Les artisans bénévoles de Loose Ends aident les familles à terminer les travaux manuels de leurs proches : photos

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John Shambroom et Jan Rohwetter placent le tapis inachevé sur un lit pour examen.

Jesse Costa/WBUR


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John Shambroom et Jan Rohwetter placent le tapis inachevé sur un lit pour examen.

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Le tapis est petit, ce qu’on pourrait appeler un tapis. Un motif complexe en rouge et bleu ressort sur un fond doré.

Donna Savastio a commencé ce tapis, comme cadeau pour sa sœur, il y a environ cinq ans. Elle a passé plus de 100 heures à couper des bandes de laine et à les tirer à travers une toile de lin pour créer des milliers de petites boucles serrées. Savastio est un artiste. La tapisserie au crochet était son refuge.

“Vous pouvez vous asseoir ici pendant des heures si vous le souhaitez”, a déclaré Savastio en regardant le tapis sur lequel elle a passé tant de temps chez elle à Framingham, dans le Massachusetts. “Je veux dire, c’est comme wow, mais j’adore ça.”

Savastio a continué à accrocher jusqu’à ce qu’elle ne puisse plus. Elle n’a laissé que quelques rangées inachevées le long d’une bordure bleu marine.

Le tapis cartographie la progression de sa maladie : Alzheimer. L’un des effets, pour Savastio, est qu’elle ne peut plus suivre l’ensemble précis d’étapes qu’exige la tapisserie. Dans une section, de fins rouleaux rouges répétés se transforment en blocs de couleur unis. Les boucles finales pendent lâches et tordues.

Jan Rohwetter accueille Donna Savastio et John Shambroom chez eux. Rohwetter a partagé qu’elle avait perdu sa mère récemment après un long combat contre la démence. “C’est quelque chose que j’aurais aimé pouvoir faire pour ma mère”, a-t-elle déclaré. “C’est la raison pour laquelle je suis là.”

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Jan Rohwetter accueille Donna Savastio et John Shambroom chez eux. Rohwetter a partagé qu’elle avait perdu sa mère récemment après un long combat contre la démence. “C’est quelque chose que j’aurais aimé pouvoir faire pour ma mère”, a-t-elle déclaré. “C’est la raison pour laquelle je suis là.”

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John Shambroom, le mari de Savastio, a rangé le tapis il y a plus d’un an en supposant qu’il ne serait jamais terminé. Mais par un matin gris d’avril, un tapissier que le couple n’avait jamais rencontré, Jan Rohwetter, s’est porté volontaire pour collecter et compléter le trésor de Savastio.

“C’est la chose la plus merveilleuse que vous vouliez faire”, dit Shambroom en secouant la tête. “Vous êtes une aubaine”, a déclaré Savastio.

Il s’agit de la première mission de Rohwetter à travers Extrémités lâches, un programme qui jumelle des tricoteurs, des courtepointes et d’autres artisans bénévoles avec des projets laissés inachevés lorsqu’une personne décède ou devient handicapée. C’est l’idée originale de deux amies et tricoteuses de longue date, Masey Kaplan et Jen Simonic.

En août 2022, les deux femmes avaient récemment terminé des projets pour des amis qui avaient perdu leur mère lorsqu’elles ont reçu une autre demande d’aide. Simonic et Kaplan ont cherché en ligne, en supposant qu’ils trouveraient un réseau qui offrait de l’aide.

“Cela doit se produire quelque part dans le monde”, se souvient Simonic. “Et quand ce n’est pas le cas, tu penses que c’est obligé.”

“Je n’allais pas simplement les jeter”

Depuis le lancement du programme il y a 10 mois, Loose Ends a associé plus de 600 couvertures, tapisseries, mitaines, courtepointes et napperons inachevés à des artisans capables de les compléter.

Diane Pullen (à droite) regarde le chandail que sa défunte mère a commencé et la bénévole Dawn Drevers (à gauche) a terminé.

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Diane Pullen (à droite) regarde le chandail que sa défunte mère a commencé et la bénévole Dawn Drevers (à gauche) a terminé.

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La mère de Diane Pullen a laissé un pull à sa mort. La fille d’âge universitaire de Pullen l’a suppliée de le terminer. Elle a essayé, mais le schéma était trop compliqué. Au lieu de cela, Pullen a cuit (son gâteau Death by Chocolate) pour la femme qui a fini de tricoter le pull.

La mère de Liz Higgins avait de nombreux talents; le tricot n’était que l’un d’entre eux. Un pull violet presque complet est resté dans son panier à tricoter pendant au moins cinq ans après sa mort.

Marcia Harris a soumis des chaussettes à losanges que sa mère avait commencées pour le père de Harris en 1948. Elles ont été abandonnées lorsque la mère de Harris a commencé à élever une famille. L’étiquette de prix sur le fil d’orteil, toujours enroulé, indique 15 cents.

“Ces chaussettes ont voyagé avec ma mère à travers de nombreux déménagements, à travers les États”, a déclaré Harris. “Je n’allais pas simplement les jeter.”

