Le mémorial Sean Taylor des commandants de Washington est un échec épique

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C'est ainsi que Washington a choisi de se souvenir de son ancienne star

C’est ainsi que Washington a choisi de se souvenir de son ancienne star
Image: PA

Au cours du week-end, les commandants de Washington ont révélé une nouvelle “statue” commémorant Sean Taylor, un ancien de sécurité qui a joué pour l’organisation de 2004 à 2007, gagner deux hochements de tête au Pro Bowl avant sa mort à 24 ans. Taylor était un jeune talent phénoménal, Orienté vers la familleet un sacré bourreau de travail sur le terrain.

Avant le dévoilement de la « statue », les commandants avaient essayé, au cours des années passées, d’honorer la mémoire de Taylor. En 2021, les commandants ont retiré son Maillot n ° 21 avant un affrontement avec les Chiefs. Outre la cérémonie, Washington a également imprimé un grand “21” sur le côté du terrain, séparé par des chaînes blanches en plastique. La cérémonie a été éclipsée par la controverse, mais lorsque le quart-arrière des Chiefs Patrick Mahomes ennuyeux frère, Jackson Mahomes, a pris un vidéo de lui-même dansant au sommet du “21” destiné à honorer l’héritage de Taylor, et a rapidement publié ladite vidéo sur les réseaux sociaux.

Cette controverse a conduit plusieurs personnes au sein du front office des commandants à croire que Taylor avait besoin d’une autre commémoration, plus appropriée, qui ne soit pas encombrée de controverses imprévues. Entrez la “statue”. J’ai mis des guillemets autour de ce mot parce que le résultat final n’était pas autant une statue qu’un mannequin filiforme avec plusieurs aspects de la personne de Taylor prétendument déformés.

C’était le consensus général, celui du dégoût, du mépris et carrément déception. Au milieu de toutes les controverses mal gérées que les commandants avaient endurées au cours des trois dernières années environ – le scandale des e-mails de pom-pom girlle propriétaire de l’équipe Dan Snyder menaçant de libérer “saleté» sur d’autres propriétaires de la NFL et le commissaire Roger Goodell, ancien choix de premier tour Mort tragique de Dwayne Haskins — la franchise a reçu un contrat de relations publiques layup avec le mémorial de Sean Taylor. À quel point cela pourrait-il être difficile de gâcher l’honneur d’un coéquipier décédé? Construire une statue. Mettez-le devant et au centre du stade de l’équipe ou juste à l’extérieur, et le tour est joué, le public applaudirait sans fin. Eh bien, apparemment, c’est assez facile.

Malgré le mécontentement du public à l’égard de la statue de Taylor, les membres du cercle restreint de Taylor semblaient plus que satisfaits de ce mémorial. Le demi-frère de Taylor, Jamal Johnson, a déclaré: “C’est un honneur, comme je l’ai dit, encore une fois, c’est un honneur d’obtenir ce genre d’amour et de respect de la part d’une organisation.” La fille de Taylor, Jackie Taylor, a exprimé un contenu similaire en disant : “C’était magnifique, honnêtement. Ils ont mis tout ce qu’il portait – des chaussures de football, des petites choses qui lui étaient spéciales et qu’il faisait en tant que joueur. C’était vraiment spécial.

Un aspect de la statue que la plupart du public semblait mépriser, la famille de Taylor aimait le plus. Même au moment où j’écris ceci, la plupart des fans occasionnels qui ont vu la statue sont contrariés par les crampons de football. C’est un échec de la part des commandants de Washington. Ils n’ont pas correctement communiqué aux fans ce qu’ils faisaient avec chaque partie du mémorial. Bien que la même défense ne puisse pas être faite pour les gants noirs qui peuvent être fabriqués pour les crampons de football, j’hésiterais à supposer que la décision a été prise à la hâte et sans réfléchir, comme beaucoup de gens l’ont supposé avec les crampons de football.

Pourtant, de nombreuses questions demeurent. Les commandants auraient été félicités s’ils avaient construit une statue normale en bronze, en cuivre ou en pierre, tout comme les cardinaux de l’Arizona l’ont fait pour Pat Tilman quand il a été tué, ou les Eagles de Philadelphie l’ont fait pour commémorer le “Spécial Philly» jeu qui les a aidés à remporter leur premier Super Bowl, alors pourquoi ne l’ont-ils pas fait ? Quelles mesures les commandants auraient-ils pu prendre pour limiter les réactions négatives de la statue ? L’horrible image publique des commandants a-t-elle joué un rôle dans la réaction massive du public que l’organisation a reçue après le dévoilement de la statue ?

j’ai parlé avec Dustin Yorkunassocié pprofesseur de communication à Université Maryville, à ce propos. York a une longue histoire dans les relations publiques, ayant travaillé avec des marques notables telles que Nike, PepsiCo. et Scottrade Financial Services, ainsi que d’anciens Président Barak La campagne politique d’Obama en 2008. La réaction initiale de York à la statue a été la même que la plupart d’entre nous – rempli de déception. Cependant, au fur et à mesure que de plus amples informations concernant les choix de conception du mémorial ont été révélées, y compris la réaction de sa famille, la déception de York est passée de rejeter le blâme sur l’ensemble de l’organisation des commandants à rejeter le blâme sur l’équipe de relations publiques de l’organisation.

