La Chine va restreindre les exportations de graphite, un matériau essentiel pour les batteries

La Chine, le plus grand producteur mondial de graphite, a annoncé vendredi 20 octobre de nouvelles restrictions sur les exportations de certains types de graphite, essentiels à la fabrication de batteries pour véhicules électriques, dans le cadre de sa dernière mesure visant à contrôler l’approvisionnement en minéraux critiques en réponse aux défis liés à leur production.

La Chine est le plus grand producteur et exportateur mondial de graphite et raffine également plus de 90 % du graphite mondial pour en faire le matériau utilisé dans pratiquement toutes les anodes des batteries de véhicules électriques, qui est la partie chargée négativement d’une batterie.

Pékin exige des licences d’exportation à un moment où de nombreux gouvernements étrangers accroissent la pression sur les entreprises chinoises concernant leurs pratiques industrielles.

L’Union européenne envisage d’imposer des droits de douane sur les véhicules électriques fabriqués en Chine, arguant qu’ils bénéficient injustement de subventions.

 

De plus, plus tôt cette semaine, le gouvernement américain a étendu les restrictions sur l’accès des entreprises chinoises aux semi-conducteurs, notamment en arrêtant les ventes des puces d’intelligence artificielle les plus avancées fabriquées par Nvidia.

Le ministère a déclaré que la mesure « a permis d’assurer la sécurité et la stabilité de la chaîne d’approvisionnement mondiale et de la chaîne industrielle, et a contribué à mieux protéger la sécurité et les intérêts nationaux ».

Il a ajouté qu’il ne ciblait aucun pays en particulier. Les principaux acheteurs chinois de graphite sont le Japon, les États-Unis, l’Inde et la Corée du Sud, selon les données des douanes chinoises.

En vertu des nouvelles restrictions, la Chine exigera à partir du 1er décembre que les exportateurs demandent des licences pour transporter deux types de graphite, notamment le graphite synthétique de haute pureté, de haute dureté et de haute intensité, ainsi que le graphite naturel en paillettes et vos produits.

Trois types d’articles en graphite « hautement sensibles » étaient déjà sous contrôle temporaire, a indiqué le ministère du Commerce, et sont inclus dans la nouvelle liste.

Dans le même temps, il a levé les contrôles temporaires sur cinq produits en graphite moins sensibles utilisés dans les industries de base telles que l’acier, la métallurgie et la chimie.

Les nouvelles mesures garantiront l’approvisionnement national en graphite à usage militaire, comme dans l’aérospatiale, ainsi que la fabrication nationale de batteries, a déclaré Chang Ke, analyste du cabinet de conseil Mysteel.

 

Avec l’augmentation des ventes de véhicules électriques, les constructeurs automobiles se précipitent pour s’approvisionner en dehors de la Chine, mais des pénuries sont imminentes.

Il s’agit d’une restriction sur le flux de matériel pour véhicules électriques, car de nombreuses sociétés d’énergie nouvelle construisent de plus en plus d’usines à l’étranger“, a déclaré Chang.

Les actions des fabricants chinois de véhicules et de batteries à énergies nouvelles ont augmenté après cette annonce.
Limites similaires pour le gallium et le germanium

Les restrictions sont similaires à celles en vigueur depuis le 1er août pour deux métaux producteurs de copeaux, le gallium et le germanium. Les restrictions ont récemment réduit les exportations chinoises de ces métaux et augmenté les prix à l’extérieur du pays.

Les analystes estiment que l’impact à court terme des nouvelles mesures sur les graffitis n’est pas clair.

Ce contrôle n’est pas une interdiction totale et il n’y a eu aucun impact significatif sur aucune industrie lors du précédent contrôle temporaire“, a déclaré Ivan Lam, analyste principal chez Counterpoint Research.

Les prix du graphite naturel en paillettes étaient de 3 950 yuans (539,62 dollars) la tonne métrique cette semaine, en baisse de 25,5 % par rapport au début de cette année en raison de la baisse de la demande du secteur des véhicules électriques, selon Mysteel.

Cependant, Lam de Counterpoint a déclaré que les prix du graphite allaient probablement augmenter à l’avenir “en raison des déséquilibres entre l’offre et la demande, notamment de la part de la Russie, qui était l’un des principaux fournisseurs de graphite avant la guerre entre la Russie et l’Ukraine“.

La Chine a réduit l’extraction de graphite naturel ces dernières années pour protéger l’environnement, augmentant plutôt sa production de graphite synthétique depuis 2021. La forme synthétique représente désormais 70 % de la production chinoise, selon Mysteel.

 

Tensions commerciales et technologiques

Le commerce et la technologie ont été au centre de tensions latentes entre Pékin et Washington ces dernières années.

L’Union européenne a également indiqué qu’elle cherchait à réduire sa dépendance à l’égard du commerce avec la Chine dans le domaine technologique et dans d’autres domaines. Elle a lancé ce mois-ci une enquête sur les subventions accordées par Pékin aux constructeurs nationaux de véhicules électriques, à la suite d’accusations selon lesquelles leurs produits bon marché surpassaient leurs concurrents européens.

L’UE envisage également d’ouvrir une enquête distincte sur le soutien chinois à ses fabricants d’éoliennes.

Pékin a exprimé son « fort mécontentement » à l’égard de l’enquête sur les véhicules électriques et a nié que son soutien à d’autres industries soit injuste.

En savoir plus avec EURACTIV

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