La bataille solitaire des retraites d’un ancien combattant s’éternise


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Nelson Phacha. Photo de Delwyn Verasamy/MG

Nelson “Baker” Phasha ne fait pas partie des 2 700 anciens vétérans militaires qui poursuivent le gouvernement en justice dans le but d’obtenir des réparations et une pension pour leur contribution à la lutte de libération.

Mais Phasha, 61 ans, ancien membre du Armée populaire de libération d’Azan (Apla)mène sa propre bataille solitaire avec le ministère de la Défense, le Trésor et l’Agence gouvernementale d’administration des pensions pour obtenir une pension depuis 1996.

Phasha souffre de trouble de stress post-traumatique à la suite de la torture qu’il a subie aux mains de la police de sécurité de l’apartheid en 1988, lorsqu’il a été arrêté alors qu’il revenait en Afrique du Sud depuis le Botswana.

Il avait suivi une formation militaire à l’étranger et a été surpris avec un sac de sport rempli de pistolets mitrailleurs Scorpion destinés aux cellules Apla opérant dans le Gauteng. Il a été battu et torturé pendant plusieurs jours pendant sa détention.

Phasha a été inculpé pour les armes et pour un incendie criminel antérieur contre des bureaux municipaux à Tembisa, mais a été libéré pour un détail technique et est retourné en exil.

Il est retourné en Afrique du Sud, s’est marié et a mené une vie normale en tant que petit entrepreneur, mais son expérience en détention le hante toujours.

En 1996, Phasha faisait partie des milliers d’anciens combattants qui ont demandé la pension spéciale offerte par l’État, mais ont été refusés au motif qu’il n’avait pas passé cinq ans dans le service militaire à plein temps du Congrès panafricaniste.

Après plusieurs années de tentatives pour faire annuler le refus, Phasha est finalement allé au tribunal, obtenant une ordonnance contre le Trésor, le Force de défense nationale sud-africaine et la Caisse de retraite des employés de l’État en 2013.

Mais il a retiré l’action parce qu’il avait été invité à demander une pension militaire en 2010. Il a finalement obtenu la pension militaire.

En août 2019, la pension militaire de Phasha a été arrêtée et il dit qu’il se bat pour la faire rétablir depuis, approchant le parlement, le ministère de la défense, la présidence et le trésor dans le processus.

Phasha a déclaré cette semaine que la bureaucratie entourant le processus des pensions avait rendu presque impossible pour les anciens combattants comme lui, qui avaient apporté leur contribution à la lutte, d’obtenir le soutien du système.

« Je suis un ancien combattant de la liberté qui a été arrêté pour mes activités et qui a été torturé et blessé pendant ma détention et mon incarcération. On m’a refusé la pension spéciale pour des motifs douteux, ce que le fisc n’a pas contesté.

« J’ai ensuite été invité à demander la pension militaire, ce que j’ai fait. Il a été accordé en 2017 puis [it was] emmené à nouveau en 2019. On me demande maintenant de fournir un rapport d’un psychologue et des rapports sur mon état mental », a-t-il déclaré.

« Je n’ai pas les ressources pour le faire de ma propre poche ni les moyens de me déplacer pour soumettre des rapports. J’ai aussi l’impression que lorsque je fais cela, cela me ramène aux tranchées et me fait revivre toute l’expérience.

“Ils ont accordé la pension – pourquoi devrais-je faire cela encore et encore?”

Kabelo Jonathan, un cadre supérieur des pensions spéciales à l’Agence gouvernementale d’administration des pensions, a déclaré qu’ils essayaient toujours de résoudre la situation de Phasha.

En ce qui concerne la pension spéciale, Phasha avait porté l’affaire devant les tribunaux et “a ensuite abandonné l’affaire par l’intermédiaire de ses avocats”, a déclaré Jonathan.

“En ce qui concerne sa pension militaire, son dossier est en cours d’examen et le bureau attend un rapport d’étape de sa part.”





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