L’Argentine cherche des investissements insaisissables pour exploiter pleinement le gaz de schiste — Enjeux mondiaux

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Une vue de deux tours à Vaca Muerta, le champ dont la découverte a donné à l’Argentine un énorme potentiel en gaz et pétrole de schiste. Depuis 2011, les gouvernements rêvaient de l’exploiter pleinement, mais n’y sont pas parvenus, si bien que le pays dépense chaque année des milliards de dollars en importations de gaz. CRÉDIT : Secrétariat à l’énergie
  • de Daniel Gutman (Buenos Aires)
  • Service Inter Presse

La principale raison de ce paradoxe -qui a aggravé l’instabilité de l’économie de ce pays sud-américain- est le manque d’infrastructures de transport.

Lors d’une cérémonie publique le 10 août, le président Alberto Fernández a signé les contrats différés pour la construction, pour plus de deux milliards de dollars financés par l’État, d’un gazoduc moderne visant à combler ce fossé.

L’objectif est d’acheminer une grande partie du gaz naturel produit à Vaca Muerta vers la capitale, Buenos Aires, qui abrite près d’un tiers des 47 millions d’habitants de ce pays du Cône Sud.

Vaca Muerta est une formation géologique avec une abondance de gaz et de pétrole de schiste, située dans la région sud de la Patagonie, à plus de 1 000 kilomètres de Buenos Aires.

Le nom de Vaca Muerta a été sur les lèvres des récents présidents argentins comme symbole de l’avenir meilleur qui attend un pays dont l’économie souffre d’un manque chronique de devises et d’une monnaie locale affaiblie, entraînant un taux de pauvreté d’environ 40 % de la population. la population.

C’est le cas depuis 2011, lorsque les États-Unis Administration de l’information sur l’énergie (EIA) a rapporté que Vaca Muerta fait de l’Argentine le pays avec les deuxièmes plus grandes réserves de gaz de schiste, derrière la Chine, et les quatrièmes plus grandes réserves de pétrole.

Vaca Muerta a des réserves de 308 billions de pieds cubes de gaz et 16,2 milliards de barils de pétrole, selon les données de l’EIA, confirmées par la compagnie pétrolière publique argentine YPF.

“Avec Vaca Muerta, l’Argentine a le potentiel non seulement d’atteindre l’autosuffisance énergétique, mais aussi d’exporter. Nous ratons une énorme opportunité”, a déclaré Salvador Gil, directeur du programme d’ingénierie énergétique à l’université publique. Université nationale de San Martínà la périphérie de Buenos Aires.

Gil a déclaré à IPS que l’Argentine pourrait jouer un rôle important, compte tenu de la crise de la hausse des prix de l’énergie provoquée par la guerre en Ukraine, qui menace de s’éterniser.

Mais pour ce faire, il doit résoudre non seulement ses problèmes de transport, mais aussi les déséquilibres de l’économie qui, depuis des années, entravent l’afflux d’importants investissements dans le pays.

“Aujourd’hui, ce dont le monde a besoin, c’est de la sécurité énergétique et l’Argentine dispose du gaz, qui a été identifié comme le principal combustible nécessaire pour la période de transition vers les énergies propres, dans le cadre de la lutte contre le changement climatique”, a déclaré l’expert.

Plus de dépendance étrangère

Pourtant, depuis 2011, date à laquelle l’EIA a rendu publiques ses premières données sur le potentiel de Vaca Muerta, ce qui a fait rêver politiciens et experts que l’Argentine deviendrait dans quelques années une sorte d’Arabie Saoudite d’Amérique du Sud, le pays est en fait de plus en plus plus dépendante du point de vue énergétique.

Une étude sur la période 2011-2021 publiée cette année par un groupe de réflexion privé indique que « la décennie a été caractérisée par une augmentation de la dépendance extérieure de l’Argentine vis-à-vis des hydrocarbures : les importations de gaz ont augmenté de 33,6 % au cours de la décennie tandis que les importations de diesel ont augmenté de 46 % et l’essence a augmenté de 996 %.”

Le document, publié par le Institut général de l’énergie Mosconirappelle que l’Argentine, qui jouissait jusqu’à la fin du XXe siècle d’une autosuffisance en gaz et en pétrole, a commencé à connaître une baisse considérable de sa production en 2004.

Deux ans plus tard, le gaz a commencé à être importé par pipeline de Bolivie et en 2008, le gaz naturel liquéfié (GNL), acheminé par bateau principalement des États-Unis et du Qatar, a commencé à être importé.

« Depuis lors, la proportion de gaz importé par rapport au total consommé dans le pays a augmenté. En 2009, elle ne représentait que 6 %, passant à 22 % en 2014. En 2021, elle représentait 17 % du total », indique le rapport.