Comme Harris et ses frères et sœurs, de nombreuses familles ne veulent pas se séparer du travail inachevé d’un être cher, mais elles n’avaient aucun moyen de terminer le projet avant Loose Ends.

Jusqu’à présent, Loose Ends a attiré beaucoup plus de bénévoles que de projets. Il y a 9 100 finissants dans 42 pays “qui attendent avec plus ou moins de patience”, a déclaré Kaplan.

Une Diane Pullen ravie remercie Dawn Drevers d’avoir terminé le chandail.

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Une Diane Pullen ravie remercie Dawn Drevers d’avoir terminé le chandail.

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L’explosion d’intérêt a stupéfié les fondateurs du groupe. Ils ont demandé à devenir une organisation exonérée d’impôt, afin de pouvoir collecter des fonds et embaucher de l’aide administrative. Ils ont également formé un conseil d’administration. Mais Kaplan et Simonic font toujours tout le match-making. Cela signifie passer des heures chaque jour à filtrer les données, à rechercher la personne la plus proche ayant la bonne expertise et l’intérêt pour chaque projet.

“Il y a des gens qui disent : “Donnez-moi une couverture de 80 pieds”, et il y a des gens qui disent : “Je ne fais rien de plus gros qu’une chaussette””, a déclaré Simonic. “Donc, c’est moi et Masey qui regardons des feuilles de calcul jusqu’à ce que nous devenions aveugles.”

Le match Savastio-Rohwetter pour le tapis presque fini était un ajustement particulièrement bon.

Mariah Lopshire se porte volontaire pour compléter les chaussettes que Marcia

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“Chaque boucle était avec amour”

Lorsque Rohwetter est arrivée pour ramasser le tapis, elle a partagé qu’elle avait récemment perdu ses deux parents et sa mère après un long combat contre la démence.

“C’est quelque chose que j’aurais aimé pouvoir faire pour ma mère”, a-t-elle déclaré. “C’est la raison pour laquelle je suis là.”

La salle d’artisanat de Savastio était remplie de fournitures, mais Rohwetter n’a pas pu trouver de laine bleu marine assortie à la bordure. Elle a donc rassemblé un échantillon de tissus, disant qu’elle expérimenterait jusqu’à ce qu’elle se rapproche le plus possible de la teinte d’origine.

Les finisseurs Loose Ends marquent généralement l’endroit où l’artisan d’origine s’est arrêté et où un nouveau jeu de mains a pris le relais. Il peut s’agir d’un seul point de couleur différente, de quelque chose qui scintille ou d’un petit cœur au crochet.

Rohwetter a demandé à Savastio s’il y avait un morceau de tissu, quelque chose de sentimental, que Rohwetter pourrait boucler pour indiquer la transition sur le tapis de Savastio. Les femmes ont ouvert le placard de Savastio : une écharpe de soie à pompons semblait prometteuse.

“Ce que je pourrais faire, au lieu de le couper, je pourrais juste prendre des glands”, a déclaré Rohwetter. “De cette façon, vous pourriez toujours porter l’écharpe.”

“Génial, j’adore ça”, a déclaré Savastio. “C’est plus que ce que je pourrais demander, honnêtement.”

Rohwetter a emballé le tapis, la laine supplémentaire et le ruban adhésif pour la bordure, et est rentré chez lui, à environ une heure de route, promettant d’être en contact dans quelques semaines.

Les fondateurs de Loose Ends, Simonic et Kaplan, voient rarement ces interactions, mais ils s’imprègnent des histoires.

“La chose la plus épanouissante pour moi, jusqu’à présent, a été de regarder des étrangers prendre soin les uns des autres”, a déclaré Kaplan, sans égard pour la politique, la religion ou d’autres identités parfois conflictuelles. “C’est une opportunité de se relier à un niveau humain à travers un désir partagé d’apporter du réconfort.”

Un mois après avoir récupéré le tapis, Rohwetter est revenu avec un gros paquet enveloppé dans du papier scintillant, attaché avec un nœud de satin.

Savastio, avec l’aide de son mari, déchira le papier et en tira le tapis. “Oh mon dieu, c’est magnifique”, a déclaré Savastio, les mains sur sa poitrine.

Rohwetter a souligné trois boucles argentées, d’anciens pompons d’écharpe, qui marquent les endroits où ses mains ont terminé ce que Savastio n’a pas pu.

“Chaque boucle était avec amour et en pensant à toi et à ma mère”, a déclaré Rohwetter à Savastio.

Il y avait des câlins et beaucoup de sourires. “C’est juste une bonne chose”, a déclaré Shambroom, le mari de Savastio, “surtout de nos jours”.

“Oui,” acquiesça Rohwetter. “Ces jours-ci, c’est plutôt agréable de pouvoir faire quelque chose de pur, pur du cœur.”

Savastio a dit qu’elle prendrait un peu de temps pour profiter du cadeau avant de le remettre comme prévu, à sa sœur.

Cette histoire a été réalisée par WBUR.

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