Entrez dans une archive de 7 000 livres historiques pour enfants, tous numérisés et gratuits à lire en ligne

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5 petits cochons

Nous pouvons en apprendre beaucoup sur la façon dont une période historique considérait les capacités de ses enfants en étudiant la littérature pour enfants. Occupant un espace quelque part entre le purement didactique et l’absurde, la plupart des livres pour enfants publiés au cours des cent dernières années ont tenté de trouver une ligne entre les deux pôles, cherchant un équilibre entre divertissement et instruction. Cependant, cette ligne semble se rapprocher d’un pôle ou d’un autre selon les sentiments culturels dominants de l’époque. Et le fait même que les livres pour enfants aient été à peine publiés avant le début du XVIIIe siècle nous en dit long sur quand et comment les idées modernes de l’enfance en tant que catégorie distincte de l’existence ont commencé.

ABC

« À la fin du XVIIIe siècle », écrit MO Grenby, professeur à l’Université de Newcastle, “la littérature pour enfants était une partie florissante, distincte et sûre de l’industrie de l’édition en Grande-Bretagne.” La tendance s’est accélérée rapidement et n’a jamais cessé…les livres pour enfants et jeunes adultes stimulent désormais les ventes dans l’édition (avec 80% des livres YA achetés par des adultes pour eux-mêmes).

Grenby note que “les raisons de cette montée soudaine de la littérature pour enfants” et de son expansion rapide dans un marché en plein essor au début des années 1800 “n’ont jamais été entièrement expliquées”. Nous sommes libres de spéculer sur les vents sociaux et pédagogiques qui ont poussé ce changement historique.

À flot avec Nelson

Ou nous pourrions le faire, du moins, en examinant la littérature pour enfants de l’ère victorienne, peut-être la période la plus innovante et la plus diversifiée pour la littérature pour enfants à ce jour selon les normes de l’époque. Et nous pouvons le faire de manière plus approfondie en examinant les milliers de titres du milieu à la fin du 19e siècle au Bibliothèque Baldwin de littérature historique pour enfants de l’Université de Floride. Leur collection numérisée détient actuellement plus de 7 000 livres gratuits à lire en ligne d’un bout à l’autre, ce qui vous permet d’avoir une idée de ce que les adultes en Grande-Bretagne et aux États-Unis voulaient que les enfants sachent et croient.

Zig Zag

Plusieurs genres fleurissent à l’époque : l’instruction religieuse, bien sûr, mais aussi les livres de langue et d’orthographe, les contes de fées, les codes de conduite et, surtout, les récits d’aventures – exemples pré-Hardy Boys et Nancy Drew de ce que nous appellerions la fiction pour jeunes adultes, ceux-ci publiés principalement pour les garçons. Les récits d’aventure offraient une vision (très colonialiste) du vaste monde ; dans des séries comme Boston-publié Zig Zag et des livres anglais comme À flot avec Nelson, tous deux des années 1890, faits mêlés de fiction, d’histoire naturelle et de science avec des récits de batailles et de voyages. Mais il existe une autre souche distinctive dans la littérature pour enfants de l’époque, qui pour nous – mais pas nécessairement pour les Victoriens – semblerait contraire au roman impérialiste pour jeunes adultes.

Livre d'images bibliques

Pour la plupart des étudiants et lecteurs de l’époque victorienne, la poésie faisait partie de la vie quotidienne et constituait une forme d’enseignement et de narration centrale dans la littérature pour enfants. La Livre d’images de la Bible d’ALOE de 1871, ci-dessus, présente des “Histoires de la vie de Notre-Seigneur en vers”, écrites “simplement pour les agneaux du Seigneur, rimes plus facilement que la prose attirant l’attention des enfants et s’attachant à leurs souvenirs”. Les enfants et les adultes mémorisaient régulièrement de la poésie, après tout. Pourtant, après l’explosion de l’édition pour enfants, les anciens lecteurs en ont souvent reçu des exemples inférieurs. L’auteur du Livre d’images bibliques l’admet, implorant l’indulgence des lecteurs plus âgés dans la préface pour les “défauts dans mon travail”, étant donné que “les vers ont été faits pour les images, pas les images pour les vers”.

Rimes elfiques

Ce n’est pas un auteur, ou peut-être un type de littérature, pourrait-on soupçonner, qui accorde une grande importance aux sensibilités esthétiques des enfants. Nous constatons précisément le contraire dans le merveilleux Rimes elfiques de 1900, écrit par le mystérieux « Norman » avec « 40 dessins de Carton Moorepark ». Qui que soit “Norman” (ou pourquoi son nom en un mot apparaît entre guillemets), il donne à ses lecteurs des poèmes qui pourraient être confondus à première vue avec des inédits. Christina Rossetti vers; et les illustrations de M. Moorepark rivalisent avec celles des meilleurs illustrateurs de livres de l’époque, présageant la haute qualité de Médaille Caldecott-livres gagnants des décennies suivantes. Rimes elfiques semble être une bizarrerie rare, probablement publiée en petit tirage; le soin et l’attention apportés à sa mise en page et à sa conception témoignent d’une très haute opinion des capacités d’imagination de ses lecteurs.

Comptines elfiques 2

Ce titre est représentatif d’un genre émergent de la littérature pour enfants de la fin de l’époque victorienne, qui tendait encore dans l’ensemble, comme c’est le cas maintenant, à tomber dans le banal et la formule. Rimes elfiques se trouve à cheval sur le boom de la fantasy au tournant du siècle, annoncé par des livres extrêmement populaires comme Frank L. Baum’s Magicien d’Oz série et JM Barrie’s Pierre Pan. Ceux-ci, les Harry Potters de leur époque, ont fait des millions de jeunes lecteurs passionnés de contes de fées modernes, représentant une diapositive encore plus éloignée des catégories autrefois assez étroites, «sans remords pédagogiques… ou profondément pieuses» disponibles dans l’écriture précoce pour les enfants, comme le souligne Grenby.

Tout autour de la Lune

Là où les frontières de la littérature pour enfants étaient autrefois étroitement fixées par les livres de grammaire latine et Le cheminement du pèlerinà la fin du XIXe siècle, l’influence de la science-fiction comme de Jules Verneset de contes et poèmes surnaturels populaires, ont préparé le terrain pour les bandes dessinées, les dystopies YA, la fiction de magicien et des dizaines d’autres genres de littérature pour enfants que nous tenons maintenant pour acquis ou – en nombre de plus en plus grand – que nous achetons pour lire par nous-mêmes. Entrer le Bibliothèque Baldwin de littérature historique pour enfants icioù vous pouvez parcourir plusieurs catégories, rechercher des sujets, des auteurs, des titres, etc., voir des images plein écran et zoomables de couvertures de livres, télécharger des versions XML et lire tout ce qui suit 7 000 livres dans la collection avec des vues de lecteur confortables. Retrouvez plus de classiques dans notre collection, 800 eBooks gratuits pour iPad, Kindle et autres appareils.

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Josh Jones est un écrivain et musicien basé à Durham, NC. Suivez-le sur @jdmagness



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