Le déploiement mondial du vaccin COVID-19 est un effort déséquilibré

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UNMême si les vaccins COVID-19 ont réussi à freiner la pandémie, leurs avantages n’ont pas été appréciés de la même manière par les personnes du monde entier. Tout au long de la pandémie – et même maintenant – le développement et la distribution des vaccins ont été indéniablement déséquilibrés, biaisés en faveur des pays développés disposant des ressources nécessaires pour créer, tester, fabriquer et distribuer des injections lorsque le besoin s’en fait sentir. Au cours de la troisième année de pandémie, alors que près de 70 % des personnes dans le monde ont reçu au moins une dose de vaccin COVID-19, dans les pays à faible revenu, seuls 24% ont.

Dans sa dernière rapport sur le marché mondial des vaccins, qui comprend une évaluation des vaccins contre le COVID-19 et diverses maladies infectieuses, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) appelle les gouvernements et les entreprises à remodeler le marché des vaccins pour égaliser ces écarts. Tirant des leçons tirées de la réponse mondiale au COVID-19, le rapport exhorte les gouvernements à investir plus agressivement dans le développement et la fabrication de vaccins contre les maladies infectieuses, même en l’absence de menace existante pour la santé publique, en se concentrant spécifiquement sur la recherche de technologies innovantes. qui pourrait rationaliser et réduire le coût des prises de vue. L’idée est de construire un réseau plus local de scientifiques et de fabricants qui peuvent créer et distribuer un nouveau vaccin pendant une crise.

Mais les gouvernements ne peuvent pas y parvenir seuls. Les entreprises devraient créer de nouvelles voies pour partager la propriété intellectuelle et ouvrir des portes qui sont actuellement fermées par des priorités exclusives, indique le rapport. Il demande aux entreprises de se concentrer sur le développement de vaccins pour les maladies prioritaires de l’OMS, en ciblant les agents pathogènes (tels que les coronavirus) qui sont susceptibles de provoquer des épidémies mais qui peuvent ne pas être conformes aux objectifs commerciaux, si ces maladies ne touchent qu’un pourcentage relativement faible de la population mondiale et ne représentent pas un marché majeur. C’est une grande demande, déclare le Dr Robert Murphy, directeur exécutif de l’Institut Havey pour la santé mondiale à la Feinberg School of Medicine de l’Université Northwestern. “Les grandes sociétés pharmaceutiques ne vont pas faire ça”, dit-il. “Il doit y avoir plus de transfert de technologie.” Murphy souligne les efforts du fabricant de vaccins AstraZeneca, qui a développé un vaccin COVID-19 basé sur la recherche de l’Université d’Oxford, et a pris des mesures pour partager sa technologie avec les pays qui étaient disposés à capitaliser sur ces connaissances. L’entreprise travaillé avec un institut de recherche brésilien pour permettre aux scientifiques de ce pays de produire le vaccin pour ses citoyens. L’OMS a également désigné cet institut comme plaque tournante pour la fabrication de vaccins à ARNm en Amérique latine.

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Certains signes indiquent que l’industrie pharmaceutique prend des mesures pour suivre les recommandations de l’OMS. Deux des plus grands fabricants de vaccins COVID-19 pour le monde développé, Moderna et Pfizer-BioNTech (qui produisent tous deux des vaccins à base d’ARNm), ont l’intention de fabriquer les vaccins en Afrique pour répondre plus efficacement aux besoins de vaccination sur le continent. Pfizer-BioNTech a annoncé un partenariat en 2021 avec une société biopharmaceutique sud-africaine, le Biovac Institute, pour fabriquer et distribuer des vaccins COVID-19 en Afrique, et Moderna a annoncé plus tôt cette année qu’elle construirait une usine de fabrication au Kenya. Moderna a également promis de ne pas faire appliquer son brevet sur son vaccin dans certains pays à revenu faible ou intermédiaire pendant la pandémie. Mais il reste à voir à quel point ils sont engagés dans ces étapes. Ce n’est qu’en 2023 au moins que les vaccins d’origine locale de l’une ou l’autre des sociétés seront disponibles sur le continent africain, et les groupes de santé publique Oxfam et Médecins sans frontières ont critiqué les fabricants de vaccins pour ne pas en faire plus pour répondre aux besoins pandémiques du monde en développement.

