La Grande-Bretagne s’enfonce de jour en jour dans la crise, mais son gouvernement manque à l’appel

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Matthew Taylor, directeur général de la Confédération nationale des services de santé, a déclaré dans un communiqué que beaucoup “pourraient être confrontés au choix terrible entre sauter des repas pour chauffer leur maison et devoir vivre dans des conditions froides, humides et très désagréables … Ces épidémies vont grève au moment même où le NHS connaîtra probablement l’hiver le plus difficile jamais enregistré.”

L’intervention très inhabituelle intervient après des semaines d’avertissements selon lesquels le Royaume-Uni n’est qu’au début de la pire crise du coût de la vie depuis des générations.

L’inflation a dépassé les 10 % en début de semaine, mettant à rude épreuve les ménages qui ont déjà du mal à joindre les deux bouts. Le pays est sur la bonne voie pour entrer en récession, le PIB devant continuer à se contracter jusqu’à la fin de l’année et au-delà.

En plus de la douleur économique, les travailleurs des transports et des dockers sont en grève, et il y a des avertissements de nouvelles actions revendicatives dans les secteurs public et privé. Même certains avocats chargés d’affaires pénales se sont mis en grève, provoquant des perturbations dans les tribunaux déjà engorgés.

Les plus grandes grèves ferroviaires en 30 ans ont commencé lundi soir avec des trains annulés à travers le Royaume-Uni pendant une grande partie de la semaine.

Le Premier ministre sortant Boris Johnson en est cependant à ses deuxièmes vacances de l’été. Lorsqu’on lui demande pourquoi Johnson n’est pas de retour à Londres pour proposer un plan d’action urgent, Downing Street déclare que des plans de dépenses majeurs devraient être entrepris par le prochain Premier ministre.

Le remplaçant de Johnson – soit Liz Truss, l’actuelle secrétaire aux Affaires étrangères, soit Rishi Sunak, l’ancien ministre des Finances dont la démission a provoqué sa chute éventuelle – ne sera pas en place avant le 5 septembre. Cela fait presque deux mois jour pour jour que Johnson a annoncé qu’il se retirerait, ignorant les appels pour qu’il quitte ses fonctions immédiatement et permette à un nouveau chef de s’atteler à la tâche de gouverner.

Le prochain Premier ministre ne sera pas élu par le public britannique, mais par les membres du parti conservateur au pouvoir, qui compterait moins de 200 000 personnes dans un pays d’environ 67 millions d’habitants.

C’est tout à fait constitutionnellement correct. Au Royaume-Uni, les électeurs élisent un député local. Le parti avec le plus de sièges – et, avec un peu de chance, la majorité nécessaire pour adopter une législation au Parlement – demande l’autorisation du monarque pour former un gouvernement. Conventionnellement, le chef de ce parti devient le premier ministre.

En 2019, Johnson a remporté une majorité de 80 sièges au Parlement. Bien que cela ait diminué depuis, le parti conservateur dispose toujours d’une majorité et est donc toujours en mesure de gouverner.

Alors pourquoi les alliés de Johnson disent-ils qu’il appartient au prochain Premier ministre de prendre des mesures pour fournir un soutien financier à ceux qui souffrent de la crise du coût de la vie, étant donné l’urgence de la situation et le fait que la fonction publique professionnelle pourrait travailler sur la myriade de problèmes si tel est le cas.

Boris Johnson sera remplacé en tant que leader conservateur et Premier ministre britannique par Rishi Sunak ou Liz Truss.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré à CNN que si “les décisions budgétaires pour les mois à venir appartiendront au prochain Premier ministre, nous continuons à soutenir directement les gens avec un soutien financier dans le cadre de notre paquet existant de 37 milliards de livres sterling qui continuera d’arriver dans les semaines et des mois à venir pour aider les gens à faire face à la hausse du coût de la vie. »

Mais les critiques de tout l’éventail politique estiment que cela est insuffisant et que des mesures plus fermes doivent être prises maintenant.

