La Chine va doubler la taille de la station spatiale et vante une alternative à l’ISS dirigée par la NASA

La Chine prévoit d’étendre sa station spatiale de trois à six modules dans les années à venir, offrant ainsi aux astronautes d’autres pays une plate-forme alternative pour les missions proches de la Terre, alors que la Station spatiale internationale (ISS) dirigée par la NASA approche de la fin de sa durée de vie utile.

La durée de vie opérationnelle de la station spatiale chinoise sera de plus de 15 ans, a déclaré mercredi l’Académie chinoise de technologie spatiale (CAST), une unité du principal entrepreneur spatial chinois, lors du 74e Congrès astronautique international à Bakou, en Azerbaïdjan.

Ce serait plus que les 10 ans annoncés précédemment.

La station spatiale chinoise auto-construite, également connue sous le nom de Tiangong, ou Palais céleste en chinois, est pleinement opérationnelle depuis fin 2022, accueillant un maximum de trois astronautes à une altitude orbitale allant jusqu’à 450 km (280 miles).
Avec 180 tonnes après son extension à six modules, Tiangong ne représente toujours que 40 % de la masse de l’ISS, qui peut accueillir un équipage de sept astronautes. Mais l’ISS, en orbite depuis plus de deux décennies, devrait être mise hors service après 2030, à peu près au même moment où la Chine a déclaré qu’elle espérait devenir « une puissance spatiale majeure ».

Les médias d’État chinois ont déclaré l’année dernière, lorsque Tiangong serait devenu pleinement opérationnel, que la Chine ne serait pas « négligente » alors que l’ISS approchait de sa retraite, ajoutant que « plusieurs pays » avaient demandé à envoyer leurs astronautes sur la station chinoise.
Mais portant un coup porté aux aspirations de la Chine en matière de diplomatie spatiale, l’Agence spatiale européenne (ESA) a déclaré cette année qu’elle n’avait aucun feu vert budgétaire ou « politique » pour participer à Tiangong, mettant ainsi de côté un projet vieux de plusieurs années prévoyant une visite d’astronautes européens. .
« Renoncer à la coopération avec la Chine dans le domaine spatial habité relève clairement d’une myopie, ce qui révèle que la confrontation menée par les États-Unis a conduit à une nouvelle course à l’espace », écrivait à l’époque le Global Times, un tabloïd nationaliste chinois.
Tiangong est devenu un emblème de l’influence et de la confiance croissantes de la Chine dans ses projets spatiaux, et un adversaire des États-Unis dans ce domaine après son isolement de l’ISS. Toute collaboration, directe ou indirecte, avec la NASA est interdite par la loi américaine.
La Russie, participante à l’ISS, a des projets de diplomatie spatiale similaires, suggérant que les partenaires de Moscou au sein du groupe BRICS – le Brésil, l’Inde, la Chine et l’Afrique du Sud – pourraient construire un module pour sa station spatiale.
Roscosmos, l’agence spatiale russe, a annoncé l’année dernière qu’elle prévoyait de construire une station spatiale composée de six modules pouvant accueillir jusqu’à quatre cosmonautes.

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