Des millions d’enfants pourraient perdre la couverture de Medicaid à la fin de “l’urgence” pandémique : Coups de feu


Khloe Tinker, 5 ans, est mesurée avant un rendez-vous à la Doniphan Family Clinic à Doniphan, Missouri. La clinique est la seule source de soins pédiatriques spécialisés dans son comté rural d’Ozark.

Sebastián Martínez Valdivia/KBIA


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Khloe Tinker, 5 ans, est mesurée avant un rendez-vous à la Doniphan Family Clinic à Doniphan, Missouri. La clinique est la seule source de soins pédiatriques spécialisés dans son comté rural d’Ozark.

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Kathreen Friend est une infirmière pédiatrique autorisée basée à Doniphan, Missouri – une petite ville d’environ 1 800 habitants près de la frontière de l’Arkansas. Comme le pédiatre spécialiste seul dans le comté de Ripley, elle reste extrêmement occupée. Elle travaille de longues heures à l’association Hautes terres du Missouri clinique et se rend dans les écoles voisines pour des examens de santé.

“Je vois un grand nombre d’enfants chaque jour”, déclare Friend. “Cela fait de longues heures et de longues journées, mais nous essayons de prendre soin des gens.”

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La clinique de Friend est située dans un bâtiment qui était autrefois l’ancien hôpital du comté, mais l’hôpital a fermé ses portes en 2018. La clinique du filet de sécurité traite les patients assurés et non assurés et voit un large éventail de maux, des fractures aux infections de l’oreille en passant par COVID-19[FEMININE

La plupart des jeunes patients de Friend sont couverts par Aide médicale, le programme public d’assurance maladie pour les personnes à faible revenu. Plus de 2 200 enfants, sur la population totale de 10 000 du comté de Ripley recevoir une sorte de couverture de santé publique.

Des millions d’enfants à travers les États-Unis dépendent de Medicaid pour leur couverture santé. Depuis le début de la pandémie de COVID, un déclaration d’urgence fédérale leur a permis de bénéficier d’une couverture continue – sans avoir à se réinscrire ou à franchir les étapes bureaucratiques.

Dans le Missouri, les inscriptions à Medicaid ont globalement augmenté de plus de 400 000 depuis le début de la pandémie. C’est l’une des plus fortes augmentations par habitant du pays, largement motivée par un référendum de 2020 pour étendre Medicaid à davantage de Missouriens.

Les États et le gouvernement fédéral se partagent le coût de Medicaid. Bien que de nombreuses règles fédérales s’appliquent, les États gèrent le programme et ont la possibilité de décider qui est admissible à la couverture en fonction du revenu.

Avant la pandémie, les bénéficiaires de Medicaid à travers le pays devaient régulièrement prouver à leurs États qu’ils étaient toujours éligibles au programme – ce qui signifie qu’ils devaient documenter que leur revenu était encore suffisamment bas et qu’ils n’avaient pas accès à d’autres options de couverture abordables. comme l’assurance liée à l’emploi. Ce processus de requalification est appelé redétermination et peut impliquer beaucoup de paperasse et de temps.

Mais après le début de la pandémie de Covid, le gouvernement fédéral déclaré une urgence nationale de santé publique (PHE). Ce aidé accélérer le développement de nouveaux vaccins et traitements, rendre les injections Covid gratuites et assouplir les règles concernant la télésanté et d’autres aspects des soins de santé.

Dans le programme Medicaid, la nouvelle détermination a été suspendue dans le cadre du PHE. Une fois sur Medicaid, les gens continueraient à se qualifier, sans avoir à faire quoi que ce soit.

L’idée était de garder les gens assurés lorsqu’ils pourraient tomber malades pendant la pandémie et de les soulager des perturbations sociales et économiques qui rendraient la nouvelle détermination indûment contraignante – tant pour les patients que pour les agences d’État.

Mais dans le Missouri, les médecins et les défenseurs s’inquiètent de la fin de l’urgence de santé publique et de son impact sur les enfants en particulier. C’est parce que l’État a des antécédents inégaux en matière de gestion de ses rôles Medicaid et de s’assurer que les Missouriens qui remplissent les conditions obtiennent – ​​et conservent – ​​cette assurance.

Les craintes du Missouri sont basées sur des problèmes passés

Dr Maya Moodyprésident de la section du Missouri de l’American Academy of Pediatrics, évoque un incident du passé, lorsque l’État a supprimé quelque 100 000 enfants de Medicaid en 2019.

“Je veux dire, nous refusions des enfants à gauche et à droite et cela nous a brisé le cœur”, a déclaré Moody.

