Elevage de gibier durable dans le bushveld

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Dans sa ferme de gibier de 2 500 ha près de Lephalale dans le Limpopo, Willem Frost vise à offrir aux chasseurs locaux et internationaux une expérience de chasse authentique, qui favorise les objectifs généraux de durabilité de la ferme.

Elevage de gibier durable dans le bushveld
Un des affûts de chasse à l’arc typique de la ferme. La ferme offre également la chasse à l’arc à partir du sol.
Photo: Pieter Demspey

L’industrie sud-africaine de l’élevage de gibier et d’animaux sauvages devrait être fière des succès de conservation qu’elle a obtenus sur des terres privées.

C’est ce que dit Willem Frost de Matlabas Game Hunters, qui cultive du gibier sur Goedgedacht près de la rivière Matlabas dans le district de Lephalale dans le Limpopo depuis 1991.

Au cours des 30 dernières années, Frost a élargi ses opérations pour inclure une grande variété de jeux dans ses efforts pour construire et maintenir ce qu’il appelle le “fonctionnement efficace de l’écosystème”.

“La conservation ne concerne pas seulement le bien-être d’animaux spécifiques”, explique-t-il.

Lorsque Frost est entré dans l’industrie, il n’y avait que quelques antilopes sur la ferme de 2 500 ha, mais elle a maintenant été peuplée de buffles, girafes, zèbres, cobes, bubales rouges, gnous bleus, koudous, élans, oryx (Oryx gazella) , nyala et petit gibier comme le phacochère et le céphalophe.

Frost explique qu’il ne garde que des animaux qui sont apparus historiquement dans la région, car il veut garder l’écosystème aussi naturel que possible. Cette approche implique également que les animaux ne soient pas gardés dans des camps séparés, mais plutôt gérés de manière intensive.

Gestion du veld
La ferme est située dans le bushveld. Comme il est proche du Kalahari, le sol a tendance à être sablonneux. La ferme reçoit en moyenne 420 mm de pluie chaque année ; cependant, au cours des trois dernières années, les précipitations ont été bien inférieures à la moyenne.

Les animaux paissent principalement sur le sweetveld naturel et il n’y a pas de pâturages plantés sur la ferme. La ferme possède également une variété d’arbres épineux et une dizaine de points d’eau.

Frost fournit aux animaux un coup de langue d’hiver. En période de sécheresse ou lorsque l’état du veld est mauvais, il fournit des aliments supplémentaires, comme la luzerne.

La capacité de charge du veld est de 11 ha/LSU. La ferme est actuellement approvisionnée à environ 90% de sa capacité, mais Frost dit qu’il maintient un bon équilibre entre les brouteurs, les navigateurs et les mangeurs mixtes.

Sélection et élevage
L’activité principale de Frost est la chasse aux trophées. Lors de l’achat de nouveaux taureaux, Frost recherche donc une bonne génétique, mais cela ne signifie pas nécessairement ne sélectionner que les animaux les plus chers ou les plus gros.

“Il y a une idée fausse selon laquelle les chasseurs internationaux ne veulent que leur nom dans les registres. L’expérience de chasse ne se limite pas à la taille du trophée.

“Parce que nous pratiquons un élevage de gibier extensif dans lequel les animaux sont en liberté et que la sélection naturelle a lieu, nous devons nous assurer qu’il y a suffisamment de taureaux reproducteurs de bonne qualité introduits dans le système.”

Les femelles sont chassées par des chasseurs de subsistance ou de biltong. Frost dit que de temps en temps, il apporte de nouvelles femelles pour élargir le pool génétique de ses animaux.

Alors que l’élevage intensif pour la longueur des cornes représente un segment important du marché, Frost pense que le maintien de l’intégrité de la diversité génétique de ses troupeaux de gibier est plus important que la chasse à la longueur des cornes.

Pratiques intensives
La décision de Frost de se concentrer sur les chasseurs internationaux lui a permis de pratiquer l’élevage extensif de gibier, car ces chasseurs ne sont pas intéressés à chasser dans de petits camps de gibier intensivement approvisionnés, dit-il.

“Il y a une grande opposition au sein de l’industrie contre les pratiques d’élevage de gibier” non naturelles “, telles que l’élevage intensif pour la longueur des cornes et d’autres déviations morphologiques”, dit-il.

“En fin de compte, pour que l’industrie de la chasse survive, nous devons convaincre le monde des avantages de la chasse en tant qu’instrument ou moyen de parvenir à la conservation grâce à une utilisation durable de nos ressources.”

Frost dit que l’industrie de la chasse offre de nombreux avantages pour la conservation et la stabilité socio-économique, en particulier pour les zones rurales.

Par exemple, en Afrique du Sud, plus de terres sont consacrées à la conservation par des propriétaires privés que la superficie combinée des parcs nationaux.

De plus, dit-il, l’industrie de la chasse fournit des emplois et d’autres gains économiques aux habitants des zones rurales et joue un rôle important dans la lutte contre le braconnage.

Débloquer le marché local de la venaison
Comme la plupart des entreprises, son exploitation traverse également des périodes plus rentables que d’autres, dit-il.

“Il y a quelques années, les éleveurs de bétail traversaient une période difficile, mais tout allait bien pour l’industrie du jeu. L’année dernière, cependant, a été un désastre pour les éleveurs de gibier en raison du verrouillage du COVID-19, qui a pratiquement mis un terme à toutes les activités de chasse pendant plusieurs mois. Cependant, à long terme, l’élevage de gibier est surtout rentable dans la zone semi-aride du bushveld.

L’un des principaux défis pour l’industrie du jeu est de débloquer la chaîne de valeur locale et le marché de la venaison à grande échelle. Aux niveaux de prix actuels, ce n’est pas possible, dit Frost.

Même ainsi, il pense que les éleveurs de gibier devraient se préparer à la probabilité que l’industrie subisse encore plus de pression pour fournir du gibier à des prix plus abordables s’ils veulent voir une augmentation significative de la demande.

Alors que la prédation par le chacal, le caracal et l’hyène brune, ainsi que le léopard et le guépard, est un autre défi auquel Frost est confronté, il dit avoir appris que la meilleure solution à ce problème est d’essayer de vivre en harmonie avec ces prédateurs.

“Nous avons beaucoup d’impalas à la ferme qui [act] comme source de nourriture pour les prédateurs, mais ce n’est pas une solution complète au problème.

Pour maintenir un équilibre durable entre les prédateurs et les proies, Frost peut tirer sur les prédateurs si nécessaire.

Frost dit que sa vision ultime est de fournir une chasse locale et internationale
clients avec un produit et une expérience authentiques qui non seulement correspondent à leurs attentes, mais ajoutent également à la réputation de l’industrie sud-africaine du gibier et de la chasse en tant qu’entreprise écologiquement et éthiquement responsable.

Envoyez un courriel à Willem Frost à [email protected].



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