Les pays de l’OTAN renforcent la sécurité en raison des combattants Wagner en Biélorussie 

Les alliés de l’OTAN situés le long du front oriental de l’alliance sont de plus en plus préoccupés par la présence de mercenaires du groupe Wagner liés à la Russie en Biélorussie, où certains ont été déployés depuis une mutinerie de courte durée en Russie en juin. 

La Pologne, la Lituanie et la Lettonie – membres de l’OTAN et de l’Union européenne qui bordent la Biélorussie – étaient déjà en état d’alerte depuis qu’un grand nombre de migrants et de réfugiés ont commencé à arriver à leurs frontières depuis la Biélorussie il y a deux ans. Ils ont accusé le dirigeant biélorusse Alexandre Loukachenko, un allié de la Russie, d’avoir ouvert la voie migratoire dans un acte de “guerre hybride” destiné à créer l’instabilité en Occident.

Maintenant, les inquiétudes ont encore augmenté depuis que les troupes de Wagner ont commencé à arriver en Biélorussie après leur mutinerie de courte durée en Russie.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a déclaré ce week-end qu’une centaine de combattants de Wagner en Biélorussie s’étaient approchés de la frontière avec la Pologne, en particulier une zone stratégiquement sensible connue sous le nom de Suwalki Gap. 

“Maintenant, la situation devient encore plus dangereuse”, a déclaré Morawiecki aux journalistes. “C’est certainement une étape vers une nouvelle attaque hybride sur le territoire polonais.”

Un incident survenu mardi a encore accru les inquiétudes, avec deux hélicoptères biélorusses pénétrant dans l’espace aérien polonais à basse altitude lors d’exercices. 

Le ministère polonais de la Défense a signalé l’incident à l’OTAN, qui a déclaré mercredi qu’elle surveillait la situation.

“L’OTAN surveille de près la situation le long de ses frontières orientales, y compris l’incident d’hier lorsque deux hélicoptères militaires biélorusses ont brièvement traversé l’espace aérien polonais à basse altitude”, a déclaré un responsable de l’OTAN sous couvert d’anonymat. “Nous sommes en contact étroit avec les autorités polonaises à ce sujet et continuerons de faire tout ce qui est nécessaire pour garantir la sécurité de tout le territoire de l’Alliance.” 

La Pologne, la Lituanie et la Lettonie disent envoyer plus de troupes et de matériel à leurs frontières.

Guntis Pujats, chef des gardes-frontières de l’État letton, a déclaré mercredi aux médias lettons que les risques sécuritaires à proximité immédiate de la frontière avec la Biélorussie sont élevés depuis que Minsk a commencé à utiliser les migrants comme un outil de “guerre hybride”, mais ont augmenté avec l’ arrivée du groupe Wagner. Il a déclaré que les gardes-frontières avaient commencé à former un groupe de travail spécial en réponse.

Le président lituanien Gitanas Nauseda a déclaré cette semaine qu’il serait tentant pour le groupe Wagner d’utiliser sa présence près de la frontière lituanienne “pour diverses provocations”.

“Je pense donc que la menace est sérieuse”, a déclaré Nauseda lors d’une visite lundi sur un site à la frontière avec la Biélorussie où sept officiers lituaniens ont été tués par des parachutistes soviétiques il y a 32 ans. 

D’autres ont suggéré que les capacités du groupe armé ne devraient pas être surestimées.

Laurynas Kasciunas, président du comité de la sécurité nationale et de la défense du Seimas, a déclaré aux journalistes que les mercenaires de Wagner en Biélorussie avec leur puissance de combat actuelle ne constituent pas une menace militaire conventionnelle. Qu’ils représentent ou non une menace majeure à l’avenir, a-t-il dit, “dépendra d’autres scénarios, de la façon dont ils sont armés et de leurs ordres”. 

En Pologne, certains détracteurs du gouvernement estiment qu’il exagère la menace de se présenter comme dur en matière de sécurité avant les élections législatives de cet automne. Le chef de l’opposition, Donald Tusk, a accusé le parti au pouvoir d’utiliser Wagner pour attiser les craintes avant les élections, ce que le parti nie.

Certains Polonais ont également accusé les autorités d’avoir refusé de reconnaître initialement que des hélicoptères biélorusses étaient entrés dans l’espace aérien polonais mardi. Au début, l’armée a insisté sur le fait que l’avion biélorusse n’était pas entré en Pologne. Mais après que des habitants ont publié sur les réseaux sociaux des photos d’avions portant des insignes biélorusses à plusieurs kilomètres de la frontière polonaise, le ministère de la Défense a publié une déclaration affirmant que c’était vrai. 

L’ambassadrice des États-Unis aux Nations Unies, Linda Thomas-Greenfield, a déclaré plus tôt cette semaine que les États-Unis considéraient le groupe Wagner – dont les forces ont combattu en Ukraine et également opéré en Afrique – comme une menace.

« Nous avons vu leurs efforts diaboliques sur le continent africain. Nous craignons donc certainement que ce groupe, à la demande du gouvernement russe – parce qu’il ne travaille pas indépendamment du gouvernement russe – ne soit une menace pour nous tous », a déclaré Thomas-Greenfield aux journalistes lundi. “Et nous devons nous assurer que le message est clair que toute attaque du groupe Wagner sera considérée comme une attaque du gouvernement russe.”

 

Lorne Cook à Bruxelles, Jari Tanner à Helsinki, Finland, et Liudas Dapkus à Vilnius, Lituanie y ont contribué.

 

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