Vers une “stratégie mondiale des vaccins”

Les gouvernements aussi progressent. Inde et Chine ont également renforcé leurs capacités de développement et de fabrication de vaccins et, malgré des difficultés de croissance précoces, mettent en place une infrastructure de production de vaccins pour leurs populations.

Mais fabriquer des vaccins efficaces et sûrs reste un défi pour les industries naissantes. Alors que la Chine produisait ses propres vaccins contre le COVID-19 – ce que l’OMS a recommandé, ce qui en fait le vaccin COVID-19 le plus largement administré dans le monde –études ont montré que l’efficacité initiale de 51% et 79% pour protéger les personnes contre le COVID-19 diminuait plus rapidement que la protection contre les injections d’ARNm, principalement parce que les vaccins fabriqués en Chine généraient des niveaux inférieurs d’anticorps anti-virus.

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«Nous devons non seulement produire des vaccins, mais produire des vaccins validés et qui fonctionnent», explique le Dr Ian Lipkin, professeur d’épidémiologie et directeur du centre d’infection et d’immunité à la Columbia Mailman School of Public Health. Cela pourrait nécessiter une coordination plus intentionnelle autour d’une autre partie importante du processus de fabrication des vaccins : tester et valider leur efficacité. Le COVID-19 a révélé à quel point le système de réglementation est décousu dans le monde. Alors que des milliards de doses de vaccins COVID-19 ont été distribuées et administrées, une efficacité relativement faible pourrait favoriser de nouvelles mutations et de nouveaux variants pouvant échapper à la protection offerte par les vaccins. Lipkin aimerait voir un système qui ne repose pas uniquement sur différents pays testant et validant les vaccins, mais plutôt sur un système mondial pour les évaluer rapidement et de manière cohérente. « Il y a tellement d’avantages à adopter une stratégie vaccinale mondiale. Nous réduirons la mortalité et la morbidité dans le monde en développement, réduirons les dommages sociaux et économiques dus à la perturbation des voyages et du commerce, et accélérerons la validation des vaccins grâce à des essais internationaux », a-t-il déclaré. L’établissement d’un certain type de FDA mondiale pour mener les essais et évaluer les résultats rationaliserait le processus de mise sur le marché de nouveaux vaccins.

À l’avenir, pour s’assurer que les vaccins sont distribués plus équitablement, l’OMS recommande de donner la priorité à l’innovation autour du stockage et de la livraison des vaccins en faveur des méthodes les moins contraignantes, contrairement aux températures ultra-froides requises pour les vaccins à ARNm COVID-19. Ces conditions ont rendu difficile l’administration des vaccins dans de nombreuses régions du monde avec une infrastructure sanitaire minimale. Et pour ceux du monde entier qui sont opposés aux aiguilles, ayant d’autres modes de livraison, tels que vaccins nasaux, inhalables ou oraux, est également incontournable. “Nous pouvons proposer des vaccins qui coûtent quelques centimes à livrer et que les gens sont plus susceptibles d’accepter”, déclare Lipkin. “Plus nous n’aurons plus besoin d’aiguilles, de seringues et d’experts en vaccination, ce serait extrêmement utile.”

L’état des groupes de vaccination mondiaux

Alors que 15 milliards de doses de vaccins COVID-19 ont été distribuées dans le monde, la grande majorité d’entre elles sont allées à des personnes dans le monde développé, avec seulement 12% qui se sont écoulées. COVAX: une ère pandémique programme créé par l’OMS, GAVI l’Alliance du vaccinla Coalition pour les innovations en matière de préparation aux épidémieset l’UNICEF pour mettre en commun leurs ressources et leur pouvoir d’achat afin d’obtenir et de distribuer des vaccins aux pays à revenu faible ou intermédiaire. L’un des problèmes est que seuls quelques fabricants de vaccins assurent 80 % de l’approvisionnement mondial en vaccins COVID-19. La plupart des entreprises qui fabriquent n’importe quel type de vaccin sont basées en Europe, en Indonésie, au Japon ou aux États-Unis – de nombreux pays d’Afrique, par exemple, où vivent près de 17 % de la population mondiale, dépendent de l’obtention de 90 % de leurs vaccins de l’extérieur. le continent. À ce jour, ces pays africains n’ont reçu que 3 % de toutes les doses de vaccin COVID-19 disponibles.