Dans ce cas, le Missouri avait suspendu les réexamens pour déployer un nouveau système informatique de gestion de Medicaid. Lorsqu’il a repris la nouvelle détermination, de nombreux enfants qui étaient encore admissibles ont été par inadvertance exclus du programme.

“Ce sont des enfants que nous avions besoin de voir et ils étaient nos patients de routine”, dit Moody.

Les responsables de l’État ont reconnu plus tard la nature de l’erreur : si les parents d’un ménage perdaient leur éligibilité à la couverture Medicaid, leurs enfants la perdaient automatiquement également, bien que les enfants aient un seuil de revenu différent pour être éligibles. Les responsables de l’État disent avoir corrigé cette erreur.

Le gouvernement fédéral renouvelé l’urgence de santé publique liée à Covid le 13 octobre, pour encore 90 jours. Cela signifie que le PHE pourrait expirer le 11 janvier 2023 – à moins qu’il n’y ait un autre renouvellement. À la fin, tous les États devront reprendre les contrôles réguliers pour savoir qui est éligible ou non à Medicaid.

Ce sera un grand et soudain ascenseur, dit Sara Collinséconomiste et chercheur principal au Fonds du Commonwealth.

“Les États vont être confrontés à la fin de l’urgence de santé publique à une tâche gargantuesque de redéterminer l’éligibilité des personnes qui sont restées sur Medicaid au cours de cette période de deux ans”, a déclaré Collins.

Un autre problème potentiel est que de nombreuses personnes ont démissionné pendant la pandémie, il n’est donc pas clair si les États disposent de la main-d’œuvre dont ils ont besoin pour cette tâche.

Tous ces facteurs laissent le Dr Moody, le pédiatre du Missouri, inquiet que son état ne soit tout simplement pas prêt.

“Ce sont des familles que nous connaissons très bien, et donc … l’une des véritables bénédictions de l’urgence de santé publique est que nous n’avons eu à refuser personne.”

Moody craint que de nombreux patients de Medicaid – et des enfants en particulier – soient exclus à tort de la couverture ou tombent dans les vides bureaucratiques. Pour éviter cela, elle dit aux patients de Medicaid qu’ils devront être proactifs pour conserver leur couverture.

“Nous avons déjà commencé à parler aux gens pour nous assurer qu’ils rassemblent leurs documents et qu’ils sont prêts à présenter une nouvelle demande” une fois la déclaration d’urgence expirée, dit Moody.

Comment le Missouri se prépare – et comment les soins de santé pourraient aider

La volonté du Missouri de gérer les travaux à venir reste une question. Après avoir étendu Medicaid en 2021, le Missouri a eu du mal à traiter toutes les nouvelles demandes et, en février 2022, le délai d’attente atteignait 119 jours en moyenne, bien au-delà de l’exigence fédérale de 45 jours ou moins. Les responsables de l’État disent maintenant qu’ils ont réduit leur arriéré de demandes Medicaid, mais n’ont pas divulgué le temps d’attente moyen actuel, sauf pour dire qu’il se situe désormais dans la limite fédérale de 45 jours.

Pourtant, les défenseurs de la pédiatrie craignent que de longs délais de traitement signifient de longues attentes pour que les enfants reçoivent des soins ou des lacunes dans leur couverture. Le gouvernement fédéral pourrait décider en novembre de renouveler le PHE pour 90 jours supplémentaires après le 13 janvier 2023. Mais même si c’est le cas, presque tout le monde convient qu’il sera terminé à un moment donné.

Le gouvernement fédéral discute déjà du problème avec les États et leur recommande d’aborder progressivement le travail de redétermination, en divisant leur charge de travail Medicaid en plus petits morceaux.

Un porte-parole du département des services sociaux du Missouri a déclaré dans un e-mail que l’agence s’efforçait actuellement de vérifier les adresses de tous les bénéficiaires de Medicaid, de sorte que le moment venu, ils recevront les documents requis.

Toute cette paperasse concerne Friend, l’infirmière pédiatrique de Doniphan. Elle est particulièrement préoccupée par ses patients qui ont été couverts pour la toute première fois pendant la pandémie et qui ont jamais a dû passer par le processus de réexamen.

“Maintenant que c’est facile… ils vont penser qu’ils continuent à être couverts”, dit Friend.

Elle sait qu’elle fait partie de la solution et doit éduquer ses patients sur les règles de couverture, ainsi que leur parler de leurs problèmes de santé.

Cette histoire vient du partenariat de reportage de NPR avec KBIA et KHN (Nouvelles de la santé Kaiser).



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