Les risques de l’autodiagnostic et de la recherche de symptômes en ligne

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Les soins de santé virtuels ont été adoptés plus largement pendant la pandémie de COVID-19, de nombreuses personnes ayant accès à distance aux prestataires de soins de santé.

Cependant, un accès facile et pratique à la technologie signifie que certaines personnes peuvent choisir de contourner les soins de santé et de consulter directement le Dr Google, avec un autodiagnostic en ligne.

Voici un scénario courant : imaginez quelqu’un assis à la maison, quand soudain sa tête se met à battre la chamade, ses yeux commencent à lui démanger et son rythme cardiaque s’accélère. Ils attrapent leur téléphone ou leur ordinateur portable pour rechercher rapidement sur Google ce qui peut éventuellement ne pas fonctionner.

Il est possible que les résultats de la recherche offrent des réponses précises sur la cause des symptômes de la personne. Ou la recherche pourrait suggérer à tort qu’ils sont sur la bonne voie pour une mort prématurée.

En tant que chercheur dans le domaine des soins virtuels, je suis conscient que l’autodiagnostic en ligne est devenu très courant et que la technologie a modifié la façon dont les soins de santé sont dispensés.

Radiomessagerie Dr. Google

Les informations sur la santé en ligne ont pris une nouvelle importance pendant la pandémie, lorsque l’utilisation de sources en ligne pour évaluer les symptômes de la COVID-19 et l’auto-triage ont été encouragées. Cependant, l’acte d’autodiagnostic en ligne n’est pas nouveau.

En 2013, il a été signalé que plus de la moitié des Canadiens interrogés ont déclaré avoir utilisé la recherche Google pour s’autodiagnostiquer. En 2020, 69 % des Canadiens ont utilisé Internet pour rechercher des informations sur la santé, et 25 % ont utilisé des sources en ligne pour suivre leur forme physique ou leur santé.

Les soins virtuels et l’autodiagnostic en ligne partagent certains avantages, tels que la commodité de ne pas avoir à prendre de rendez-vous, d’économiser du temps de déplacement vers le cabinet du médecin et d’éviter les salles d’attente.

Cependant, la principale différence entre les soins virtuels et les symptômes de Google est qu’il n’y a pas de communication directe avec un médecin lors de l’autodiagnostic en ligne.

Certains peuvent choisir de s’auto-diagnostiquer parce qu’ils estiment que cela leur donne un meilleur contrôle sur leur santé, tandis que d’autres peuvent trouver que cela les aide à mieux communiquer leurs symptômes à leur médecin. Certains patients peuvent craindre un diagnostic erroné ou des erreurs médicales.

Au fil du temps, les gens peuvent améliorer leur diagnostic en utilisant Internet. Les sources en ligne peuvent fournir des informations et un soutien pour une condition médicale spécifique.

Ils peuvent également être utiles pour les personnes présentant des symptômes persistants qui n’ont pas pu obtenir de diagnostic de la part de professionnels de la santé.

L’utilisation d’Internet pour en savoir plus sur une condition après avoir été diagnostiquée par un fournisseur de soins de santé peut être utile et peut réduire le stress d’un diagnostic si les sites consultés sont dignes de confiance.

Cependant, essayer de sélectionner des sources crédibles et filtrer la désinformation peut être un processus accablant. Certaines informations trouvées en ligne ont peu ou pas de crédibilité.

Une étude portant sur la diffusion de fausses nouvelles sur les réseaux sociaux a révélé que les fausses informations voyageaient plus vite et plus loin que la vérité.

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Risques d’autodiagnostic

Les risques liés à l’utilisation des ressources de santé en ligne comprennent une anxiété et une peur accrues. Le terme cyberchondrie peut être défini comme une personne souffrant d’une grande anxiété liée à la santé à cause de la recherche de symptômes sur Internet.

L’auto-diagnostic erroné est également un danger, surtout si cela signifie ne pas chercher de traitement. Par exemple, si une personne diagnostique en toute confiance ses douleurs à l’estomac comme une grippe intestinale, elle peut hésiter à croire le diagnostic d’appendicite de son médecin.

Il existe également un risque d’être tellement certain que son autodiagnostic est correct qu’il est difficile d’accepter un diagnostic différent d’un professionnel de la santé. Les diagnostics erronés peuvent même être très graves s’ils ne permettent pas de détecter une éventuelle crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral, une crise d’épilepsie ou une tumeur.

D’autres risques peuvent inclure un stress accru pour le patient et les médecins, une prise ou un mélange inefficace de médicaments et une augmentation des coûts des traitements ou des médicaments qui peuvent ne pas être nécessaires.

Les médias sociaux ont donné aux gens une voix pour partager des remèdes personnels et des histoires liées à la santé. Le nombre d’utilisateurs actifs des médias sociaux au Canada a augmenté de 1,1 million depuis 2021. Cela soulève la question de savoir comment les gens peuvent être influencés par ce qu’ils voient en ligne et si cela peut affecter les choix de santé.

En 2018, une enquête canadienne sur l’utilisation d’Internet a examiné les rapports sur les effets négatifs de l’utilisation des médias sociaux. Il a révélé que plus de 12 % des utilisateurs ont déclaré se sentir anxieux ou déprimés, frustrés ou en colère, ou envieux de la vie des autres.

À l’inverse, les réseaux sociaux ont également permis aux personnes ayant des problèmes de santé mentale de se sentir unies en partageant expériences et soutien.

Cependant, cela peut également avoir contribué à l’autodiagnostic (et potentiellement à l’autodiagnostic erroné) de problèmes de santé mentale, tels que l’anxiété et les troubles de la personnalité.

Cela peut mettre les gens en danger physique et mental s’il en résulte des traitements inappropriés.

La réalité est que l’autodiagnostic en ligne ne peut être empêché. Mais ceux qui consultent le Dr Google doivent être conscients des risques potentiels, confirmer les informations trouvées en ligne avec un fournisseur de soins de santé et demander aux fournisseurs de soins de santé des sources d’informations en ligne crédibles sur leurs diagnostics.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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