La chaleur tue de 3 manières principales. Connaître les signes pour se protéger : Coups


Il faisait 118 degrés après 17 heures à Phoenix, en Arizona, le 18 juillet 2023. Plus de 80 millions de personnes ont été soumises à des avertissements de chaleur, alors que les températures incessantes continuent de cuire l’ouest et le sud des États-Unis.

Patrick T. Fallon/AFP via Getty Images


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Il faisait 118 degrés après 17 heures à Phoenix, en Arizona, le 18 juillet 2023. Plus de 80 millions de personnes ont été soumises à des avertissements de chaleur, alors que les températures incessantes continuent de cuire l’ouest et le sud des États-Unis.

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De toutes les conditions météorologiques extrêmes, la chaleur est la plus mortelle. Il tue plus de personnes aux États-Unis au cours d’une année moyenne que les ouragans, les tornades et les inondations réunis. Le corps humain a un mécanisme de refroidissement intégré – la sueur. Mais ce système ne peut pas faire grand-chose, surtout à des températures élevées avec une humidité élevée.

Voici un aperçu de ce qui arrive au corps humain à des températures extrêmes – et les trois principales voies menant aux conséquences fatales.

Défaillance organique causée par un coup de chaleur

Lorsque les températures environnantes approchent de la température interne de votre corps – qui est d’environ 98,6 degrés Fahrenheit pour la plupart d’entre nous – votre corps commence à se refroidir par refroidissement par évaporation, mieux connu sous le nom de transpiration. Mais quand il fait très humide, cette sueur ne s’évapore pas aussi bien et ne vous refroidit pas.

Lorsque votre corps est exposé à la chaleur, il essaie de se refroidir en redirigeant plus de sang vers la peau, dit Ollie Jay, professeur de chaleur et de santé à l’Université de Sydney, où il dirige l’incubateur de recherche sur la chaleur et la santé. Mais cela signifie que moins de sang et moins d’oxygène vont dans votre intestin. Si ces conditions durent suffisamment longtemps, votre intestin peut devenir plus perméable.

“Ainsi, des choses désagréables comme les endotoxines qui résident et restent habituellement à l’intérieur de l’intestin commencent à s’échapper de l’intestin, entrant dans la circulation. Et cela déclenche une cascade d’effets qui entraînent finalement la mort”, dit Jay.

Par exemple, ces toxines peuvent activer les globules blancs, dit Camilo Moraun climatologue et professeur à l’Université d’Hawaï à Manoa qui a étudié comment la chaleur peut transformer la graissel. “Ils disent, Oh mon Dieu, nous sommes attaqués en ce moment. Et les globules blancs vont attaquer cette contamination dans le sang, créant une coagulation” – ou des caillots sanguins, dit Mora. Ces caillots peuvent entraîner une défaillance de plusieurs organes.

“Et à ce moment-là, c’est assez irréversible”, ajoute Jay.

Collapsus cardiovasculaire

La deuxième façon dont les gens meurent par forte chaleur est également liée au fait que votre corps pompe plus de sang vers la peau. Votre cœur doit pomper plus vite – ce qui peut vous donner des vertiges – pour maintenir votre tension artérielle élevée.

“Nous pourrions avoir une fréquence cardiaque de 60 battements par minute, tout d’un coup, nous pourrions demander au cœur de se contracter 100 fois par minute, 110 fois par minute. Alors maintenant, vous demandez au cœur de faire beaucoup plus de travail “, dit Jay.

Ces pics de fréquence cardiaque peuvent déclencher une crise cardiaque, dit-il, en particulier chez les personnes âgées et celles souffrant de maladies cardiaques sous-jacentes.

Perte de liquide entraînant une insuffisance rénale

Le troisième danger mortel concerne les liquides que votre corps perd en cas de chaleur extrême. Les gens peuvent transpirer jusqu’à un litre et demi par heure, dit Jay. Et si vous ne réapprovisionnez pas ces liquides, vous vous déshydratez et votre volume sanguin diminue, ce qui rend plus difficile le maintien de la pression artérielle. Cela peut fatiguer votre cœur et vos reins.

“Les personnes atteintes de troubles rénaux peuvent être plus à risque d’avoir des problèmes de santé lors d’une exposition à une chaleur extrême”, déclare Jay.

Mora note un autre danger pour les reins auquel sont confrontés les personnes qui effectuent des travaux physiquement exigeants à l’extérieur. Rhabdomyolyse provoque la dégradation des tissus musculaires, libérant des protéines dans le sang qui peuvent obstruer les reins. Cela se produit généralement dans le phase aiguë du coup de chaleur. Jay dit qu’il existe également des preuves que le fait de travailler habituellement à l’extérieur à haute température sans une bonne hydratation peut augmenter le risque de maladie rénale chronique.

Ce que vous pouvez faire pour rester en sécurité

Surveillez les premiers signes d’épuisement dû à la chaleur :

  • maux de tête
  • vertiges
  • léthargie
  • sensation de malaise en général

Si cela se produit, dit Jay, sortez de la chaleur et à l’ombre ou à l’intérieur dès que possible. Buvez beaucoup d’eau et mouillez vos vêtements et votre peau. Plonger vos pieds dans de l’eau froide peut également aider.

Jay dit que l’objectif est de se calmer afin de ne pas évoluer vers un épuisement par la chaleur sévère, où vous pourriez commencer à vomir ou sembler perdre la coordination – des signes de troubles neurologiques.

Si votre température corporelle centrale monte à environ 104 degrés Fahrenheit, dit Jay, c’est là que vous risquez un coup de chaleur.

À quel point est-ce trop chaud ?

Les experts disent qu’il n’y a pas de température absolue à laquelle la chaleur extrême peut devenir dangereuse.

“Cela dépend de l’individu”, dit Lewis Halsey, un professeur de physiologie environnementale à l’Université de Roehampton au Royaume-Uni “Cela dépend de leur acclimatation à la chaleur. Cela dépend de la durée pendant laquelle ils sont exposés à la chaleur. Cela dépend de la façon dont ils vivent cette chaleur.”

Si la transpiration est notre super-pouvoir pour rester au frais, alors “la kryptonite de ce super-pouvoir est l’humidité”, dit Halsey.

Ainsi, une personne peut commencer à se sentir submergée beaucoup plus tôt dans une humidité plus élevée à des températures plus basses que si elle est dans une chaleur sèche, dit-il. La lumière directe du soleil nous réchauffera plus rapidement que lorsque nous sommes à l’ombre. Une bonne brise pourrait aider la sueur à s’évaporer et nous rafraîchir.

Les personnes âgées et les très jeunes sont considérées comme particulièrement vulnérables à la chaleur. Mais Mora de l’Université d’Hawaï à Manoa note que le stress thermique peut toucher n’importe qui.

Il évoque l’histoire d’une jeune famille qui est mort après avoir été dangereusement surchauffé lors d’une randonnée un jour d’août 2021 lorsque les températures ont atteint 109 degrés Fahrenheit dans le nord de la Californie. Le mari, la femme, leur fille d’un an et même le chien de la famille ont été retrouvés morts deux jours plus tard.

Mora dit que ce genre de conditions pourrait tuer en quelques heures, même si vous êtes jeune et en bonne santé.

“L’armée a fait beaucoup de recherches sur l’exposition à la chaleur et ils trouvent les premiers symptômes d’épuisement par la chaleur, de coup de chaleur après seulement quelques heures, même parmi les personnes les plus saines”, a déclaré Mora.



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