Les migrants vénézuéliens risquent leur vie pour un avenir meilleur — Global Issues

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Jhonny, 26 ans, et sa femme enceinte, Cribsel, 19 ans, sont assis avec leurs deux enfants dans un centre d’accueil pour migrants au Chili. L’altitude de 3 700 mètres et les conditions climatiques glaciales ont sensiblement fait des ravages sur cette jeune famille de quatre personnes. Ils sont brûlés par le soleil et à bout de souffle.

La famille a marché pendant cinq heures de la Bolivie au Chili, mais ce n’était que la dernière étape d’une odyssée de deux mois, parcourant quelque 5 000 kilomètres à pied, cinq passages frontaliers, tout en évitant de dangereux groupes criminels.

“C’était la première fois que nous connaissions le froid. Cette partie a été la plus difficile”, déclare Jhonny, les lèvres fendues et les pieds fissurés. “Nous n’étions pas préparés avec des manteaux d’hiver ou des couvertures.”

Au Venezuela, il avait été ouvrier du bâtiment, mais il a perdu son emploi et subvenir aux besoins de base de sa famille est devenu impossible. Ils ont décidé de quitter leur ville natale d’Aragua avec seulement 450 $ et un sac à dos d’essentiels, pour s’aventurer dans la longue marche à travers les hauts plateaux andins, traversant d’abord la Colombie, puis l’Équateur, le Pérou et la Bolivie, dormant dans la rue pendant la majeure partie de leur voyage.

Braver les conditions désertiques et les températures inférieures à zéro

Leur histoire est loin d’être un cas isolé. Souvent en petits groupes, les personnes épuisées se déplacent le long de l’une des routes migratoires les plus étendues au monde, embarquant principalement à pied avec des intervalles périodiques en bus, taxi et autres moyens de transport.

Pour les Vénézuéliens voyageant au Chili, le dernier obstacle est l’épuisant désert d’Atacama, le plateau le plus sec et le plus haut du monde à près de 4 000 mètres d’altitude et avec des températures descendant en dessous de moins 10 degrés Celsius.

De nombreux migrants et réfugiés voyagent irrégulièrement sur ces routes, faisant face à des dangers tels que le vol et le risque d’exploitation et d’abus sexuels par des groupes criminels. Sept personnes seraient décédées depuis le début de 2022, soit en raison d’une exposition à des conditions extrêmes, soit en raison de complications de santé résultant de conditions médicales préexistantes exacerbées par le terrain inhospitalier du désert d’Atacama.

Les migrants vénézuéliens Jhonny, Crisbel et leurs deux enfants arrivent dans un refuge de l'OIM au Chili.

OIM/Gema Cortes

Les migrants vénézuéliens Jhonny, Crisbel et leurs deux enfants arrivent dans un refuge de l’OIM au Chili.

“Notre objectif est de travailler et de faire quelque chose de constructif”

Près de la ville chilienne de Colchane, et après avoir traversé la frontière commune avec la Bolivie à l’aube, la famille de Jhonny, aux côtés d’autres migrants, est soulagée de trouver une aide humanitaire vitale dont elle a tant besoin. Ils arrivent affamés et souffrent d’hypothermie, de déshydratation et du mal de l’altitude.

En juillet, environ 127 000 migrants étaient entrés au Chili en 2022 par une traversée irrégulière, selon les estimations des autorités chiliennes. Beaucoup passent par Colchane, un petit village de moins de 500 habitants, dont 85 % sont autochtones. Ils sont souvent motivés par le désir de se réunir avec les membres de leur famille et de contribuer aux communautés d’accueil.

« Notre objectif est de travailler et de faire quelque chose de constructif. Je veux que les gens me considèrent comme un Vénézuélien qui a quelque chose de positif à donner. Cela aidera à changer la perception qu’ils ont de nous », ajoute Jhonny.

Francisco, un migrant vénézuélien, et sa famille, dans un refuge de l'OIM.

OIM/Gema Cortes

Francisco, un migrant vénézuélien, et sa famille, dans un refuge de l’OIM.

“Nous dormions sous une couverture recouverte de glace”

Après plusieurs mois difficiles depuis leur arrivée au Chili, Francisco et sa famille ont dû faire face à des conditions de basse température dans les rues de la ville d’Iquique, une différence radicale par rapport aux conditions tropicales de leur ville natale. La famille de cinq personnes trouve maintenant refuge dans un abri temporaire financé et géré par l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).

« Nous dormions sous une couverture recouverte de glace, nous serrant les coudes pour nous réchauffer. Nous avons dû utiliser nos sacs comme oreillers pour éviter les vols pendant la nuit.

Maria, 18 ans, a enfin atteint une certaine stabilité après avoir donné naissance à un petit garçon en bonne santé au Chili.

Elle a maintenant un endroit où vivre à Iquique et fait partie des centaines de personnes qui reçoivent une aide humanitaire de l’OIM sous forme de bons d’achat, dont des centaines ont été distribués aux familles vulnérables pour leur fournir les moyens d’acheter de la nourriture, des produits d’hygiène et des vêtements chauds.

Janibeth, une migrante vénézuélienne, dans un camp de l'OIM au Chili.

OIM/Gema Cortés

Janibeth, une migrante vénézuélienne, dans un camp de l’OIM au Chili.

Rêver de rentrer un jour à la maison

Janeth Perez, 36 ans, n’aurait jamais pensé qu’elle devrait un jour quitter sa maison bien-aimée. De retour dans son Venezuela natal, elle était professeur de mathématiques et de physique au lycée, mais la situation financière l’a forcée à abandonner sa vie et sa profession. Elle a commencé la longue route vers le Chili, seule, et avec l’espoir de trouver un nouveau départ.

Après un voyage ardu de 11 jours en bus, elle est récemment arrivée au Chili et est déterminée à se rendre dans la ville portuaire de Valparaiso, à environ 2 000 kilomètres au sud de la frontière bolivienne-chilienne, afin de retrouver sa sœur et de commencer une nouvelle vie. travaillant dans un supermarché.

Malgré tous ces défis, Janeth et bien d’autres sont reconnaissants d’avoir la possibilité de travailler et de subvenir aux besoins de leurs familles, tant au Chili qu’au Venezuela. Elle rêve de régulariser son statut, de valider son diplôme universitaire et de travailler comme enseignante, sa passion.

“L’avenir que j’imagine est celui où je pourrai à nouveau enseigner afin de gagner assez d’argent pour acheter une maison et rentrer à la maison avec mon fils et ma mère pour vivre ensemble en paix.”

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