Le génome de Beethoven a été séquencé pour la première fois, révélant des indices sur la santé et l’histoire familiale du grand compositeur

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Ludwig van Beethoven est mort en 1827, un peu tôt pour être soumis aux types d’analyses ADN qui sont devenus si répandus aujourd’hui. Heureusement, le monde germanophone du début du XIXe siècle adhérait encore à la coutume de sauver les mèches de cheveux du défunt – particulièrement chanceux pour un étudiant en archéologie nommé Tristan Begg et ses collaborateurs dans l’étude “Analyses génomiques des cheveux de Ludwig van Beethoven,” publié ce mois-ci dans Biologie actuelle. Dans la vidéo de l’université de Cambridge juste au dessusBegg présente le projet de recherche et décrit les nouvelles informations qu’il révèle sur le compositeur dont la vie et l’œuvre ont été si intensément étudiées depuis si longtemps.

«En travaillant avec une équipe internationale de scientifiques, j’ai identifié cinq mèches de cheveux authentiques génétiquement identiques et je les ai utilisées pour séquencer le génome de Beethoven», explique Begg. “Nous avons découvert des facteurs de risque génétiques importants pour les maladies du foie et des preuves que Beethoven a contracté le virus de l’hépatite B au plus tard dans les mois précédant sa dernière maladie.”

Et “bien que nous ne puissions pas identifier la cause de la surdité ou des problèmes gastro-intestinaux de Beethoven, nous avons trouvé un risque génétique modeste pour le lupus érythémateux disséminé”, une maladie auto-immune. L’histoire se souvient de Beethoven comme d’un homme pas particulièrement sain ; nous avons maintenant une idée plus claire des conditions qu’il aurait pu subir.

Mais les découvertes les plus révélatrices de cette étude ne concernent pas ce qui a à voir avec Beethoven, mais ce qui n’en a pas. La fameuse mèche de cheveux « que l’on croyait autrefois avoir été coupée de la tête du compositeur décédé par le musicien de quinze ans Ferdinand Hiller » s’avère provenir d’une femme. Beethoven lui-même n’était pas non plus “descendant de la principale lignée flamande de Beethoven”, ce qui est démontré par des preuves génétiques qu'”une relation extraconjugale a abouti à la naissance d’un enfant dans la lignée paternelle directe de Beethoven à un moment donné entre 1572 et 1770″. Cette nouvelle a été un choc pour “les cinq personnes en Belgique dont le nom de famille est van Beethoven et qui ont fourni l’ADN pour l’étude”. écrit le New York Fois‘Gina Kolata. Mais alors, la musique de Beethoven leur appartient toujours, comme elle nous appartient à tous.

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Basé à Séoul, Colin MArshall écrit et diffusets sur les villes, la langue et la culture. Ses projets incluent la newsletter Substack Livres sur les villes, le livre La ville sans état : une promenade dans le Los Angeles du XXIe siècle et la série de vidéos La ville au cinéma. Suivez-le sur Twitter à @colinmarshall ou sur Facebook.



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