’inflation méritent une part de responsabilité.

Mais les bénéficiaires du SSI, les militants et d’autres disent que le problème souligne également pour eux comment le programme lui-même enferme des millions de personnes dans l’instabilité du logement et la pauvreté profonde alors même que le président Biden promet d’y remédier.

SSI n’a pas suivi la hausse des loyers

“Nous piégeons les gens dans un endroit où la dignité est hors de portée”, déclare Rebecca Vallas, chercheuse principale à la Century Foundation, un groupe de réflexion progressiste qui mène des recherches sur l’équité économique. “Le programme a commencé avec de bonnes intentions”, dit-elle. “Il m’est difficile de voir cela comme autre chose qu’une négligence délibérée.”

Dans un pays où à peu près 1 habitant sur 4 vivant avec un certain type de handicap, un revenu supplémentaire est censé garantir que même les plus vulnérables de ce groupe peuvent obtenir un logement et répondre à d’autres besoins de base. La plupart des bénéficiaires du SSI sont automatiquement éligibles à Medicaid, un programme conjoint fédéral et étatique qui couvre les frais médicaux des personnes à faible revenu.

En plus des personnes aveugles ou âgées de 65 ans ou plus, les personnes qui remplissent les conditions requises et prouvent qu’elles souffrent d’un problème de santé les empêchant de travailler pendant au moins un an sont éligibles à un paiement du SSI, qui plafonne à 841 $ par mois. Mais il y a un hic qui rend difficile la vision d’un meilleur avenir financier pour des gens comme Davis. L’avantage monétaire diminue si la personne gagne plus de 85 $ par mois en revenu supplémentaire. Et la prestation peut être révoquée si la personne a plus de 2 000 $ d’économies, ce qui, selon les critiques, décourage les gens d’épargner.

Le montant que les bénéficiaires reçoivent du SSI n’a pas suivi le rythme de la hausse des prix des loyers, selon des groupes de défense.

Le montant d’argent que Davis dit qu’elle reçoit chaque mois du programme est d’environ 60 $ de plus que le montant maximum offert il y a 10 ans, lorsqu’elle a commencé à recevoir la prestation. Pourtant, l’appartement moyen à Charlotte, où vit Davis, se loue désormais 1 500 dollars par mois, soit environ 70 % de plus qu’il y a près de dix ans, selon Zumper, qui suit les prix de location depuis 2014.

Il n’y a aucune chance qu’elle puisse se permettre son rêve : un appartement ou une maison dans un quartier sûr où elle pourra passer ses après-midi à crocheter. “Je n’aime pas parler comme ça”, dit Davis, “mais je ne suis pas sûr de ce qui va m’arriver.”

Lorsque le Congrès a créé le SSI en 1972, la législation promettait que les bénéficiaires “n’auraient plus à subsister avec des revenus inférieurs au seuil de pauvreté”.

Aujourd’hui, près de 8 millions de personnes dépendent du programme fédéral pour leur revenu.

Au cours des cinq dernières décennies, le Congrès sous la direction républicaine et démocrate a refusé d’apporter des changements majeurs au programme. La limite de revenu extérieur de 85 $, par exemple, n’a jamais été ajustée pour tenir compte de l’inflation.

L’administration de la sécurité sociale, qui supervise le programme, n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires sur la façon dont les taux sont fixés.

Biden s’est engagé à réformer le SSI lors de sa campagne présidentielle de 2020, affirmant qu’il “protéger et renforcer la sécurité économique des personnes handicapées.”

Mais depuis sept mois, Delisa Williams est coincée dans le même refuge pour sans-abri que Davis. Le diabète, l’hypertension et l’ostéoporose ont affaibli son corps, dit-elle, et le stress de vivre au Centre de l’espoir de l’Armée du Salut a des répercussions sur sa santé mentale.

La seule véritable chance de Williams de s’en sortir avait été les 881 $ combinés qu’elle recevait chaque mois du SSI et du programme d’assurance invalidité de la sécurité sociale. Elle s’est vite rendu compte que ce ne serait pas suffisant pour payer le loyer de la plupart des logements.

« Dieu me guidera jusqu’au bout », dit-elle. “Il ne m’a pas amené si loin pour rien.”

