La vertu de posséder des livres que vous n’avez pas lus : pourquoi Umberto Eco a conservé une “anti-bibliothèque”

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Lorsque vous envisagez d’acheter un autre livre, vous pourriez bien vous demander quand vous aurez le temps de le lire. Mais peut-être y a-t-il d’autres considérations encore plus importantes, comme la valeur intellectuelle du livre dans son état encore non lu. Dans nos bibliothèques personnelles, nous gardons tous au moins quelques favoris, des volumes vers lesquels nous nous tournons encore et encore. Mais à quoi servirait une collection de livres composée uniquement de livres que nous avons déjà lus ? C’est la question que nous pose la lecture (ou du moins l’acquisition) de la vie du non moins homme de lettres qu’Umberto Eco, vu dans la vidéo ci-dessus en parcourant sa bibliothèque personnelle de 30 000 livres – dont quelques-uns, nous pouvons supposer en toute sécurité, qu’il n’a jamais réussis.

Comme le raconte Nassim Taleb, Eco a séparé ses visiteurs en deux catégories : « ceux qui réagissent avec ‘Wow ! Signore professore dottore Eco, quelle bibliothèque vous avez. Combien de ces livres avez-vous lus et les autres – une très petite minorité – qui comprennent qu’une bibliothèque privée n’est pas un appendice qui stimule l’ego mais un outil de recherche.

Sa bibliothèque devrait donc contenir non seulement ce que l’on sait, mais beaucoup plus de ce que l’on ne sait pas encore. « En effet, plus vous en savez, plus les rangées de livres non lus sont grandes. Appelons cette collection de livres non lus une antibibliothèque. Ce passage vient de Taleb Le cygne noirun livre sur la tendance humaine – défiée par Eco – à surévaluer le connu et sous-évaluer l’inconnu.

“La valeur de l’antibibliothèque découle de la façon dont elle remet en question notre auto-estimation en fournissant un rappel constant et insidieux de tout ce que nous ne savons pas.” écrit Kevin Dickinson de Big Think. “Les titres qui bordent ma propre maison me rappellent que je ne connais rien à la cryptographie, à l’évolution des plumes, au folklore italien, à la consommation de drogues illicites sous le Troisième Reich et à tout ce qu’est l’entomophagie.” La New York Times‘ Kévin Mims relie le concept d’antibibliothèque de Taleb au concept japonais de tsundoku, précédemment présenté ici sur Open Culture, qui illustre la façon dont les livres non lus ont tendance à s’empiler dans nos maisons. Il n’y a rien de mal à cela, tant que nous avons stocké ces piles de connaissances précieuses – et plus que nous ne pourrons jamais en utiliser.

passant par Pensez grand

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Basé à Séoul, Colin Marshall écrit et diffusets sur les villes, la langue et la culture. Ses projets incluent la newsletter Substack Livres sur les villes, le livre La ville sans état : une promenade dans le Los Angeles du XXIe siècle et la série de vidéos La ville au cinéma. Suivez-le sur Twitter à @colinmarshall ou sur Facebook.



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