Daniel Kawczynski, un député conservateur qui soutient Truss dans la course à la direction, pense que la gravité de la situation signifie que le parti devrait mettre fin à la course plus tôt et installer le nouveau Premier ministre, ou autoriser Johnson à agir maintenant.

“Le concours a duré trop longtemps et nous avons besoin de leadership maintenant. Se regarder le nombril n’est jamais une bonne chose lorsque des décisions critiques doivent être prises. Nous devons donc soit donner au leader actuel le pouvoir d’agir, soit mettre fin au concours. Le peuple britannique s’attend à juste titre à ce que nous nous attaquions à cette crise”, a-t-il déclaré à CNN.

Dans une possible préfiguration de ce qui pourrait devenir une critique cinglante du gouvernement à l’avenir, le député travailliste Chris Bryant a déclaré à CNN que “Johnson devrait agir maintenant sur la crise du coût de la vie. Ce n’est qu’un mélange de paresse et de complaisance qui les empêche (candidats conservateurs à la direction) d’agir. »

Le parti travailliste d’opposition a appelé cette semaine à un rappel immédiat du Parlement afin que les législateurs puissent prendre des mesures immédiates pour geler les factures d’énergie, qui devraient presque doubler en octobre après que le régulateur a levé une limite sur les prix des fournisseurs.

Dans une lettre envoyée à Johnson et aux deux candidats à la direction, le député Thangam Debbonaire, chef fantôme du parti travailliste à la Chambre des communes, a exhorté les conservateurs à “ramener le Parlement tôt le lundi 22 août afin que nous puissions geler le plafond des prix de l’énergie maintenant”.

De plus en plus de Britanniques doivent se tourner vers les banques alimentaires pour survivre à la crise du coût de la vie.

Elle a ajouté que la semaine prochaine, le régulateur britannique de l’énergie « annoncera le relèvement du plafond des prix de l’énergie ». réduire encore plus avant l’hiver. Mais cela créera un autre choc pour notre économie. Avec les entreprises et les ménages au bord du gouffre, nous sommes impatients d’agir.

Le plafond des prix de l’énergie est un filet de sécurité mis en place par le gouvernement pour empêcher les entreprises énergétiques de surcharger leurs clients.

CNN a contacté Downing Street et plusieurs responsables gouvernementaux pour commenter la proposition, mais au moment de la publication, il n’avait pas reçu de réponse enregistrée.

Compte tenu de la gravité de ce qui est sur le point d’arriver au pays, même les anciens alliés de Johnson et les conservateurs purs et durs ne peuvent pas comprendre pourquoi le parti au pouvoir semble heureux de côtoyer.

Aucun des deux candidats à la direction n’a donné d’exemples concrets des politiques spécifiques qui seront mises en œuvre pour faire face à ce qui va être un hiver infernal pour beaucoup. Un cynique pourrait dire que c’est parce que toute solution nécessitera d’énormes sommes de dépenses publiques, un anathème pour les membres conservateurs traditionnels qui choisiront le prochain Premier ministre.

Cela pourrait également être dû au fait que des dépenses publiques d’une telle ampleur ne peuvent s’expliquer de la même manière que des promesses de réductions d’impôts immédiates et un refus d’augmenter les impôts des grandes entreprises, y compris les sociétés énergétiques, pour financer un moyen de traverser la crise.

Cependant, il ne faudra pas longtemps avant que le successeur de Johnson doive répondre à un groupe plus large de critiques. Premièrement, leurs adversaires politiques au Parlement. Ensuite, le grand public aux urnes.

L’inaction alors que de terribles avertissements arrivent chaque semaine pourrait être une erreur terminale qui coûterait aux conservateurs les prochaines élections générales. Et après plus d’une décennie au pouvoir, ce serait une grande demande pour le public de leur pardonner d’avoir somnambulé dans une crise.

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