La baisse des fonds menace l’héritage sud-africain de Gandhi – The Mail & Guardian


Dans la longue odyssée de la vie du Mahatma Gandhi, ses 21 années en Afrique du Sud se démarquent.

jen la longue odyssée de Mahatma Ghandide sa vie, ses 21 années en Afrique du Sud se démarquent.

Avant de devenir l’une des figures dominantes du XXIe siècle en tant qu’icône de l’indépendance de l’Inde, Gandhi a vécu dans la colonie britannique d’Afrique australe de 1893 à 1915.

Au fur et à mesure que ses réflexions sur le colonialisme évoluaient, il créa la marque de fabrique de sa campagne de protestation pacifique – la marche du Transvaal, contestant l’interdiction de l’immigration indienne.

Aujourd’hui, cependant, l’héritage physique du séjour historique de Gandhi en Afrique du Sud se décompose faute de fonds, dit sa petite-fille.

Aujourd’hui transformée en musée, la maison qu’il habitait à Phoenix, Durban, qui abritait également son journal, tombe en ruine. Sa peinture turquoise est terne, certaines fenêtres sont cassées et le toit fuit.

“Si nous laissons la colonie se délabrer complètement, sa mémoire sera perdue”, a déclaré Ela Gandhi, 82 ans, qui vit à Durban.

Elle dirige le Fiducie de règlement Phoenixqui gère le musée et fournit une aide alimentaire, un abri temporaire et des cours d’initiation à l’informatique aux personnes démunies.

La fiducie a été pendant des années financée par la municipalité de Durban pour maintenir son héritage en vie. Mais il a récemment fermé les robinets.

La petite-fille a déclaré que les activités de la fiducie ont contribué à apaiser les relations tendues entre les habitants de Phoenix, qui sont en grande partie d’origine indienne, et la communauté à prédominance noire d’Inanda.

Plus de 30 personnes sont mortes dans une flambée de violences d’autodéfense à Phoenix lors des émeutes de 2021. La plupart des victimes étaient des Sud-Africains noirs.

« Jusqu’à l’année dernière, nous recevions des fonds de la municipalité pour nous permettre de poursuivre et de développer nos programmes ; maintenant, cela s’est arrêté », a déclaré Gandhi.

La ville fournissait 40 000 rands par mois avant la fin du financement.

La municipalité n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Des centaines de milliers d’Indiens sont venus en Afrique du Sud pendant la domination coloniale britannique au XIXe siècle pour travailler dans des plantations de canne à sucre sur la côte est.

Gandhi a atterri en Afrique du Sud au début de la vingtaine pour représenter un homme d’affaires indien dans une affaire juridique.

Près d’une décennie après son arrivée, Gandhi a acheté 100 acres de terrain à Phoenix. Là, il a invité certains de ses amis à se joindre à lui pour construire une communauté d’autonomie, qui est devenue un incubateur de la doctrine Satyagraha de la désobéissance civile non violente.

Tout le monde en Afrique du Sud n’est pas fan de Gandhi. Certains prétendent qu’il avait des opinions racistes.

En 2015, des manifestants ont dégradé une statue de Gandhi à Johannesburg avec de la peinture blanche.

Gandhi a utilisé des insultes raciales dans certains de ses écrits, affirmant également que les Indiens étaient « infiniment supérieurs » aux Africains noirs.

Il était en effet un “produit du colonialisme” qui est arrivé en croyant que “la société coloniale blanche était l’incarnation de la civilisation”, a déclaré Vishwas Satgar, professeur de relations internationales à l’Université du Witwatersrand.

Mais l’Afrique du Sud l’a changé.

“Il a montré quelque chose de très important – les êtres humains sont capables de transformation”, a déclaré Satgar.

Ela Gandhi a déclaré que la maison-musée montre comment son grand-père “a changé sa vie” et discute de son “attitude envers la race” et d’autres problèmes. Elle cherche un financement alternatif pour maintenir la confiance, mais les temps sont durs.

“Cela a été un marché difficile pour collecter des fonds pour les sites historiques après la pandémie”, a déclaré Sello Hatang, directeur général de la Fondation Nelson Mandela.

En 2021, Liliesleaf, une ferme de Johannesburg que Mandela utilisait comme refuge, a été contrainte de fermer ses portes indéfiniment après des années de sous-financement. La préservation de ces sites “n’est plus une priorité pour les donateurs”, a déclaré Hatang. — AFP





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