Jeux olympiques mondiaux esquimaux-indiens : comment les oreilles déchirées préservent une culture rare en Alaska


Bannière Sports Insight

Matthieu Chagluak
Matthew Chagluak participe au coup de pied haut de deux pieds, où les concurrents visent la cible suspendue tout en essayant de maintenir leur équilibre

Inscrivez-vous pour recevoir des notifications sur les dernières fonctionnalités Insight via l’application BBC Sport et trouvez la plus récente de la série ici.

Il y a des centaines d’années, les peuples autochtones des établissements baleiniers côtiers de l’Alaska avaient une façon unique de communiquer lorsqu’une chasse avait réussi.

Les vastes plaines glacées avaient peu de collines, il était donc possible de voir à des kilomètres par temps clair.

Une fois qu’il y avait eu une prise réussie, un messager courrait à l’intérieur des terres vers leur village et, lorsqu’il était en vue, sauterait et donnerait des coups de pieds en l’air. Le village a alors su qu’il était temps de passer à l’action et d’aider à ramener la prise à la maison.

Mais les coups de pied n’étaient pas toujours utilisés pour transmettre de bonnes nouvelles. L’un d’eux pouvait être utilisé pour donner l’alarme si quelqu’un était blessé.

Le passage du temps et les progrès technologiques ont entraîné la disparition de ces formes de communication à longue distance. Mais, une fois par an, la tradition est ravivée au fur et à mesure qu’une communauté se rassemble.

Le 12 juillet 2023, des milliers de personnes afflueront pour regarder les coups de pied à un et deux pieds, ainsi que des événements tels que le tirage d’oreille, le saut de phoque et le tirage de bâton indien, lors des Jeux olympiques mondiaux esquimaux-indiens (WEIO) à Fairbanks, Alaska .

Deux concurrents dans l'événement de traction d'oreille au WEIO 1988
Le tirage d’oreille est l’un des événements les plus reconnaissables des Jeux olympiques mondiaux esquimaux-indiens

WEIO est né en 1961 après que deux pilotes de ligne non autochtones, Bill English et Tom Richards Sr, aient rencontré les jeux traditionnels en survolant les communautés périphériques de l’Alaska.

À ce moment-là, la culture américaine dominante avait commencé à empiéter sur ces communautés, menaçant d’homogénéiser les coutumes locales.

“Ces messieurs, qui n’étaient pas autochtones, pouvaient voir où certaines de ces traditions pouvaient être mises en danger”, a déclaré à la BBC la présidente du conseil d’administration de WEIO, Gina Kalloch.

Des athlètes et des danseurs autochtones d’une poignée de villages ont été amenés à Fairbanks et le premier WEIO a eu lieu sur les rives de la rivière Chena. Depuis lors, il a grandi, avec pas moins de 3 000 spectateurs attendus cette année à la Big Dipper Ice Arena pour regarder les meilleurs athlètes autochtones de l’Alaska s’affronter.

Les jeux ont tous pour origine des villages autochtones et vont au-delà de la mémoire vivante, explique Kalloch, qui est d’origine Koyukon Dena et créole.

“Vous racontez des histoires pour transmettre l’histoire de votre peuple et donner des leçons. Vous transmettez les jeux pour développer et perfectionner les compétences dont vous avez besoin pour vivre un mode de vie de subsistance, pour vivre dans un environnement très difficile et pouvoir survivre. Ils sont des compétences de survie », dit-elle.

L’objectif de la traction d’oreille – essentiellement un tir à la corde avec vos oreilles – est de retirer le tendon de l’oreille de votre adversaire ou de le forcer à se soumettre. C’est un jeu d’endurance, le gagnant illustrant qu’il peut supporter la douleur, un trait nécessaire pour survivre aux dures réalités de l’Alaska rural.

Le transport à quatre teste jusqu’où un seul concurrent peut transporter quatre volontaires drapés sur lui. Cela remonte à une époque où les chasseurs devaient transporter leurs lourdes prises sur de longues distances par des températures glaciales.

La traction du bâton indien est un test d’adhérence, les concurrents essayant d’arracher un bâton court et graissé à leur rival. Il se reproduit en tenant un poisson fraîchement pêché par la queue.

La traction du bâton Eskimo implique quant à elle un bâton plus long et repose davantage sur la force, la même force nécessaire pour tirer un phoque d’un trou dans la glace.

Un groupe esquimau d'hommes, de femmes et d'enfants vêtus de manteaux de fourrure à Port Clarence, Alaska en 1894. Lieu : Port Clarence, Alaska.
Un groupe d’hommes, de femmes et d’enfants vêtus de manteaux de fourrure à Port Clarence, en Alaska, en 1894. Les Indiens d’Amérique et les autochtones de l’Alaska représentent 16 % de la population de l’État en 2018.

Kalloch a participé pour la première fois à WEIO en tant que concurrent impromptu dans le tirage au bâton indien au début des années 1980. Elle a rapidement remporté des médailles au coup de pied haut de l’Alaska, qui oblige les athlètes à frapper avec succès une cible suspendue tout en maintenant l’équilibre.