Williams fait face à de multiples problèmes médicaux et affirme que le stress de devoir s’occuper de personnes dans un refuge pour sans-abri a également eu des répercussions sur sa santé mentale.

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Williams fait face à de multiples problèmes médicaux et affirme que le stress de devoir s’occuper de personnes dans un refuge pour sans-abri a également eu des répercussions sur sa santé mentale.

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Parmi les pays développés, les États-Unis sont l’un des endroits où il est le plus difficile pour les personnes de répondre aux critères des prestations d’invalidité fédérales, selon l’Organisation de coopération et de développement économiquesun groupe intergouvernemental mondial que les États-Unis ont aidé à créer pour faire progresser le bien-être social.

Comment la négligence, la bureaucratie et la pandémie ont aggravé les problèmes du programme SSI

Si une personne demande un revenu d’invalidité fédéral, elle peut attendre des mois, voire des années, avant d’obtenir des prestations. Des milliers de personnes font faillite ou meurent en attendant de l’aide. UN l’analyse des données par le Government Accountability Office des États-Unis a révélé que de 2014 à 2019, environ 48 000 personnes ont déposé leur bilan tout en essayant d’obtenir une décision finale sur un appel en matière d’invalidité. Le même rapport indique qu’entre 2008 et 2019, plus de 100 000 personnes sont mortes en attendant.

La situation s’est aggravée pendant la pandémie de COVID-19 parce que la Social Security Administration a fermé plus de 1 200 bureaux extérieurs à travers le pays et les a fermés pendant environ deux ans.

Cette décision a empêché des centaines de milliers de personnes dans le besoin de demander des prestations, car les lignes téléphoniques étaient encombrées d’appels et l’agence n’offre aucun moyen de soumettre des demandes en ligne, a déclaré David Weaver, ancien commissaire associé à la recherche, à la démonstration et au soutien à l’emploi au Administration de la sécurité sociale.

“Le nombre de récompenses SSI vient de s’effondrer”, déclare Weaver.

Les refuges pour sans-abri et autres organisations à but non lucratif aident souvent les clients à demander le revenu supplémentaire dans l’espoir que l’argent les aidera à trouver un logement. Rachael Mason, assistante sociale au Triune Mercy Center de Greenville, SC, a appris à tempérer les attentes des gens.

“Chaque fois que quelqu’un se présente et dit” Je veux chercher un logement “, mon cœur se serre un peu”, dit Mason. “Je dois être honnête et leur dire que cela pourrait prendre un an à trois ans. Même si quelqu’un veut juste louer une chambre dans une maison, cela pourrait prendre tout son chèque.”

À l’approche du 50e anniversaire de SSI cet automne, le Congrès décide d’apporter ou non des modifications au programme.

Dans une lettre d’avril 2021 à Biden et au vice-président Harris, plus de 40 législateurs ont fait pression sur eux pour augmenter les prestations en espèces au-dessus du seuil de pauvreté, augmenter le montant d’argent que les bénéficiaires peuvent économiser et éliminer les réductions pour l’aide de leurs proches, entre autres changements. “Les personnes handicapées et les personnes âgées recevant le SSI représentent certains des membres les plus marginalisés de notre société”, indique la lettre. “L’histoire ne nous pardonnera pas si nous ne parvenons pas à répondre à leurs besoins dans l’effort de rétablissement.”

Un groupe de législateurs républicains et démocrates a maintenant proposé la Loi sur l’élimination des pénalités d’épargne SSIce qui ferait passer le plafond des actifs des bénéficiaires de 2 000 $ à 10 000 $ pour les particuliers et de 3 000 $ à 20 000 $ pour les couples.

Davis, la femme dont la jambe pourrait être amputée, essaie de garder espoir. Elle a commencé à consulter un thérapeute pour faire face à la dépression. Elle a arrêté de fumer pour économiser de l’argent pour un appartement.

Lorsqu’on lui a demandé quand elle pourrait sortir du refuge, elle a répondu : “Je ne sais pas”.

KHN (Kaiser Health News) est un programme national, éditorialement indépendant, de KFFla Fondation de la famille Kaiser.

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