Encore bien en deçà de son potentiel réel, la production de Vaca Muerta ne cesse de croître. En juin, il a fourni 56% des 139 millions de mètres cubes par jour de gaz naturel produits en Argentine, selon les données officielles.

Le gaz est le principal combustible du bouquet énergétique du pays, représentant environ 55 % du total.

En ce qui concerne le pétrole, Vaca Muerta a apporté 239 000 des 583 000 barils par jour de production nationale en juin.

Aujourd’hui, le gaz de la Patagonie au sud est acheminé vers Buenos Aires et d’autres grandes villes grâce à trois gazoducs construits dans les années 1980, qui ne répondent pas à la demande.

Pour cette raison, le gazoduc dont le contrat a été signé ce mois-ci a été décrit à la fois par les dirigeants politiques et le monde universitaire comme l’infrastructure la plus urgente en Argentine à l’heure actuelle.

Son coût était fixé à 1,49 milliard de dollars fin 2021, mais il dépassera probablement les deux milliards de dollars, en raison de la dévaluation et de l’inflation qui paralysent l’économie argentine.

Selon le gouvernement, le gazoduc sera opérationnel d’ici juin de l’année prochaine, au début du prochain hiver de l’hémisphère sud.

A la recherche d’investissement

“Bien sûr, le pipeline est important, mais il ne résoudra pas tous les problèmes énergétiques de l’Argentine”, a déclaré Daniel Bouille, chercheur titulaire d’un doctorat en économie de l’énergie.

L’expert a rappelé à IPS qu’un facteur important est que le pétrole et le gaz de schiste sont extraits en utilisant la technique de fracturation hydraulique ou fracturation, qui “est plus coûteuse que les techniques conventionnelles”.

“Pour développer le grand potentiel de Vaca Muerta, des investissements de 60 à 70 milliards de dollars sont nécessaires”, a-t-il expliqué.

Bouillé a déclaré qu’aujourd’hui, les conditions n’existent pas pour que ces investissements aient lieu, dans un pays dont l’économie n’a pas augmenté depuis 2010 et où il existe des contrôles des changes et des limites à l’exportation de devises, dont aucun ne favorise la confiance entre les capitaux internationaux. .

Afin de lutter contre cette situation, le ministre de l’Economie Sergio Massa a annoncé qu’il visiterait le 9 septembre des géants pétroliers tels que Chevron, Exxon, Shell et Total à leur siège social dans la ville américaine de Houston, au Texas, pour les intéresser à la possibilité d’investir à Vaca Muerta.

L’Argentine ne semble pas proposer d’alternatives. “Depuis 20 ans, la production de pétrole et de gaz conventionnels du pays n’a cessé de diminuer, car tous les bassins se sont épuisés”, a déclaré Nicolás Gadano, économiste spécialisé dans l’énergie au sein de la société privée Université Di Tella.

“Ce sont précisément les hydrocarbures de schiste de Vaca Muerta qui, au cours des cinq dernières années, ont compensé la situation pour ralentir la chute de la production totale”, a-t-il ajouté dans une interview à IPS.

Gadano pense que la poursuite du développement du potentiel de Vaca Muerta sera positive pour l’Argentine, même d’un point de vue environnemental.

“Cette année, en Argentine, beaucoup de pétrole a été utilisé pour la production d’électricité en raison du manque de gaz. Mais lorsque le pipeline commencera à fonctionner, les combustibles liquides seront remplacés par du gaz, qui est un combustible plus propre”, a-t-il déclaré.

Il y a aussi des voix moins visibles mais critiques concernant l’accent mis sur Vaca Muerta comme la voie que l’Argentine devrait suivre en termes d’énergie.

“La fracturation, en plus de ses impacts environnementaux et sociaux négatifs, coûte très cher”, a déclaré Martín Alvarez, chercheur à Observatoire Petrolero Surune organisation non gouvernementale qui se concentre sur les aspects environnementaux et sociaux des questions énergétiques.

Il a noté que “les hydrocarbures de Vaca Muerta n’avaient aucune possibilité d’être exportés jusqu’à la crise énergétique mondiale actuelle. Ce n’est qu’avec l’augmentation des prix internationaux de cette année qu’un marché pour eux a émergé”.

“L’Argentine a oublié les énergies renouvelables et s’est engagée dans les énergies fossiles, ce qui est un pas en arrière et va à l’encontre des accords internationaux sur le climat. Rechercher le développement de Vaca Muerta a été la seule politique énergétique de ce pays au cours des 10 dernières années”, a-t-il déploré. .

© Inter Press Service (2022) — Tous droits réservésSource originale : Inter Press Service

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