Les États-Unis déclarent la destitution du président du Niger après un coup d’État

Le Les États-Unis ont officiellement déclaré mardi la destitution du président démocratiquement élu du Niger comme un coup d’État, plus de deux mois après la prise du pouvoir par des soldats mutins.

De hauts responsables de l’administration ont déclaré aux journalistes que les États-Unis agissaient après avoir épuisé tous les moyens pour préserver l’ordre constitutionnel dans ce pays d’Afrique de l’Ouest, notamment en appelant les chefs militaires à rétablir le régime civil dans un délai de quatre mois, conformément à la constitution. Cette désignation de coup d’État s’accompagne de la suspension de l’assistance antiterroriste et de la formation militaire, ainsi que de la suspension de certains programmes d’aide étrangère d’une valeur de plusieurs centaines de millions de dollars.

Au fil du temps, il est devenu clair que les responsables (de la junte) avec lesquels nous avons eu affaire ne voulaient pas respecter ces directives constitutionnelles et nous ont en fait dit qu’ils avaient choisi d’abroger cette constitution et qu’ils étaient en train de créer un nouveau projet avec un calendrier incertain“, ont déclaré les responsables, qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter de questions sensibles.

L’ambassadrice américaine au Niger, Kathleen FitzGibbon, reste dans le pays et est en contact avec la junte militaire, appelée Conseil national pour la sauvegarde de la patrie, ou CNSP, pour répondre à la protection du personnel américain et aux besoins logistiques.

Toute reprise de l’aide suspendue nécessitera une action du CNSP pour inaugurer un régime démocratique dans un délai rapide et crédible et la libération du président déchu Mohamed Bazoum, assigné à résidence avec sa femme et son fils depuis juillet, ont déclaré des responsables de l’administration.

En août, les dirigeants militaires du Niger ont déclaré qu’ils rétabliraient l’ordre constitutionnel d’ici trois ans et décideraient de la feuille de route du pays sur la base des résultats d’un dialogue national. Ils n’ont pas précisé quand Bazoum et sa famille seraient libérés.

En vertu du droit américain, la détermination formelle d’un coup d’État – le renversement anticonstitutionnel d’un gouvernement démocratiquement élu – entraîne généralement la suspension de toute aide non humanitaire, en particulier l’aide et la coopération militaires, au pays en question.

L’administration Biden a retardé une décision de coup d’État parce que le Niger joue un rôle essentiel dans l’activité antiterroriste américaine dans la région africaine du Sahel et est considéré par de nombreux pays comme l’une des dernières nations démocratiques de la région à s’associer pour lutter contre la violence jihadiste. Al-Qaïda et le groupe État islamique. Les voisins du Burkina Faso et du Mali ont connu chacun deux coups d’État depuis 2020.

Les États-Unis ont fait du Niger leur principal avant-poste régional pour de vastes patrouilles de drones armés et d’autres opérations antiterroristes contre les mouvements extrémistes islamiques qui, au fil des années, se sont emparés de territoires, ont massacré des civils et combattu des armées étrangères. Ces bases constituent un élément essentiel des efforts mondiaux déployés par les États-Unis en Afrique de l’Ouest et au Niger, accueillant plus de 1 000 soldats dans le pays.

Dans les mois qui ont suivi le coup d’État de juillet, les États-Unis ont retiré une partie de leurs troupes et en ont transféré d’autres de la base aérienne située près de la capitale Niamey vers celle d’Agadez, située à environ 900 kilomètres de là.

Bien qu’il y ait encore une présence importante dans le pays, ces troupes ne mènent pas de formation conjointe ou de missions antiterroristes, ont déclaré des responsables de l’administration, soulevant des questions sur les raisons de leur présence.

Les responsables américains ont déclaré que les opérations de surveillance par drones se poursuivraient et se limiteraient à la protection des forces. Cependant, les responsables ont également reconnu que les troupes devaient rester pour surveiller les menaces « plus largement dans la région » afin de garantir que le vide sécuritaire au Niger ne crée pas une opportunité d’exploitation pour les cellules terroristes.

Même si la déclaration de coup d’État a des conséquences, elle reflète la réalité de la situation, qui indique qu’il est peu probable que l’expulsion de Bazoum soit annulée, a déclaré Peter Pham, ancien envoyé spécial américain pour la région du Sahel en Afrique de l’Ouest et membre éminent du Conseil atlantique.

La question est alors : comment pouvons-nous mieux faire face à cette nouvelle réalité ?” il a dit.

« Le pragmatisme servira au mieux les intérêts à long terme du peuple nigérien et des États-Unis. Après tout, qui bénéficierait probablement si les progrès réalisés ces dernières années en matière de lutte contre le terrorisme et de coopération au développement étaient entièrement sacrifiés au seul signe de vertu ? Les djihadistes et autres acteurs malveillants, y compris leurs rivaux géopolitiques et/ou leurs mandataires », a-t-il déclaré.
Mednick a rapporté de Cotonou, Bénin.

À propos de Tara Copp, AP
Tara Copp est la correspondante d’Associated Press au Pentagone. Auparavant, elle dirigeait le bureau du Pentagone de Sightline Media Group.

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