L’édulcorant aspartame est “probablement” cancérigène, selon un rapport de l’OMS. La FDA n’est pas d’accord : Coups de feu


Coca-Cola a commencé à mélanger de l’aspartame dans son Diet Coke dans les années 1980. L’édulcorant artificiel est utilisé dans de nombreux produits allant des sodas light aux confitures à faible teneur en sucre, en passant par les yaourts, les céréales et les chewing-gums.

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Coca-Cola a commencé à mélanger de l’aspartame dans son Diet Coke dans les années 1980. L’édulcorant artificiel est utilisé dans de nombreux produits allant des sodas light aux confitures à faible teneur en sucre, en passant par les yaourts, les céréales et les chewing-gums.

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Un comité de 25 experts internationaux a déterminé que l’aspartame peut “probablement” provoquer le cancer chez l’homme, selon un rapport publié jeudi par l’Organisation mondiale de la santé.

Ce nouveau classement, qui est basé sur un examen de “preuves limitées”, ne pas changer le recommandé limite de l’apport quotidien de l’édulcorant artificiel.

“Nos résultats n’indiquent pas que la consommation occasionnelle devrait présenter un risque pour la plupart des consommateurs”, a déclaré Dr Francesco Branca, directeur du Département de la nutrition et de la sécurité alimentaire à l’OMS, lors d’une conférence de presse à Genève. Il a déclaré que le problème concernait les “grands consommateurs” de sodas light ou d’autres aliments contenant de l’aspartame. “Nous avons, dans un sens, levé un drapeau ici”, a déclaré Branca, et il a appelé à davantage de recherches.

Mais la Food and Drug Administration des États-Unis dit qu’elle n’est pas d’accord avec cette nouvelle classification, pointant des preuves de sécurité. Dans une déclaration écrite, un responsable de la FDA a déclaré à NPR que l’aspartame étant étiqueté par l’OMS “comme” peut-être cancérigène pour l’homme “ne signifie pas que l’aspartame est réellement lié au cancer”.

L’OMS a depuis longtemps fixé la dose journalière acceptable, ou DJA, d’aspartame à un maximum de 40 milligrammes par kilogramme de poids corporel par jour. Ainsi, une personne qui pèse 60 kilogrammes (environ 130 livres) pourrait consommer jusqu’à 2 400 milligrammes par jour, ce qui équivaut à peu près à 12 canettes de Coca light – bien plus que la plupart des gens consomment.

Alors que l’OMS ne change pas l’apport quotidien acceptable, Branca dit “nous conseillons juste un peu de modération”. Si les gens consomment de l’aspartame pour éviter le sucre et contrôler leur poids, “l’avantage n’est pas là”, dit Branca.

Basé sur un bilan de 2022 montrant qu’il n’y a pas de consensus clair sur l’efficacité des édulcorants pour la gestion du poids à long terme, l’OMS déconseille l’utilisation d’édulcorants sans sucre pour contrôler le poids corporel.

L’aspartame a été approuvé pour une utilisation comme édulcorant aux États-Unis en 1974. Coca Cola a commencé à mélanger l’édulcorant artificiel dans Diet Coke dans les années 1980 et a popularisé la boisson zéro calorie avec des campagnes publicitaires éclatantes, faisant la promotion du le goûter. Mais malgré toute sa popularité, il y a longtemps eu des sceptiques et des critiques, et ces dernières années, de petites études suggèrent que les édulcorants artificiels peuvent augmenter les fringales chez certaines personnes et modifier le microbiote. De plus, quelques études récentes indiquent des risques potentiels de cancer, c’est pourquoi l’Organisation mondiale de la santé a décidé de revoir toutes les données.

Deux comités distincts de l’Organisation mondiale de la santé ont examiné les preuves sur l’aspartame. Le Centre international de recherche sur le cancer a utilisé un Système de classification pour classer le potentiel de l’aspartame à provoquer le cancer chez l’homme, atterrissant sur 2B, ce qui se traduit par “peut-être cancérogène pour l’homme”.

L’agence a trouvé des preuves “limitées” que l’aspartame peut causer le cancer du foie, sur la base d’un examen de plusieurs études qui ont utilisé la consommation de boissons édulcorées artificiellement comme indicateur de l’exposition à l’aspartame. Il a également examiné les preuves d’une grande étude française, l’étude NutriNet-Santé, publiée en 2022, qui a révélé que les personnes qui consommaient le plus d’aspartame avaient environ un 15% de risque accru de cancery compris les cancers du sein et liés à l’obésité, par rapport aux personnes qui n’ont pas consommé d’aspartame.

