La prise de deux pilules par semaine peut-elle ralentir la tuberculose en Afrique du Sud ?


Radiographie de la tuberculose

Non seulement l’Afrique du Sud a l’un des taux de tuberculose les plus élevés au monde, mais la maladie est également la première cause de mortalité dans le pays. (Éléments Envato)

jen 2005, lorsque Busisiwe Beko a soupçonné qu’elle était enceinte, elle s’est rendue à sa clinique locale pour un test. Beko a obtenu plus que ce qu’elle avait négocié – elle a été testée positive pour VIH aussi.

Chaque jour, Beko prenait un taxi ou un bus pour se rendre au restaurant où elle travaillait. Même si elle vivait seule, elle était entourée de gens pendant de longues périodes par jour.

Quelques mois après le début de sa grossesse, elle a commencé à transpirer la nuit et à tousser.

Elle est retournée à la clinique et on lui a diagnostiqué tuberculose (TB).

La tuberculose se propage dans l’air, elle aurait donc pu le récupérer auprès de toute personne avec qui elle était en contact au travail ou pendant son trajet. Lorsqu’une personne atteinte de tuberculose dans ses poumons tousse, éternue, chante et parle, elle libère des bactéries de la tuberculose dans l’air, que d’autres personnes à proximité peuvent inhaler.

A l’époque, l’Afrique du Sud avait 1 210 cas de tuberculose pour 100 000 personnesl’un des les taux d’infection les plus élevés au monde. C’est plus du double le nombre de cas signalés par le pays en 2021. Près de 74 000 personnes sont mortes de la tuberculose en 2005.

Être séropositif signifiait que Beko avait un grande chance de tomber malade de la tuberculosecar le virus affaiblit votre système immunitaire et rend difficile la lutte contre les germes de la tuberculose.

Près de 20 ans plus tard, l’approche de la lutte contre les infections tuberculeuses a changé de manière significative. Au lieu d’avoir à attendre pour être séropositif, les personnes à haut risque de contracter la tuberculose (comme celles qui ont le VIH) ont, depuis 2011, a pu avaler une pilule une fois par jour pendant six mois pour prévenir l’infection. La tablette contient isoniazideun antibiotique qui tue les germes de la tuberculose.

Bien que les infections aient régulièrement diminué depuis 2015, l’Afrique du Sud possède toujours l’un des taux les plus élevés de tuberculose dans le monde. Plus de 300 000 Sud-Africains avaient la tuberculose en 2021 et environ 56 000 personnes sont mortes de la maladie cette année-là.

En février, le département de la santé a publié un nouvel ensemble de lignes directrices pour lutter contre les infections.

Mais cela fonctionnera-t-il pour nous rapprocher de mettre fin à la tuberculose?

Ancienne maladie, nouveau régime

Jusqu’à présent, le département de la santé ne donnait des médicaments préventifs qu’aux les personnes vivant avec le VIH et les enfants de moins de cinq ans, car ils sont les plus susceptibles de développer la tuberculose lorsqu’ils sont en contact étroit avec une personne atteinte de la maladie. Parce que leur système immunitaire n’est peut-être pas assez fort, ces groupes ont plus de chance de mourir de la tuberculose.

Mais avec les nouvelles directives, tous ceux qui ont eu “exposition importante” à la tuberculose peuvent désormais bénéficier d’un traitement, quel que soit leur statut sérologique ou leur âge, et il existe quatre options de traitement.

L’un est une cure de trois mois de deux antibiotiques (isoniazide et rifapentine) pris une seule fois par semaine, au lieu d’un comprimé par jour pendant six mois (ce traitement est appelé 3HP en abrégé). En règle générale, disent les lignes directrices, “des options de traitement plus courtes doivent être proposées lorsque cela est possible et disponible”, car les patients sont plus de chances de terminer le cours et de prendre des médicaments pendant une période plus courte est plus facile pour le corps de quelqu’un.

