Les lésions pulmonaires chez les fabricants de comptoirs entraînent des mesures de sécurité en Californie : Coups de feu


Cette image, tirée d’une vidéo produite par des chercheurs du gouvernement en matière de sécurité, montre un travailleur de comptoir utilisant une machine avec un jet d’eau destiné à contrôler la poussière.

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Cette image, tirée d’une vidéo produite par des chercheurs du gouvernement en matière de sécurité, montre un travailleur de comptoir utilisant une machine avec un jet d’eau destiné à contrôler la poussière.

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La Californie est sur le point de devenir le premier État du pays à adopter des mesures spéciales pour protéger les travailleurs qui fabriquent des comptoirs de cuisine et de salle de bain à partir d’un type populaire de pierre artificielle connue sous le nom de “quartz”.

En effet, de plus en plus de travailleurs de comptoir, presque tous des hommes latinos, souffrent d’une maladie pulmonaire irréversible après avoir inhalé de la poussière dangereuse lors de la coupe et du meulage du quartz et d’autres matériaux en pierre.

Au moins dix sont morts. D’autres ont eu besoin de greffes de poumon.

La maladie, la silicose, est causée par la poussière de silice qui peut voler dans l’air lorsqu’une dalle brute de matériau de comptoir est coupée pour répondre à la commande d’un client. Alors que la pierre naturelle comme le granit contient de la silice, la «pierre reconstituée» en quartz en contient beaucoup plus, et les experts en santé publique ont été avertissement de son risque accru.

Rien qu’en Californie, les autorités ont jusqu’à présent identifié 77 travailleurs malades, selon Dr Sheipali Gandhipneumologue à l’Université de Californie à San Francisco.

“Les choses vont dans la direction que nous craignions. De plus en plus de personnes se présentent très sévèrement”, dit-elle. “Et ils sont tous très jeunes.”

Elle et ses collègues viennent publié un nouveau rapport en JAMA médecine interne décrivant des dizaines de cas de silicose chez les travailleurs de comptoir de Californie.

Presque tous étaient des hommes latinos hispanophones qui avaient émigré du Mexique, du Salvador ou d’ailleurs en Amérique centrale. L’âge médian était de 45 ans.

L’un des travailleurs inclus dans l’étude est Ever Ramón, qui a commencé à tousser et à lutter contre les mucosités après 16 ans de fabrication de comptoirs. Dans une sécurité au travail vidéos’exprimant en espagnol, il s’est effondré comme il l’a décrit le jour où il a appris que ses poumons étaient gravement endommagés.

“Je n’aurais jamais imaginé que mon travail me ferait autant de mal”, a-t-il déclaré.

Cette vidéo a été réalisée par le groupe des services de sécurité, de santé et d’environnement de Georgia Tech avec un financement du département américain du travail dans le cadre d’une série de vidéos de formation pour les travailleurs de l’industrie des comptoirs.

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Le gouvernement fédéral impose une limite à la quantité de silice en suspension dans l’air à laquelle un travailleur peut être exposé, et la poussière peut être contrôlée à l’aide de techniques de coupe humide, d’une ventilation adéquate et de respirateurs.

Mais en 2019 et 2020, les responsables de la sécurité en Californie ont examiné son industrie des comptoirs et trouvé qu’environ 72% des 808 ateliers de fabrication opérant dans l’État étaient “probablement non conformes à la norme de silice existante”, mettant des centaines de travailleurs à risque de développer une silicose.

En conséquence, l’Occupational Safety & Health Standards Board de Californie vient de voté pour accélérer l’élaboration de nouvelles réglementations afin d’empêcher les travailleurs de respirer la poussière lors de la fabrication de comptoirs à partir de matériaux à forte teneur en silice.

Dans un e-mail à NPR, un porte-parole de Cal/OSHA a déclaré qu’il avait “informé le Conseil qu’il prévoyait de tenir un comité consultatif en août et espère avoir une proposition de norme temporaire d’urgence au Conseil d’ici 3 à 4 mois”.

Le conseil de surveillance du comté de Los Angeles envisage même une interdire sur ce type de matériau de comptoir.

Les experts en santé au travail disent qu’il n’y a aucune raison de croire que ce problème se limite aux fabricants de comptoirs en Californie. Depuis le d’abord Un cas américain de silicose dans cette industrie est apparu au Texas en 2014, d’autres travailleurs malades ont été trouvé au Colorado et à Washington.

Un récent rapport de cas de Floride a raconté une maladie grave chez un immigrant sans papiers de 39 ans du Guatemala qui avait été exposé à la silice par “le travail manuel concernant la taille de la pierre de quartz pour la fabrication de comptoirs”.

“C’est quelque chose pour lequel nous avons eu, si vous voulez, des feux d’avertissement clignotants pendant un certain temps”, a déclaré David Orfèvreépidémiologiste professionnel et environnemental à l’Université George Washington.

On estime que 100 000 personnes travaillent dans cette industrie à travers les États-Unis. Une étude a effectué un dépistage de la silicose sur les 43 employés d'”une usine de fabrication de comptoirs en pierre reconstituée” et trouvé que 12 pour cent avaient la maladie.

Si les travailleurs sont sans papiers ou n’ont pas d’assurance, ils peuvent être réticents à demander des soins médicaux, dit Goldsmith, et les médecins qui ne s’attendent pas à voir la silicose peuvent la diagnostiquer à tort comme une pneumonie ou une tuberculose.

Ainsi, alors que le nouveau rapport de cas en Californie est une “découverte très sérieuse”, dit-il, “je suis certain qu’il s’agit d’une sous-estimation de la gravité du problème en Californie. Et, par déduction, c’est une sous-estimation de la gravité du problème dans l’ensemble des États-Unis”.



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