Little Haiti de Miami se joint à la lutte pour mettre fin au cancer du col de l’utérus : Coups de feu


Nicole Daceus, qui a récemment été testée pour le VPH par le biais du Sylvester Comprehensive Cancer Center de l’Université de Miami, s’entretient avec Valentine Cesar (à droite), un agent de santé communautaire. Avoir un personnel compétent sur le plan culturel peut être essentiel pour réduire l’évitement des soins de santé et la peur, dit Cesar.

Verónica Zaragovia/ WLRN


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Nicole Daceus, qui a récemment été testée pour le VPH par le biais du Sylvester Comprehensive Cancer Center de l’Université de Miami, s’entretient avec Valentine Cesar (à droite), un agent de santé communautaire. Avoir un personnel compétent sur le plan culturel peut être essentiel pour réduire l’évitement des soins de santé et la peur, dit Cesar.

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Plus de 300 000 femmes dans le monde meurent chaque année du cancer du col de l’utérus. Aux États-Unis, les femmes d’origine haïtienne en sont diagnostiquées à des taux plus élevés que la population générale.

La maladie est évitable, cependant, grâce aux vaccins et aux traitements efficaces pour les conditions qui peuvent précéder le cancer. C’est pourquoi les travailleurs de la santé et même l’Organisation mondiale de la santé se concentrent sur Little Haiti à Miami pour tenter de sauver des vies.

Le taux de cancer du col de l’utérus à Little Haiti est de 38 pour 100 000 habitants, soit plus de quatre fois le taux global de 8 pour 100 000 en Floride, selon un étude publiée dans Cancer Causes and Control en juillet 2018.

L’un des auteurs, Erin Kobetz, directeur associé des sciences de la population et de la disparité des cancers au Sylvester Comprehensive Cancer Center de l’Université de Miami, a eu l’idée d’amener le test HPV dans les régions du comté de Miami-Dade où les femmes sont moins susceptibles de subir des dépistages réguliers du cancer du col de l’utérus à un cabinet du gynécologue. On pense que le papillomavirus humain est responsable de environ 50 % des cancers du col de l’utérus.

Le travail de Kobetz et celui de ses collègues, à l’aide d’un véhicule récréatif baptisé le changeur de jeu, a attiré l’attention de l’OMS. L’organisation internationale de la santé a annoncé un objectif noble en août 2020 : Éliminer le cancer du col de l’utérus en encourageant les pays à faire vacciner complètement 90 % des filles avec le vaccin contre le VPH avant l’âge de 15 ans ; avoir 70 % des femmes dépistées pour le VPH avant l’âge de 35 ans et de nouveau avant l’âge de 45 ans ; et traiter 90 % des femmes qui ont des conditions précancéreuses. L’OMS estime que le cancer du col de l’utérus peut être éliminé au cours du siècle prochain si les pays atteignent ces objectifs d’ici 2030.

Le « Centre d’études haïtiennes » apporte les soins de santé à la population

À Miami, l’OMS s’appuie en grande partie sur les infrastructures de santé publique déjà en place, y compris l’effort initié par Kobetz. À Little Haiti, ce travail se déroule dans une clinique médicale appelée le Centre d’études haïtiennes, située dans une rue commerciale du quartier d’immigrants qui s’embourgeoise rapidement.

À l’extérieur du bâtiment, “CHS-Santé” est écrit en grosses lettres bleues. Quelques petits magasins de proximité et une entreprise de services fiscaux se trouvent à proximité, mais la plupart des magasins environnants sont des boutiques de vêtements et des cafés ou restaurants branchés.

Un matin de semaine, les fenêtres donnant sur la rue de la clinique remplissaient de soleil la salle d’attente, et l’agent de santé communautaire Valentine Cesar a entamé des conversations amicales en créole haïtien avec les patients pendant qu’ils attendaient.

Les patients ont une relation facile avec Cesar, qui travaille pour le centre Sylvester de l’Université de Miami. Au Centre d’études haïtiennes, elle enseigne aux gens comment prévenir le cancer du col de l’utérus en se concentrant sur le VPH. Plus précisément, Cesar montre aux femmes comment se tester à l’aide d’un kit qu’elle distribue à la clinique. “Nous avons un petit pot, et ceci est un coton-tige”, a-t-elle déclaré.

“Le fait que vous soyez séropositif au VPH ne signifie pas que vous avez un cancer”

Le processus n’est pas très différent de l’utilisation d’un tampon et est certainement plus facile que de subir un examen pelvien, qui est l’autre façon de tester le VPH. Les échantillons auto-prélevés sont envoyés à un laboratoire. Si les résultats sont positifs, Cesar déploie ses compétences considérables en relations humaines lorsqu’elle annonce la nouvelle.