Une exposition importante signifie être dans le même espace qu’une personne atteinte de tuberculose pendant une ou plusieurs nuits ou pendant de longues périodes pendant la journée. Peu importe que le contact ait lieu à la maison, au travail ou à l’école.

Une personne qui a de grandes chances d’être infectée parce qu’elle est exposée à la tuberculose doit cependant avoir un test négatif pour la maladie. Cela signifie que soit vous ne devez pas du tout avoir de germes tuberculeux dans votre corps, soit l’infection doit être latente.

Avec un infection latente vous pouvez avoir des bactéries tuberculeuses dans votre corps mais vous ne présenterez aucun symptôme de la maladie, ce qui signifie que votre système immunitaire est capable de combattre suffisamment bien l’infection pour que vous ne puissiez pas transmettre les germes à quelqu’un d’autre.

La tuberculose active (maladie de la tuberculose), cependant, se développe lorsque le système immunitaire ne peut plus bien combattre les germes dans le corps d’une personne infectée, et qu’ils commencent à montrer des symptômes de maladie et deviennent contagieux.

Une fois qu’une personne a développé une tuberculose active, elle a besoin d’un traitement différent et les médicaments administrés aux personnes pour prévenir l’infection seront tout simplement pas aider de tels malades.

Mieux vaut prévenir que guérir

Bien que la tuberculose soit évitable et traitableC’est le principale cause de décès par maladie en Afrique du sud. Mais parce que le gouvernement les ressources pour détecter, diagnostiquer et traiter les cas de tuberculose ne suffisent paset le personnel soignant souvent ne suivez pas les bonnes étapes pour rechercher des symptômes, de nombreux cas ne sont pas diagnostiqués. Cela en fait plus difficile de contrôler la propagation de la maladie et plus de gens finissent par tomber malades ou mourir – inutilement.

La recherche montre également que les séquelles de la tuberculose se prolongent longtemps après quelqu’un est guériavec de nombreuses personnes ayant des problèmes de santé tels que une toux persistante ou un essoufflement permanent.

Mais les pilules préventives ne vous protègent pas éternellement, et elles ne suffisent pas non plus à elles seules.

UN grande étude, menée de 2006 à 2011 parmi les mineurs d’orun groupe de personnes parmi lesquelles il y avait environ 7 000 cas pour 100 000 en 2005ont montré que bien que le traitement ait empêché ces travailleurs de contracter la tuberculose, les effets n’a pas duré longtemps. Contrairement à un vaccinl’effet protecteur disparaît peu de temps après l’arrêt de la prise du médicament.

De plus, la simple distribution de pilules ne suffira pas à freiner les infections, cette étude montré — cela doit faire partie d’une stratégie plus large dans laquelle les cas de tuberculose sont mieux repérés, le traitement commence tôt et les antirétroviraux contre le VIH sont largement disponibles.

Mieux planifier ?

UN étude 2020 par le Consortium IMPAACT4TB — un projet monté par un groupe d’organismes de recherche en santé comprenant L’Institut Aurum et Université John Hopkins — ont montré que grâce à leur seul projet, plus de 14 000 cas de tuberculose active et près de 1 600 décès pourraient être évités sur 10 ans avec un investissement initial de 52,5 millions de dollars.

De plus, leur prédiction a montré qu’investir dans le traitement préventif maintenant pourrait apporter des bénéfices plus tard, car cela pourrait aider les pays à améliorer leur déploiement de ces médicaments et ainsi éviter plus de 375 000 cas supplémentaires et plus de 41 000 décès supplémentaires.

Foster Mohale, porte-parole du ministère de la Santé, affirme que le financement du nouveau plan préventif sera clarifié une fois les contrats conclus pour que les deux médicaments du cours 3HP soient fournis aux cliniques publiques. C’est pourquoi la thérapie préventive n’a pas encore été déployée à grande échelle, dit-il.

