Défendre les droits et une compensation équitable pour les communautés forestières au Ghana | FAO

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Le travail du Ghana pour promouvoir le commerce légal du bois en partenariat avec l’Union européenne (UE) met fortement l’accent sur l’implication des communautés locales qui vivent dans ou à proximité des forêts. Pourtant, les agriculteurs et les communautés ne comprennent pas toujours leurs droits, ce qui signifie que l’activité illégale des bûcherons n’est pas contrôlée dans les forêts hors réserve du Ghana. Le programme FAO-UE Application des réglementations forestières, gouvernance et échanges commerciaux (FLEGT) a soutenu une association à but non lucratif, Sustainable Forest Management Partnership-Ghana, pour sensibiliser les agriculteurs à leur droit de négocier une indemnisation lorsque l’exploitation forestière endommage les cultures sur leurs terres. Le projet a réussi à favoriser la compréhension parmi les agriculteurs et les communautés locales de leurs droits, et a également aidé les bûcherons à mieux saisir leurs propres responsabilités en vertu de la loi. Le projet a contribué aux objectifs de développement durable (ODD) en améliorant les moyens de subsistance locaux et en renforçant la gouvernance forestière en augmentant la transparence.

Pour les agriculteurs et les communautés forestières vivant dans les 500 000 hectares de terres boisées en dehors des réserves forestières nationales du Ghana, les bûcherons légaux désireux d’abattre des arbres sur leurs terres peuvent être une bénédiction mitigée. L’arrivée des bûcherons peut signifier une augmentation bienvenue des revenus des ménages. Mais avec la chute des arbres, la construction de routes et l’équipement et les véhicules lourds, l’exploitation forestière peut gravement endommager les cultures vivrières et commerciales des agriculteurs, compacter leur sol et même polluer de précieuses sources d’eau.

La reconnaissance des droits des communautés affectées par l’exploitation forestière est l’une des pierres angulaires de l’accord de partenariat volontaire (APV) signé par le Ghana et l’Union européenne (UE) en 2009 dans le cadre du plan d’action de l’UE sur l’application des réglementations forestières, la gouvernance et les échanges commerciaux (FLEGT). . Dans le cadre de l’APV, les exploitants forestiers du Ghana doivent prouver la légalité de leur bois afin de commercialiser sur le marché national ou international. Cela inclut la signature d’accords de responsabilité sociale avec les communautés forestières affectées par l’exploitation forestière et le paiement d’une compensation équitable pour tout dommage causé à leurs terres. Le règlement est particulièrement pertinent pour les forêts hors réserve du Ghana, un important contributeur de bois et de produits ligneux au marché intérieur, qui sont généralement des terres agricoles ou des forêts communautaires dédiées où les moyens de subsistance peuvent facilement être perturbés.

Malgré la loi, une étude menée dans plusieurs districts forestiers a révélé que de nombreux agriculteurs et communautés forestières ignoraient leurs droits et a suggéré que les bûcherons pourraient utiliser cela à leur avantage. Les agriculteurs ont affirmé que bien que les bûcherons aient des permis, ils retardaient souvent les paiements, ne tenaient pas leurs promesses ou même abattaient des arbres sans le consentement des agriculteurs. Quatre-vingt-dix pour cent des agriculteurs interrogés ont déclaré qu’ils n’étaient pas satisfaits de toute compensation qui leur était versée, qui provenait d’accords verbaux conclus avec les bûcherons.

“J’ai accepté n’importe quel montant en compensation pour mes cultures endommagées”, a déclaré l’agriculteur Barima Agyarkwa Bekoe du district forestier de Nkawie. “Cinquante de mes cacaoyers ont été endommagés et j’ai accepté seulement 100 cedis (27 USD).”

À faire et à ne pas faire
Pour aider à redresser la situation, le programme FAO-UE FLEGT a apporté son soutien à une association à but non lucratif Partenariat de gestion durable des forêts-Ghana favoriser une plus grande sensibilisation à la loi dans cinq régions forestières.

L’équipe du projet a créé et distribué un livret concis sur les choses à faire et à ne pas faire pour le personnel de la Commission forestière du Ghana, les bûcherons et les agriculteurs, énonçant clairement les processus requis pour l’exploitation forestière hors réserve et la négociation d’une indemnisation.

Le projet a fourni une formation en face à face aux agriculteurs sur la négociation avec les bûcherons et a développé un cadre pour estimer combien les agriculteurs devraient être indemnisés dans différents scénarios. Les bûcherons ont reçu une formation sur la nécessité de prouver la légalité du bois qu’ils mettent sur le marché avec des enregistrements écrits des accords d’exploitation et de compensation.

Améliorer la gouvernance forestière
Le projet a réussi à sensibiliser les bûcherons, les agriculteurs et les représentants des communautés des cinq régions à leurs droits ainsi qu’à leurs responsabilités en matière de gestion durable des forêts. Les organisations de la société civile continuent d’utiliser le cadre d’indemnisation pour sensibiliser les agriculteurs à leurs droits à l’indemnisation, au paiement et à la vérification. La Commission forestière du Ghana a également formé son personnel à l’utilisation de modèles développés par le projet pour guider les exploitants forestiers dans la négociation et la documentation des paiements.

“Je peux maintenant négocier en toute confiance une indemnisation, en tenant compte de différents éléments lors du processus de négociation avec un bûcheron”, a déclaré Bekoe. Tout en améliorant les moyens de subsistance des agriculteurs et en réduisant l’exploitation forestière illégale, le projet a amélioré la gouvernance forestière en augmentant la transparence et en contribuant aux objectifs de développement durable 2 (faim zéro), 15 (vie terrestre) et 16 (paix, justice et institutions solides). . Le projet a également aidé le Ghana à remplir son APV. Le pays est en passe de devenir le deuxième pays au monde – et le premier en Afrique – à délivrer des autorisations FLEGT, qui certifieront que le bois exporté vers l’UE a été récolté, transporté, transformé et commercialisé conformément à la législation ghanéenne.

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