Des millions de personnes risquent de perdre leur couverture Medicaid alors que les États commencent à requalifier les gens : Coups de feu


Samuel Camacho, un navigateur d’assurance maladie avec le Universal Health Care Action Network of Ohio, aide les gens à s’inscrire ou à renouveler Medicaid.

Maddie McGarvey pour NPR


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Samuel Camacho, un navigateur d’assurance maladie avec le Universal Health Care Action Network of Ohio, aide les gens à s’inscrire ou à renouveler Medicaid.

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Dominique Jackson est sous Medicaid depuis sept ans. Mais le résident de Columbus, dans l’Ohio, ne s’est pas rendu compte qu’il devrait vérifier son admissibilité chaque année pour conserver sa couverture. Puis, il s’est foulé la cheville.

« J’ai découvert que je devais me réinscrire parce que je suis allé aux urgences et que j’avais toujours mon ancienne carte Medicaid. Et quand ils l’ont scannée, il s’est avéré que je n’étais plus sous ce fournisseur », se souvient Jackson. Heureusement, il a pu travailler pour classer les papiers et faire couvrir ses soins.

Au cours des trois dernières années, Jackson et des dizaines de millions d’autres Américains sous Medicaid n’ont pas eu à se soucier de conserver leur couverture. En effet, au début de la pandémie, le Congrès a adopté une loi qui empêchait les États de retirer des personnes de leurs listes Medicaid.

« Cela a été vraiment énorme, car vous ne voulez pas découvrir que vous n’avez pas votre Medicaid lorsque vous êtes aux urgences, surtout pendant une pandémie », explique Kathryn Bamberger, qui dirige une équipe d’assurance maladie navigateurs de Southeast Healthcare, un centre de santé desservant des patients à faible revenu dans tout le centre de l’Ohio.

C’était l’une des principales raisons derrière historiquement taux élevés d’inscription à Medicaid et un taux record de personnes non assurées aux États-Unis l’année dernière.

Mais ces protections expirent le 31 mars, ce qui signifie qu’à partir du 1er avril, les États peuvent à nouveau commencer à retirer des personnes de leurs listes Medicaid. Les estimations suggèrent qu’à l’échelle nationale, entre 15 millions et 18 millions de personnes risquent de perdre leur couverture Medicaid au cours des prochains mois.

Qui comprend près de 7 millions de personnes qui restent éligibles pour le programme, mais font face à des obstacles pour remplir leurs documents en temps opportun, selon les projections du ministère de la Santé et des Services sociaux.

Le processus de renouvellement « va toucher tout le monde dans le programme Medicaid », déclare Jennifer Tolbertdirecteur associé du programme sur Medicaid et les non-assurés à la Kaiser Family Foundation.

Mais tout ne se fera pas d’un coup. Tolbert dit que les États ont une certaine marge de manœuvre dans la façon dont ils redémarrent le processus d’inscription. La majorité des États prévoient de le faire sur une période de 12 à 14 mois, selon un rapport de KFF.

Camacho met régulièrement en place une table à la bibliothèque publique pour aider les personnes à s’inscrire à Medicaid. Il dit que de petites erreurs dans la paperasserie peuvent entraîner des refus dans le processus d’inscription.

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Camacho met régulièrement en place une table à la bibliothèque publique pour aider les personnes à s’inscrire à Medicaid. Il dit que de petites erreurs dans la paperasserie peuvent entraîner des refus dans le processus d’inscription.

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Cela pourrait aider ce qui est forcément un processus désordonné et difficile. La réinscription est semée d’obstacles pour les inscrits – à commencer par le fait qu’ils peuvent même ne pas recevoir la notification qu’ils doivent le faire, et notamment les difficultés à obtenir les types de documents requis pour prouver leur éligibilité.

Se battre dans un labyrinthe de paperasse

L’Ohio est l’un des huit États qui ont entamé le processus de renouvellement en février, selon KFF, et il a déjà commencé à envoyer des avis de renouvellement. Mais Bamberger dit que les personnes sous Medicaid sont souvent désinscrites, même si elles sont toujours éligibles, car l’État ne peut pas les atteindre et elles ne répondent jamais aux demandes de vérification de la taille ou du revenu du ménage.

« Vous avez ici un nombre disproportionné de personnes qui ne maîtrisent pas l’informatique et dont le logement est instable », déclare Bamberger, ajoutant : « Ce n’est pas parce que j’ai inscrit mon ami comme adresse postale il y a trois ans que cette personne va garder mon courrier afin que je puisse le recevoir maintenant si je suis sans abri. [Or] et si cette adresse est celle de votre ancienne petite amie ou de votre petit ami, et que vous n’avez pas parlé depuis deux ans ? »

Elle note que la vérification des documents peut être difficile à obtenir si votre travail ne fournit pas de talon de paie ou si vous travaillez dans l’économie des concerts – par exemple, en tant que chauffeur pour DoorDash. « Ils obtiennent leurs informations de paiement sur leur téléphone. Cela ne ressemble pas à un talon de paie que quelqu’un qui travaille [a traditional] travail dans un bureau obtient. »

Stephanie Jorgensen a fait l’expérience directe de ce processus frustrant. « Rassembler toutes les vérifications est comme la partie la plus stressante. C’est un travail », dit-elle.

Jorgensen vit à Columbus, Ohio. Elle a passé une grande partie de sa carrière à travailler dans des organisations à but non lucratif de services sociaux. Elle est également mère célibataire de deux enfants sous Medicaid et est actuellement au chômage tout en terminant une certification dans une école supérieure. Pourtant, malgré son expertise, elle dit que c’est une tonne de travail pour naviguer dans le système.