Elle a reconnu la panique qui survient lorsqu’elle dit aux gens qu’ils ont le VPH. “Nous leur expliquons que le fait que vous soyez séropositif au VPH, cela ne signifie pas que vous avez un cancer”, a-t-elle déclaré.

Cela signifie qu’une femme doit être vigilante quant à sa santé et doit être surveillée pour le cancer, les conditions précancéreuses et d’autres problèmes pouvant être causés par le VPH. Cesar et ses collègues encourageront les patients séropositifs au VPH à se faire soigner au Centre d’études haïtiennes ou dans d’autres centres de santé agréés par le gouvernement fédéral. La clinique est le principal partenaire de référence du centre Sylvester à Little Haiti en raison de la compétence culturelle et linguistique du personnel.

Le véhicule Game Changer du centre Sylvester soutient les efforts d’éducation de la clinique Little Haiti et se gare derrière lui les jours prévus. D’autres jours, le véhicule apporte un message similaire à différentes communautés de Miami.

“Nous sommes en mesure de promouvoir nos services grâce à nos divers agents de santé communautaires qui sortent et parlent de ce que nous faisons, distribuent des dépliants et ont du matériel éducatif”, a déclaré Dinah Trévil, l’ancien directeur du bureau de sensibilisation et d’engagement du centre Sylvester. “Tout cela nous aide à faire connaître et à faire connaître nos services et ce que nous faisons.”

Lors d’une visite du véhicule Game Changer, Trevil a souligné la vidéo sur le VPH qui jouait et les brochures que les gens peuvent utiliser pour en savoir plus sur le virus. Le véhicule a une zone principale avec un espace pour s’asseoir, ainsi que des zones pour des examens privés ou des consultations.

Des employés culturellement compétents aident à dissiper la peur

Trevil comprend pourquoi les femmes haïtiennes évitent parfois de voir un médecin. Comme elle l’explique, “Ils croient : ‘Si je vais chez le médecin, je vais apprendre de mauvaises nouvelles. Je préfère ne pas y aller.’ “

En tant qu’éducateurs sanitaires, Trevil et Cesar essaient de dissuader les gens de cet évitement motivé par la peur.

La recherche montre que les autotests pour le VPH peuvent aider plus de femmes à accepter d’autres tests qui profitent à leur santé reproductive, a déclaré Trevil. “Nous avons donc commencé à utiliser ce test comme un moyen d’aborder certaines des sensibilités et certaines des réticences des femmes à subir un test Pap.”

La patiente Nicole Daceus a passé un autotest pour le VPH cette année après avoir remarqué le véhicule Game Changer et le nom du centre Sylvester dessus. Les craintes pour la santé ne sont pas le seul obstacle, a déclaré Daceus, notant que “les gens évitent le médecin s’ils n’ont pas d’assurance maladie ou leurs papiers d’immigration”.

Cependant, personne à la clinique ne demandera aux patients leur statut d’immigration – c’est quelque chose que Cesar et Trevil essaient de faire en sorte que les patients sachent.

Comment atteindre la prochaine génération

Les membres du personnel du centre Sylvester expliquent les problèmes aux mères en les encourageant à faire vacciner leurs jeunes adolescentes contre le VPH. Les vaccins pour les enfants sont administrés à l’intérieur d’un autre camping-car, garé à quelques mètres du Game Changer – la clinique mobile pédiatrique de l’Université de Miami. Il se concentre sur la prise en charge des enfants non assurés et s’installe à proximité des écoles publiques, des lieux de culte et des centres communautaires.

“Nous travaillons en tandem les uns avec les autres parce que la clinique mobile est en mesure de fournir des vaccins, et de cette façon nous pouvons faire de la prévention du VPH une affaire de famille”, a déclaré Kobetz. “Les garçons et les filles d’âge éligible peuvent se faire vacciner.”

Richard Freeman, qui travaille au bureau du directeur général de l’OMS, a visité les véhicules derrière le Centre d’études haïtiennes plus tôt cette année. Freeman a déclaré que le travail de cette équipe est vital pour l’effort mondial de l’OMS pour mettre fin au cancer du col de l’utérus. Personne, a ajouté Freeman, ne devrait mourir d’une maladie que les tests et les vaccins peuvent prévenir.

“Le cancer du col de l’utérus est le seul cancer que nous pouvons réellement éliminer”, a déclaré Freeman. “Nous avons les outils, et tout cela est un choix de savoir si nous allons ou non utiliser ces outils. Si nous attrapons ce cancer tôt et que nous le détectons à temps, il est guérissable. Et donc nous voulons voir tous de ces interventions à venir – pas seulement ici à Miami. Nous voulons voir l’approvisionnement en vaccins contre le VPH également disponible et abordable dans les pays qui ont un fardeau plus élevé de cancer du col de l’utérus.

Cet article provient d’un partenariat de reportage qui inclut NPR, WLRN et KHN.



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