Les maux de tête en grappe peuvent causer les pires douleurs que les personnes souffrantes aient jamais ressenties


La distinction entre les migraines et les céphalées en grappe est souvent simple : les migraines envoient les gens dans le coin le plus sombre et le plus calme qu’ils peuvent trouver pour apaiser leur sensibilité accrue à la lumière et au son, tandis que les céphalées en grappe s’annoncent généralement avec une douleur beaucoup plus aiguë. “Quelqu’un qui arpente la pièce pendant son mal de tête et se cogne la tête contre le mur ou le sol parce que c’est la pire douleur qu’il ait jamais ressentie, c’est l’algie vasculaire de la face”, explique le Dr Michael Oshinsky, directeur du Bureau de recherche préclinique sur la douleur à l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux.

Ce n’est pas exagéré, certains experts ont décrit cette douleur comme l’une des pires connues de l’humanité. Mais qu’est-ce qu’un mal de tête en grappe ? La condition fait partie d’une famille de troubles connus sous le nom de céphalées autonomes du trijumeau, qui résultent de dysfonctionnements de l’hypothalamus – un morceau de noyaux de la taille d’une amande qui régule les opérations corporelles comme les rythmes circadiens et la soif, ainsi que les systèmes de votre cerveau reliant les nerfs et la sensation sur votre visage. C’est pourquoi les céphalées en grappe inondent souvent le devant de la tête, provoquant des yeux rouges, des paupières tombantes, des larmoiements et un écoulement nasal.

Un seul mal de tête en grappe peut être aussi court que 15 minutes ou s’étirer sur trois heures. Les éclairs de douleur atroce se succèdent souvent rapidement, d’où le nom de grappe. Parce que le trouble est relativement rare, affectant environ une personne sur mille, il n’a pas encore attiré toute l’attention de l’industrie médicale. “Nous avons des traitements pour eux”, explique le Dr Oshinsky, “mais beaucoup, beaucoup moins d’options” que celles disponibles pour les migraines.

Comme pour les migraines, ces traitements comprennent à la fois des mesures préventives qu’un patient peut prendre régulièrement en prévision des symptômes et des mesures aiguës que les patients peuvent prendre en réponse à un épisode émergent.

Sur le plan préventif, de grands progrès dans la recherche sur la prévention de la migraine ont produit une nouvelle génération de médicaments qui sont également des traitements efficaces pour les céphalées en grappe. Ciblant une protéine du système nerveux appelée peptide lié au gène de la calcitonine (CGRP) dont le nombre augmente pendant les maux de tête, ces médicaments, connus sous le nom d’agonistes des récepteurs du CGRP, sont principalement utilisés pour traiter les migraines ; un seul d’entre eux, le galcanezumab, a été approuvé par la FDA pour la prévention des céphalées en grappe. D’autres options incluent le lithium, les antihypertenseurs, les anticonvulsivants et les antidépresseurs.

Le traitement aigu des céphalées en grappe est également éclairé par les médicaments contre la migraine. Les triptans, un type de médicament qui se lie aux récepteurs de la sérotonine et aident à les empêcher de se dilater douloureusement pendant les épisodes de migraine, se sont révélés être des traitements efficaces pour les patients souffrant de migraine et d’algie vasculaire de la face. Un défi pour le traitement aigu des céphalées en grappe est de trouver un remède qui agisse dans le temps, car les attaques en grappe peuvent être aussi brèves et douloureuses, donc un traitement rapide est essentiel. Selon le Dr Teshamae Monteith, membre de l’Académie américaine de neurologie, les patients bénéficient davantage des triptans administrés par injection ou en vaporisateur nasal que des comprimés, dont l’effet est plus lent.

En raison de l’histoire relativement récente de la médecine des maux de tête et des opportunités de profit limitées pour l’industrie pharmaceutique, les céphalées en grappe ne sont qu’une des nombreuses affections qui ont une courte liste de traitements. D’autres maux de tête moins connus qui méritent plus d’attention médicale comprennent les nouveaux maux de tête persistants quotidiens, les maux de tête en coup de tonnerre, les maux de tête par abus de médicaments, les migraines chroniques et les maux de tête associés à une activité sexuelle ou physique. “Quiconque a des maux de tête réguliers, plus d’un ou deux par mois, devrait en parler à son médecin”, explique le Dr Oshinsky. “Ils bénéficieront de cette conversation.”



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