« J’ai une maîtrise et c’est toujours comme un combat à chaque étape du chemin », dit-elle.

Par exemple, Jorgensen doit fournir des documents attestant qu’elle ne travaille plus dans une organisation à but non lucratif qu’elle a quittée il y a plus de dix ans et qui a depuis fermé ses portes. « Je ne peux même pas obtenir une vérification de leur part indiquant qu’ils n’existent pas », dit-elle.

Pourtant, Jorgensen est relativement chanceux. Au moins, elle sait qu’elle doit bientôt renouveler son assurance-maladie. La majorité des Américains inscrits à Medicaid ne savent pas qu’ils devront agir pour conserver leur couverture, selon un enquête publiée en février par l’Institut urbain.

La plupart des États mènent des campagnes de sensibilisation pour encourager les bénéficiaires de Medicaid à mettre à jour leurs informations d’adresse, selon KFF. Mais Bamberger dit que la réalité est que beaucoup de gens ne se rendront pas compte qu’ils ont perdu leur couverture Medicaid jusqu’à ce qu’ils en aient réellement besoin.

« Nous nous attendons à ce qu’en avril, les gens nous appellent de la pharmacie », a déclaré Bamberger. « C’est souvent là qu’ils apprennent que, ‘Oh, mon Medicaid ne fonctionne pas. »

Les navigateurs aident à surmonter les barrières linguistiques

Samuel Camacho, un navigateur d’assurance maladie avec le Universal Health Care Action Network of Ohio, dit que la langue est un autre obstacle majeur. « Les individus vont être vulnérables à cause de leur manque d’anglais. Ils peuvent donc recevoir une lettre, mais ils ne peuvent pas la lire », dit-il. Des navigateurs comme Camacho guident les gens dans leur inscription à Obamacare, mais ils peuvent également les aider avec Medicaid.

Camacho dit que le bouche à oreille est vraiment important pour la communauté latino avec laquelle il travaille. Il aide les hispanophones, souvent des mères, à s’inscrire à Medicaid par téléphone ou dans les bibliothèques publiques.

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Camacho dit que le bouche à oreille est vraiment important pour la communauté latino avec laquelle il travaille. Il aide les hispanophones, souvent des mères, à s’inscrire à Medicaid par téléphone ou dans les bibliothèques publiques.

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Camacho aide les hispanophones de la région de Columbus, Ohio. Il dit que le processus est devenu beaucoup plus difficile, car les bureaux locaux de l’agence qui gère Medicaid ont été fermé au public depuis la pandémie.

« Avant la pandémie, les individus pouvaient se rendre dans les bureaux avec un interprète et avoir des conversations avec leurs gestionnaires de cas, imprimer des documents, trouver des documents dans leur langue, avoir des interactions avec des personnes, même d’autres bénéficiaires de Medicaid. Nous avons perdu cela », dit Camacho.

Il dit que ce genre de bouche à oreille est vraiment important pour la communauté latino avec laquelle il travaille. « Latinos – nous sommes un groupe qui se nourrit de la communication. ‘Abuelita le dijo a Titi, Titi le dijo al primo y el primo me lo dijo a mi.’ [Grandma told auntie, auntie told the cousin, and the cousin told me.] Donc on perd ça. »

De nos jours, Camacho aide les hispanophones, souvent des mères, à s’inscrire à Medicaid par téléphone ou dans les bibliothèques publiques. Il dit que le processus prend généralement deux heures. Mais ce n’est que le début. Il dit qu’il doit souvent interpréter lorsque l’État envoie des demandes de documentation supplémentaire.

Camacho dit qu’il veut s’assurer que tout le monde sur Medicaid sait qu’il devra se réinscrire dans les mois à venir.

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Camacho dit qu’il veut s’assurer que tout le monde sur Medicaid sait qu’il devra se réinscrire dans les mois à venir.

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Par exemple, a-t-il dit, une personne peut soumettre une facture sous le nom de son conjoint, mais elle doit être sous leurs deux noms. « De petits détails. Et si ces détails ne sont pas pris en compte, vous êtes refusé », dit-il.

Camacho dit d’après son expérience que ces refus se produisent le plus souvent. Et même s’ils sont généralement annulés en appel, « c’est le chagrin de devoir le refaire encore et encore et encore. Cela n’a aucun sens. »

Aussi frustrant que cela puisse être, Camacho dit qu’il veut s’assurer que tout le monde sur Medicaid sait qu’il devra se réinscrire dans les mois à venir.

Bamberger ajoute : « Nous essayons de faire passer le message que le plus important est de mettre à jour vos informations actuelles et de surveiller votre courrier.« 

Dominique Jackson à Columbus a déjà déposé ses documents de réinscription à Medicaid.

Avoir Medicaid – et rester inscrit – s’est avéré lui sauver la vie. Il y a huit mois, Jackson a reçu un diagnostic de cancer de l’estomac.

« Je suis juste entré en rémission pour un cancer le mois dernier », dit-il. « Sans le Medicaid, je ne sais pas comment j’aurais pu payer – il aurait dû complètement sortir de ma poche pour le prix des médicaments et des traitements. »

Il dit que cela pourrait être la dernière fois qu’il compte sur Medicaid. Il espère qu’il sera bientôt embauché à l’agence de camionnage où il est intérimaire et qu’il bénéficiera de leur régime d’assurance.



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