York a exprimé son mécontentement le manque de transparence des commandants ainsi que la communication interne avant le dévoilement de la statue. « Qu’il s’agisse de problèmes de hiérarchie ou de problèmes de stratégie, la communication interne avec cette organisation n’a pas été à la hauteur de la référence que d’autres équipes ont établie », a déclaré York. « Cet événement a clairement manqué de surveillance. Il n’a probablement même pas subi d’équipe rouge.

Équipe rouge est « la pratique consistant à remettre rigoureusement en question des plans, des politiques, des systèmes, et hypothèses en adoptant une approche contradictoire. Essentiellement, une idée est présentée et un groupe de personnes la déchirera membre par membre à la recherche de n’importe quel angle que le public pourrait interpréter à tort comme de mauvais goût. Ce groupe devrait, dans un monde parfait, trouver toute faille ou manque de transparence qui entraînerait une le tollé des fans pour leur insensibilité, leur inexactitude historique ou leur manque de goût. York a de l’expérience dans cet aspect des relations publiques et a été découragé par les dépassements évidents des commandants concernant ces règles de marketing de base.

“Je ne sais pas s’ils ne paient pas pour ça, ou s’ils paient pour les mauvaises personnes” s’écria York. “Mais ces règles d’or de la présentation de ces plans et processus ne sont pas suivies.” York a exprimé encore plus de consternation face au manque de transparence des commandants concernant la décision de mettre la statue de Taylor dans des chaussures de football. “Même [Taylor’s] fille a dit que les chaussures de football représentaient ses passe-temps. C’était l’intention derrière cette décision. Il était censé représenter ses hobbies. [The Commanders] n’a même pas bien communiqué. Alors maintenant, des rumeurs circulent selon lesquelles ils ont juste foiré. ‘Pourquoi choisiriez-vous même le football?’ Donc, même avec les choses qu’ils ont ‘bien’ faites, l’équipe ne communique pas ces décisions et ensuite elles sont vues sous un mauvais jour.”

De toute évidence, déployer ce mannequin en tant que mémorial était une décision risquée, étant donné le coup de circuit facile qu’aurait été une statue en bronze ou en pierre. Pourquoi ne pas donner à Taylor cet envoi que les fans auraient jugé digne de l’héritage de Taylor? “Je n’ai pas la réponse exacte”, a admis York. « Le timing est probablement le coupable le plus probable. Je veux dire, les commandants ont fait face à beaucoup d’autres crises récemment, alors peut-être que ce mémorial a été mis en veilleuse. Je suis sûr que cela était prévu il y a un an, mais à cause d’autres histoires et problèmes entourant l’équipe, peut-être que quelque chose comme ça qui était censé être un softball de relations avec les fans, a été reporté pour donner des ressources et de l’attention à d’autres, plus immédiats , les affaires urgentes.

Dan Snyder et la mauvaise image publique des commandants ont probablement aussi joué un rôle dans la mauvaise réception du mannequin Taylor. « Il est toujours facile de battre l’enfant en difficulté. Chaque fois qu’une organisation a connu une série de crises, tout autre petit faux pas va braquer les projecteurs sur elles. York a poursuivi: «Si cela est arrivé aux Cowboys de Dallas, disons, cela aurait-il eu autant de mauvaise presse? Je ne le pense pas. Pensez-y comme ça. S’il y a un joueur de la NFL connu pour être sale, pensez-vous que les arbitres le surveilleraient de plus près et infligeraient des pénalités à ce joueur plus rapidement ? Absolument, car il y a une histoire. Le même concept de base se produit ici.

Bien que York pense que le mémorial Taylor des commandants était meilleur que ce que la plupart des gens lui attribuent, il ne pense pas que l’équipe ait fini d’honorer le numéro 21. “Ce que les commandants recherchent vraiment, c’est une victoire en relations publiques, et je ne le ferais pas Je ne serais pas surpris s’il y avait autre chose de prévu, car ce n’était évidemment pas une victoire. Si tel est le cas, espérons-le, les commandants reverront leurs décisions un peu plus en profondeur avant de les lancer dehors.



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