Le passage d’une ferme laitière à des remplacements d’élevage montre des «avantages clairs»

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Une ferme laitière galloise reprend le contrôle de la santé et des performances futures du troupeau en élevant ses propres génisses de remplacement.

La famille Jarman avait pratiqué une politique de troupeau volant pendant 12 ans, achetant tous leurs remplaçants depuis la première production de lait à Gwern Hefin, près de Bala.

Auparavant, ils géraient un système traditionnel de bœuf et de mouton, où les vaches étaient toutes inséminées avec des taureaux de boucherie.

Les Jarman passent maintenant d’un système de vêlage toute l’année (AYR) à un profil de lait de printemps, afin de simplifier le système et de maximiser le potentiel de pâturage de leur ferme.

Pour informer ce changement et évoluer vers un système d’élevage de leurs propres remplaçants, ils ont travaillé avec Farming Connect, avec la contribution du consultant Andy Dodd, de WhiteAvon Consultancy.

Bien que le coût de l’élevage de femelles de remplacement varie d’une opération à l’autre, M. Dodd calcule qu’il en coûte généralement 1 141 £ de la naissance au vêlage à 24 mois.

Il a déclaré aux agriculteurs qui assistaient à une récente journée portes ouvertes de Farming Connect à la ferme qu’il y avait des avantages évidents pour une ferme laitière en élevant ses propres remplaçants.

“Une ferme peut élever le type d’animal dont elle a besoin, pas se contenter de ce qui pourrait être des génisses de second ordre d’autres troupeaux”, a déclaré M. Dodd.

“Les génisses excédentaires qui arrivent sur un marché ne seront généralement pas les meilleurs animaux du vendeur, car ils voudront les garder pour leur propre troupeau.”

Pour cette raison, le taux de remplacement est généralement plus élevé dans un troupeau volant – généralement autour de 26 à 28 %, a-t-il ajouté.

Les agriculteurs contrôlent moins la génétique lorsqu’ils achètent du bétail; en élevant leurs propres génisses, ils peuvent produire une vache qui correspond à leur système, apportant de l’uniformité au troupeau.

Bien que les Jarman aient généré un bon revenu secondaire en vendant des animaux de boucherie de leur troupeau volant, la valeur des animaux de boucherie de leur troupeau de printemps serait plus faible car ils ont maintenant des vaches de plus petite taille.

“Les valeurs des veaux de boucherie des races de type pâturage sont généralement inférieures à celles de la progéniture des troupeaux vêlant toute l’année”, a souligné M. Dodd.

Pour permettre une transition plus rapide vers le vêlage en bloc, les Jarman ont acheté 128 génisses en deux lots d’Irlande et les ont servies avec de la semence sexée pour réduire le nombre de taurillons laitiers; le centre de génétique sur les Jerseys croisés frisons. Sur les 62 synchronisées et inséminées cette année, 42 ont produit des génisses laitières.

Une partie du troupeau existant a également été laissée ouverte pendant un certain temps, afin de s’adapter à un profil laitier de printemps. En 2023, la semence sexée sera également utilisée sur les vaches.

Gwynfor Jarman, qui cultive avec sa femme, Leisa, et sa fille, Gweno, a déclaré qu’en élevant leurs propres génisses, ils étaient capables de produire des animaux génétiquement supérieurs.

“Nous contrôlons tous les traits habituels, y compris de meilleurs pieds, membres et pis, mais cela permet également une uniformité dans tout le troupeau.”

Il a ajouté qu’un troupeau volant peut également être une entreprise risquée en termes de biosécurité, même lors de l’achat de bovins qui ont des dossiers de santé vierges et qui proviennent de sources fiables.

“L’achat de bétail auprès de sources extérieures comporte toujours un risque d’introduction de maladies dans un troupeau”, a déclaré M. Jarman.

Le taux de remplacement du troupeau est actuellement de 25 %. “Nous espérons réduire ce pourcentage à 20 % en élevant de meilleurs animaux”, a-t-il ajouté.

Le vêlage commence le 20 février pour correspondre à la croissance de l’herbe de la ferme de colline et pour minimiser les pénalités de saisonnalité associées à un vêlage plus tôt. L’ensemble de l’élevage des génisses est sous-traité à un éleveur sous contrat.

La gestion des prairies et le pâturage en rotation sont au cœur du nouveau système de Gwern Hefin.

En 2021, la plate-forme de pâturage a produit 13 t de matière sèche (MS)/ha (5,3 t MS/acre) à partir d’un apport d’engrais de 225 kgN/ha – Gweno mesure l’herbe chaque semaine pendant la saison de croissance.

“Nous avons fait tester nos sols via Farming Connect, et nous n’avons pas besoin de P et K, autre que ce que nous produisons à la ferme”, a déclaré M. Jarman.

La ferme dispose d’une plate-forme de pâturage de 77 ha et est actuellement stockée à 2,85 lu par hectare. L’investissement dans l’infrastructure pour soutenir le nouveau système comprend un rotatif à 36 points pour remplacer sa salle de traite 10/20.

Le troupeau produit en moyenne 5 700 litres par vache par an, avec une moyenne mobile de matière grasse sur 12 mois de 4,72 % et des protéines de 3,73 %.

En utilisant davantage d’herbe cultivée en combinaison avec un changement de race de vache, M. Jarman a déclaré qu’il pouvait réduire ses coûts et augmenter le taux de chargement, tout en se conformant aux nouvelles réglementations de lutte contre la pollution agricole.

“En utilisant mieux l’herbe, non seulement il y en a plus, mais la qualité est meilleure”, a-t-il déclaré.

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