L’agriculture de conservation, une nouvelle technologie qui relie les générations | FAO

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Entre 2012 et 2014, le Programme d’urgence et de résilience (ERP) a investi plus de 5 millions de dollars américains pour soutenir 18 500 ménages agricoles vulnérables au Lesotho. L’ERP fournit un soutien aux intrants et un développement des capacités sur l’agriculture de conservation, le jardinage domestique et la nutrition ciblant les communautés, les principaux agriculteurs et les services de vulgarisation. L’ERP est mis en œuvre conjointement par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et le ministère de l’Agriculture et de la Sécurité alimentaire (MAFS), et est financé par le Département britannique pour le développement international (DFID), le département de l’aide humanitaire et de la protection civile de la Commission européenne. (ECHO), le Fonds central d’aide d’urgence (CERF), la Belgique, l’Office of US Foreign Disaster Assistance (OFDA) et le Marché commun de l’Afrique orientale et australe (COMESA).

Après avoir adopté la technologie de l’agriculture de conservation, ‘Me Maphoka est prête à récolter les fruits de son succès. ‘Me Maphoka Thaba est une femme énergique et nous guide vers son domaine avec un rythme soutenu. Elle a 71 ans et elle est toujours une agricultrice active qui nourrit les trois orphelins qui vivent avec elle.

“Je m’occupe des enfants de mon mari, deux jumeaux de 17 ans, garçon et fille, et une fille de 14 ans.” Le plus jeune fréquente l’école primaire, l’un des jumeaux est au lycée et l’autre fréquente une école technique de menuiserie.

“J’ai toujours été anxieux parce que je ne peux pas produire assez de nourriture pour nourrir ma famille pendant toute une année.” ‘Moi Maphoka dit. “Les voisins m’aident quand je manque de nourriture.”

En voyant les cultures de maïs longues et saines à côté desquelles nous nous tenons pendant qu’elle parle, c’est difficile à croire. ‘Me Maphoka explique qu’elle a décidé pour la première fois de sa vie de changer ses pratiques agricoles et de planter du maïs et des haricots en suivant les principes de l’agriculture de conservation (AC) : perturbation minimale du sol, rotations des cultures et couverture permanente du sol.

‘Me Maphoka dit qu’elle a vu la pratique de l’AC dans le village voisin de Naleli et qu’elle a été très impressionnée par la récolte provenant des champs. Elle s’est renseignée auprès du centre de ressources de Mahobong sur l’AC et a été encouragée à le faire par les agents de vulgarisation, qui avaient été formés aux pratiques d’agriculture de conservation par le Programme d’urgence et de résilience.

Cependant, il n’a pas été facile de convaincre son fils de 17 ans, Poello, d’adopter cette nouvelle technique agricole.

« Je ne savais pas ce qu’était CA », dit-il. “Je n’arrivais pas à comprendre comment les graines allaient germer lorsqu’elles étaient mises dans les bassines.” Au fond de lui, ‘Me Maphoka croit aussi que son fils s’inquiétait pour sa santé compte tenu de la quantité de travail qu’il estimait nécessaire pour creuser des bassins.

Bien que face à la résistance de Poello, ‘Me Maphoka ne se décourage pas. Elle a décidé de donner à son fils une partie de sa terre de 0,4 ha, le laissant planter de manière conventionnelle pendant qu’elle continuerait avec des techniques d’agriculture de conservation.

‘Me Maphoka et d’autres agriculteurs qui ont bénéficié du programme FAO-MAFS ERP ont travaillé en équipe et se sont entraidés pour préparer la terre, renforçant ainsi les liens sociaux dans la communauté. Le groupe d’agriculteurs est guidé par le personnel de vulgarisation du MAFS et l’agriculteur principal Ntate Motseki qui les conseille sur les pratiques d’AC lorsqu’ils ont besoin de compléter les efforts de vulgarisation du MAFS.

Et les résultats de la détermination et de la décision solomonique de ‘Me Maphoka de diviser sa terre en deux sont plus qu’évidents maintenant. Après des rangées et des rangées de maïs sain, nous arrivons au terrain de Poello qui semble en friche. En regardant attentivement, nous remarquons qu’il s’agit en fait d’un champ de maigres tiges de maïs dispersées.

Il confirme « Mes récoltes ont l’air mauvaises, alors que les récoltes de ma mère ont l’air bonnes ». Il ajoute “Maintenant que j’en sais plus sur l’AC, je suis prêt à améliorer mes connaissances et je veux aider ma mère à mettre en œuvre cette technique sur 100 % des terres.” Le jeune homme veut faire vivre la famille pour produire plus et pouvoir vendre une partie de la production.

« Me Maphoka est extrêmement satisfaite de la façon dont elle a géré son terrain cette année. “Mes enfants m’ont beaucoup aidée, surtout pour l’application de l’engrais pendant la période post-plantation”, dit-elle. « Me Maphoka explique qu’elle récoltait environ 60 kg de maïs en agriculture conventionnelle, mais cette année, elle s’attend à plus de 400 kg.

Plus tôt dans la saison, alors qu’elle désherbait – une bonne pratique qui peut augmenter la production jusqu’à 50 % – les gens venaient la voir travailler sa terre. “Maintenant, ils peuvent voir que je vais récolter plus de récoltes et de meilleure qualité qu’eux.” dit-elle fièrement, en espérant qu’ils seront convaincus de se joindre à elle dans la pratique de CA.

Pratiques agricoles durables et intégrées menant à une résilience accrue
L’ERP fournit un soutien aux intrants et un développement des capacités sur l’agriculture de conservation, le jardinage domestique et la nutrition ciblant les communautés, les principaux agriculteurs et les services de vulgarisation. À ce jour, le programme a investi plus de 5 millions de dollars US pour soutenir plus de 18 500 ménages ou 92 500 personnes issues de ménages agricoles vulnérables au Lesotho. Le programme a également formé plus de 530 agents de vulgarisation, 600 agriculteurs leaders et dirigeants locaux et plus de 260 enseignants des écoles primaires et secondaires.

Un soutien financier supplémentaire a été obtenu par le COMESA pour achever la distribution de cultures de couverture parmi 7 500 familles d’ici la fin de 2014, tandis qu’un financement supplémentaire est encore nécessaire pour étendre les activités de renforcement des capacités.

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