L’agence de recherche a conclu qu’il s’agissait d’études de “haute qualité”, mais elle ne pouvait pas exclure que les résultats ne soient pas dus au hasard, à un biais ou à des “variables confondantes”, ce qui signifie qu’il n’était pas sûr que l’augmentation du nombre de cancers était due à l’aspartame. Cela pourrait s’expliquer par d’autres habitudes de vie ou l’exposition à d’autres agents cancérigènes. “Ainsi, la preuve du cancer chez l’homme a été jugée “limité” pour le cancer du foie et “inadéquat” pour les autres types de cancers, selon l’analyse Publié dans Lancet Oncologie.

Un deuxième comité, le Joint Expert Committee on Food Additives, ou JECFA, a également examiné les preuves et a conclu que “les preuves d’une association entre la consommation d’aspartame et le cancer chez l’homme ne sont pas convaincantes”, selon un résumé publié par l’OMS. Le groupe a souligné des preuves incohérentes et a déterminé que les niveaux d’apport quotidien acceptables devraient rester en place.

Dans sa réponse écrite, la FDA a déclaré qu’elle n’était pas d’accord avec la conclusion selon laquelle les études soutiennent la classification de l’aspartame comme cancérogène possible pour l’homme. “Les scientifiques de la FDA ont examiné les informations scientifiques incluses dans le [International Agency for Research on Cancer’s] examen en 2021 lorsqu’il a été mis à disposition pour la première fois et a identifié des lacunes importantes dans les études », a écrit un porte-parole de la FDA dans un e-mail. « Nous notons que le JECFA n’a pas soulevé de problèmes de sécurité pour l’aspartame dans les niveaux d’utilisation actuels et n’a pas modifié le Apport quotidien ….”

Les scientifiques ont appelé à des recherches à plus long terme, soulignant qu’il peut s’écouler des décennies avant que le cancer ne se développe après une exposition à des agents cancérigènes. “Je pense qu’il y a eu en fait très peu de recherches à long terme, étonnamment”, déclare Dr William Dahutdirecteur scientifique de l’American Cancer Society.

Les gens veulent une simple réponse oui ou non pour savoir si la consommation d’aspartame peut augmenter leur risque de cancer. “Nous n’avons pas encore les preuves”, dit-il. La plupart des études sur les humains n’ont pas réellement suivi la quantité d’aspartame consommée au fil du temps, il y a donc une zone grise.

Un lien qui mérite une évaluation plus approfondie est de savoir si l’aspartame augmente l’inflammation dans le corps, ce qui pourrait augmenter le risque de cancer. “Nous menons actuellement nos propres recherches dans ce domaine”, déclare Dahut.

Dahut dit que le lien possible avec le cancer de l’aspartame est beaucoup moins clair qu’il ne l’est pour des choses comme l’obésité et le tabagisme, mais il dit qu’il est logique d’être prudent quant à votre consommation. “Puisqu’il existe un lien possible, il est certainement raisonnable de limiter sa consommation jusqu’à ce que des études plus définitives soient disponibles”, conseille Dahut.

L’American Beverage Association, un groupe de pression qui comprend The Coca-Cola Co., PepsiCo et Keurig Dr Pepper, affirme que la décision de l’OMS de laisser en place la « dose journalière acceptable » précédemment établie renforce la position de la FDA. “L’aspartame est sans danger”, a déclaré Kevin Keane, président et chef de la direction par intérim d’American Beverage, en réponse à l’examen de l’aspartame par l’Organisation mondiale de la santé.

Il existe des preuves contradictoires quant à savoir si les sodas light aident les gens à gérer leur poids ou à réduire leur apport calorique. Les études sont allées dans les deux sens. Bien que l’analyse de l’OMS indique un manque d’avantages à long terme, certaines études ont montré que échanger des boissons caloriques contre des alternatives sans calorie peut être utile.

“Pour les personnes qui consomment actuellement des sodas light, la pire décision possible serait de passer à des sodas sucrés réguliers”, déclare un médecin. Walter Willette de la Harvard TH Chan School of Public Health. Les boissons sucrées peuvent augmenter le risque d’obésité et de diabète de type 2. “Les meilleures boissons à consommer quotidiennement sont l’eau, le café et le thé”, explique Willett.

Willett trouve que les preuves reliant l’aspartame au cancer chez l’homme sont faibles, et malgré les incertitudes sur les conséquences à long terme, il voit un rôle pour les sodas light pour les personnes essayant de gérer leur poids et de limiter leur consommation de sucre. Il compare les sodas light à un patch à la nicotine : “Peut-être utile pour certaines personnes pour sortir de la dépendance, mais pas la meilleure solution à long terme.”



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