Mohale explique qu’en général, les services de diagnostic et de traitement de la tuberculose sont financés par le Trésorerie à travers partage équitable et subventions conditionnelles. Avec des fonds de partage équitable, qui sont calculés en fonction du nombre de personnes qu’il y a dans une province, les décideurs ont une certaine liberté de décider sur quels services dépenser leurs fonds. L’argent qui leur est accordé sous forme de subvention conditionnelle doit être dépensé conformément aux prescriptions du gouvernement national.

Les organismes donateurs, tels que le Fonds mondial et le Fonds d’urgence du président américain pour la lutte contre le sida, Péfar, participez également pour aider à couvrir les coûts.

Pilules et prévention

L’Organisation mondiale de la santé Stratégie “En finir avec la tuberculose” dit les gouvernements devraient offrir des médicaments qui peuvent prévenir la tuberculose aux personnes les plus susceptibles de développer la maladie. Des études de Ethiopie, Tanzanie et la Côte d’Ivoire montrent que si les gens terminent une cure d’antibiotiques de six à 12 mois, moins de nouvelles infections se produisent.

Mais en Afrique du Sud, avant la publication des nouvelles directives, peu de gens qui pourraient obtenir les pilules de prévention fait réellement. Selon les données du département de la santé, environ 270 000 patients séropositifs sous traitement antirétroviral commencé à prendre des médicaments préventifs contre la tuberculose en 2022. (Pour mettre cela en perspective, 5,7 millions de personnes vivant avec le VIH prenaient des antirétroviraux en 2022.)

Mais la lenteur de l’adoption en Afrique du Sud n’est pas différente de ce qui se passe ailleurs. UN enquête dans 35 pays ont constaté que bien que 33 de ces gouvernements aient inscrit la thérapie préventive dans leurs directives sur la tuberculose, seuls les deux tiers environ pouvaient fournir aux gens un traitement régulier. De nombreux pays connaissent des ruptures de stock d’isoniazide et souvent les responsables de programme ne coordonnent pas bien les projets de lutte contre le VIH et la tuberculose.

Dans un étude dans 31 cliniques dans trois des provinces d’Afrique du Sud avec de nombreuses infections tuberculeuses (Eastern Cape, KwaZulu-Natal et Western Cape), les chercheurs ont constaté que même dans les zones où les services de santé antituberculeux fonctionnaient bien, on ne faisait pas assez pour suivre les patients sous médicaments préventifs, de sorte que les agents de santé avaient aucun moyen de savoir si les patients fini leur traitement.

Au Cap oriental et au KwaZulu-Natal, il y avait souvent des pénuries d’isoniazide, et bien que les cliniques du Cap occidental aient assez de médicaments, il n’y avait souvent pas assez de tests pour vérifier l’infection tuberculeuse, a déclaré le personnel. Cependant, cela n’aurait pas dû être un problème, car quelqu’un n’a pas à être testé pour la tuberculose infection pour obtenir les pilules de prévention, uniquement pour maladie active.

De plus, de nombreux travailleurs de la santé semblent sceptiques quant à l’efficacité réelle du traitement préventif et n’étaient pas disposés à distribuer les pilules. En effet, une étude de Tshwane ont constaté que les agents de santé ont besoin de plus de formation, en particulier pour identifier les enfants qui peuvent bénéficier de la prise de médicaments pour réduire leur risque de contracter la tuberculose.

Avec les nouvelles directives en place, une expérience comme celle de Beko il y a près de 20 ans peut peut-être être évitée.

Beko raconte : « Quand ma fille avait cinq mois, elle aussi a été diagnostiquée avec [multidrug-resistant] TB. Le traitement a été dur pour elle. Il y avait des moments où elle était comme un zombie.

bhekisisa

Cette histoire a été réalisée par le Centre Bhekisisa pour le journalisme de santé. Inscrivez-vous pour le bulletin.





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