Pour combler l’écart existant, COVAX a commencé à solliciter des dons au fur et à mesure que la pandémie se déroulait en 2020 auprès des pays développés pour financer l’achat groupé de doses de vaccins, à un coût nettement inférieur, pour le monde en développement. Alors que 180 pays ont rejoint COVAX, en tant que donateurs ou bénéficiaires, le rapport de l’OMS a révélé qu’un manque de coordination de l’offre et de la demande laissait de nombreuses doses hors de portée des pays qui en avaient besoin. Les experts en santé publique disent que l’impact de COVAX est mixte jusqu’à présent. Bien qu’il ait représenté un pas dans la bonne direction en termes de création de plus de pouvoir d’achat pour certains pays, il a rencontré des difficultés dans l’exécution de sa mission, car les pays développés continuaient d’être prioritaires en ce qui concerne les doses de vaccins.

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“L’impact a été bien plus modeste que [health experts] avait prévu, car il s’agissait d’une structure tellement nouvelle », explique Murphy. «COVAX a été conçu pour cette pandémie, et ils ont dû repartir de zéro pour négocier avec plus de 100 pays différents. Mais le travail était quand même important. Bien qu’il y ait eu une courbe d’apprentissage, maintenant tous les acteurs sont en place, et j’espère que le système est prêt pour que tout puisse se passer plus rapidement et que plus d’argent continue à soutenir le programme.

Pour maintenir cet élan, conclut le rapport, un meilleur équilibre est nécessaire entre les intérêts nationaux et les intérêts mondiaux, en particulier dans un monde de plus en plus connecté. Même si un nouveau virus tel que le SRAS-CoV-2 est contrôlé par des campagnes de vaccination impressionnantes dans une partie du monde, des poches continues d’infections dans n’importe quelle région peuvent semer de nouvelles épidémies et fournir un terrain fertile pour les souches mutantes qui peuvent échapper à ces vaccins. “Si nous avions été beaucoup plus efficaces et plus rapides pour livrer des vaccins dans le monde, nous aurions peut-être privé le virus de la possibilité d’évoluer aussi rapidement qu’il l’a fait”, déclare Lipkin.

Comme le virus continue de muter, le marché inéquitable des vaccins ne fait qu’élargir le fossé entre ceux qui peuvent bénéficier de ces innovations et ceux qui ne le peuvent pas. La prochaine étape pour combler ce fossé nécessite un changement plus important dans la façon dont les gouvernements et les entreprises perçoivent les menaces pour la santé. L’OMS appelle à une diplomatie accrue entre les pays qui fixeraient des obligations contraignantes pour distribuer plus équitablement les vaccins, en particulier en cas de crise où les approvisionnements se font rares. Cela nécessiterait un changement de culture au niveau politique, de sorte que les dirigeants considèrent l’investissement dans la fabrication comme une police d’assurance contre les futures menaces pour la santé, plutôt qu’un coût avec peu de retour. « Nous devons… trouver un bien meilleur équilibre entre servir les intérêts nationaux et les objectifs mondiaux de santé publique », conclut le rapport.

Déjà, certains efforts pour former localement des scientifiques aux dernières techniques de fabrication de vaccins commencent à constituer une base d’experts capables de s’adapter rapidement à la production de nouveaux vaccins, même si la technologie de base est fournie de l’étranger. « Il ne s’agit pas seulement de construire des usines dans le monde entier », déclare Murphy. « Ces usines sont hautement réglementées et sophistiquées, vous devez donc disposer d’un groupe de scientifiques capables de mettre cela en place. Pourquoi les pays à faible revenu ne peuvent-ils pas également entrer dans le jeu ? Ils peuvent le faire. Exploiter ce potentiel peut être le moyen le plus rapide de se protéger contre une autre pandémie dans lequel un virus émergent garde le dessus.

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