Elle a finalement évolué vers le coaching avant de devenir membre du conseil d’administration de WEIO.

Ces sports uniques gagnent en popularité, malgré l’attrait du hockey sur glace et du basket-ball pour les jeunes en Alaska, dit Kalloch. Les jeux ont également joué un rôle important dans la préservation de la culture autochtone de l’Alaska, en aidant les jeunes à renouer avec leurs racines et en aidant ceux qui se remettent d’une toxicomanie. Historiquement, les autochtones de l’Alaska ont certains des taux les plus élevés d’abus de drogues et d’alcool dans le pays.lien externe

“Certaines des personnes avec lesquelles nous avons travaillé étaient à risque ou se remettaient d’une lutte contre la drogue et l’alcool – des jeunes, des lycéens. Nous les recrutions activement pour qu’ils viennent apprendre les jeux”, explique Kalloch.

“Mes meilleurs souvenirs seraient quand nous aurions quelqu’un qui était à risque et qui vous parlait à peine – ne voulait pas vraiment être là, avec une attitude. Ensuite, ils découvriraient qu’il y avait quelque chose dans leur culture pour laquelle ils étaient bons. , qu’ils pourraient pratiquer, et pourraient leur donner beaucoup de fierté d’eux-mêmes et de leur culture.”

Matthew Chagluak, 16 ans, dont la famille est issue de la culture Yup’ik et Cup’ik, participera à un large éventail d’événements tout au long de la semaine.

Certains de ses premiers souvenirs sont avec son père qui pratiquait des sports autochtones dans la maison familiale, mais en vieillissant, il s’est davantage concentré sur le basket-ball et la lutte. Ces dernières années, il a été de plus en plus attiré par les jeux traditionnels comme le saut de phoque, en partie à cause du sens unique de camaraderie inhérent aux jeux autochtones de l’Alaska.

Le coup de pied haut à un pied aux Jeux olympiques mondiaux esquimaux-indiens en 2019
Le coup de pied haut était à l’origine utilisé comme moyen de communication à travers les plaines de glace de l’Alaska

Il n’y a pas de catégories d’âge dans WEIO – bien que les athlètes doivent avoir au moins 12 ans – ce qui signifie que les petits-enfants sont connus pour concourir aux côtés de leurs grands-parents. Il est courant pour les athlètes les plus expérimentés de donner des conseils techniques à leurs jeunes rivaux en milieu de compétition.

“Si nous faisons le coup de pied haut de l’Alaska, disons que c’est moi et qu’il reste une personne et qu’il en est à sa troisième tentative, j’irais là-bas et l’aiderais autant que possible pour que nous puissions le frapper ensemble. Ce n’est pas tellement compétitif , c’est rivaliser avec soi-même plutôt qu’avec les autres », dit Chagluak.

Chagluak, qui travaille maintenant au Alaska Native Heritage Center à Anchorage, dit que sa culture est devenue de plus en plus importante pour lui à mesure qu’il vieillit, et que les jeux sont un moyen d’exprimer cette fierté.

Miley Kakaruk, une fille Inupiaq de 15 ans, participera à plusieurs catégories WEIO, dont le bâton inuit, le coup de pied haut de l’Alaska et le saut à genoux.

Kakaruk dit que voyager à travers l’Alaska pour concourir l’a amenée à approfondir ses liens au sein de ses communautés.

“J’ai de la famille autour de l’Alaska, mais je n’aurais pas pu connaître autant de monde sans ces sports”, dit-elle.

Kakaruk dit qu’elle imagine ses ancêtres jouant aux mêmes jeux il y a des centaines d’années, sous le regard des anciens du village évaluant qui inclure dans leur prochaine partie de chasse. Chaque événement a sa propre histoire et son propre contexte dans cette histoire.

“J’ai appris beaucoup plus sur ma culture et sur les origines et le contexte des jeux. Chaque événement a une signification spécifique derrière lui. Par exemple, le saut en largeur en ciseaux était de dire si vous pouviez sauter à travers les calottes glaciaires.

“Ces jeux ont été joués pour aider à garder mes ancêtres en forme”, dit-elle.

Pour Kalloch, c’est pourquoi la préservation du sport autochtone de l’Alaska est si importante.

“Je pense que n’importe quelle culture à travers le monde, si vous touchez aux origines de votre peuple et trouvez quelque chose qui vous parle personnellement – qui pourrait être artistique, physique, académique – cela peut enrichir votre vie au point où vous changez votre vie ,” elle dit.

“Pour les peuples autochtones dont la culture peut être en danger, trouver quelque chose qui vous relie étroitement à ce qui existe depuis des milliers d’années, avec lequel vous pouvez vous impliquer personnellement, est un cadeau incroyable.”

Gina Kalloch
Kalloch est maintenant membre du conseil d’administration de WEIO après avoir participé aux Jeux en tant que compétiteur au début des années 1980



Source_link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

%d blogueiros gostam disto: