Mad Woman : L’histoire d’une journaliste intrépide

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Bienvenue à New York Asile de l’île de Blackwell qui abrite des «femmes folles» qui boivent trop, agissent sur des hallucinations diurnes et frappent leurs compagnons de cellule à la tête avec des pots. Nous sommes en 1887 et des choses terribles se produisent ici : des rats traversent les salles en plein jour tandis que les infirmières battent et affament les patients.

La seule raison pour laquelle le monde sait aujourd’hui ce qui se passe à l’intérieur de cet asile est grâce au travail de Nellie Bly, Femme folles protagoniste qui prétend être cliniquement fou afin d’entrer dans les salles de Blackwell et d’exposer les mauvais traitements infligés aux patientes.

Couverture de la femme folle

Femme folle raconte l’histoire vraie d’une femme journaliste d’investigation du XIXe siècle, Nellie Bly – la première du genre – qui incarne la bravoure, les compétences et l’innovation nécessaires pour devenir journaliste et ce que nous appellerions une féministe aujourd’hui. C’est assez difficile d’être écrivain, mais à l’époque de Bly, c’était infiniment plus difficile en tant que femme.

Féministe en devenir

Si votre genre littéraire préféré est la rage féminine, alors ce livre est fait pour vous. Bly canalise positivement sa rage à travers sa narration. Femme folle est sinueux et personnel, et les détails biographiques de la vie de Bly sont similaires à ce que beaucoup de femmes sont [unfortunately] trop familier avec.

Ayant grandi dans une maison avec deux frères aînés qui ont plus de liberté qu’elle, Bly est agitée pour une vie au-delà de ce qu’une fille est “censée” faire. Ses parents aussi renforcent ces [binaried] récits et conventions sociétaux : les femmes sont censées être calmes, soumises, diplomatiques, laisser aller les choses, ne pas se mettre en colère et être conditionnées à être soumises. Cependant, le père de Bly lui donne une lueur d’espoir au-delà de cela quand il lui donne un livre et un stylo qui montre que lorsque vous donnez un crayon à un enfant, vous lui donnez un monde entier.

Femme folle plonge même dans la psychologie des relations abusives à travers le point de vue de Bly face à la violence de sa mère et de son beau-père alcoolique violent. Le modèle de culpabilité qui manipule facilement une personne, associé à la pression de maintenir la société [binaried] les rôles de genre, suffisent à pousser à la folie. Dès son plus jeune âge, Bly développe un système complexe d’observation, d’identification des tons et de la façon dont les hommes font des ravages dans le cœur d’une femme.

Ce n’est que lorsque Bly et sa famille sont libérées des chaînes du mariage abusif de sa mère qu’elle puise dans sa soif de devenir journaliste. Les femmes étant autorisées à choisir la direction de leur vie est inconnue dans les années 1800, tandis que la volonté de Bly de convaincre le monde de l’information de New York que les histoires de femmes qui travaillent valent la peine d’être racontées.

En raison de la nature même des rêves d’une femme – absurdes, non linéaires, fantastiques – les femmes les utilisent comme un tremplin pour explorer des idées libres des contraintes des conventions et de la logique patriarcales de la société. Le travail des femmes est considéré comme moins sérieux que celui des hommes blancs. Il est souvent sans papiers, disparaît dans des collections privées, est perdu ou détruit.

Nellie Bly comprend que l’histoire est une histoire racontée par des mots : si les femmes ne sont pas mentionnées dans les livres, les nouvelles et les revues, elles n’ont peut-être jamais existé. Compte tenu de leur invisibilité, l’acte d’écriture et de reportage féminin – une femme déclarant que son existence vaut la peine d’être enregistrée – est un acte de défi radical. C’est pourquoi son voyage pour écrire sur les femmes de l’asile de Blackwell’s Island est sa vocation.

Dix jours dans une maison de fous

Ironiquement, Bly est considéré comme «fou» pour faire semblant d’être une personne folle afin d’entrer dans un asile. Elle sait cependant que tout bon écrivain doit être un imposteur dans chaque pièce, que ce soit dans la salle de rédaction ou dans les salles de Blackwell Island Asylum. C’est pendant cette période que Bly mène ses recherches qui informent ses articles de presse et [now famous] livre, Dix jours dans une maison de fous en parlant à des patientes, des infirmières et même en ayant soi-disant une liaison avec l’un des médecins de l’hôpital.

L’asile semble être plus un lieu de punition qu’un lieu de guérison et de refuge pour les femmes. Une conversation avec une patiente lui ouvre les yeux sur la prise de conscience que ces patientes ne sont pas nécessairement « folles » en termes de normes psychiatriques, mais incommodes au récit patriarcal obligeant les femmes à être soumises.

Après s’être rapproché d’une autre patiente, Bly confirme que « alors, les femmes dont vous m’avez parlé sont qualifiées de folles simplement pour s’être rebellées contre notre système, qui les maintient opprimées ? […] Les hommes inventent des récits qui les placent ici ». Cette fois à l’asile, c’est un mélange d’optimisme – le sentiment que son plan fonctionne et l’opportunité d’écrire quelque chose de grand – et un lieu de terrible tragédie : la dépossession de femmes jugées « folles » ou gênantes.

Folle d’anxiété et de peur, l’expérience de Bly en tant qu’enfant – comme la plupart des femmes qui subissent un traumatisme – la laisse perdue, hallucinée, considérée comme «folle» puis enfermée dans un asile psychiatrique. Ces femmes sont soignées par des médecins sadiques, elles sont droguées, déshabillées, attachées à un lit, tout cela parce qu’elles vivent dans l’ombre des choses les plus horribles qui leur soient jamais arrivées (qui sont pour la plupart rejetées ou normalisé).

Femme folle est une forme de catharsis pour Bly sinon pour se guérir, du moins pour aider à soulager une partie de l’agonie physique, émotionnelle ou psychologique qu’elle a vécue tout au long de sa vie. Sur la base de ses observations sur la vie familiale de sa mère et les patients d’asile, “ce qui tue [Bly] c’est qu’elle n’était pas folle – seulement désespérée ».

Bly se rend compte que ces femmes ne sont peut-être pas toutes dangereuses pour elles-mêmes et pour leur entourage bien qu’elles soient considérées comme folles, sur cette base, elle pose “qu’est-ce que la raison sauf être capable de contenir la folie en soi?” comme les femmes sont conditionnées à le faire. Pour ces femmes, il semblerait que chaque sentiment extrême qu’elles ressentent éclate en effondrement physique… les jugeant folles.

Muse des temps modernes

Nellie Bly est la muse de l’auteur Louisa Treger. Les Muses, bien sûr, sont les neuf déesses grecques qui personnifient la littérature, la musique, l’art et la science. Les recherches de Treger ont mené à la bibliothèque publique de New York, à la bibliothèque du Congrès de Washington DC et, bien sûr, jusqu’à Blackwell Island, où Bly a passé ses journées « sous couverture ».

Blackwell Women 1890’s : Blackwell’s Island au milieu des années 1890 où les femmes n’étaient pas soignées pour être guéries.

Lorsque Treger a posé le pied sur l’île Blackwell – qui est maintenant embourgeoisée – elle a pu ressentir l’atmosphère triste et inquiétante que Bly et d’autres patients ressentaient sur l’île. C’est cette recherche qui alimente le sombre génie technique de Treger et son habile évocation de l’atmosphère ressentie dans les murs d’un asile. En tant que femme, c’est le sujet que vous connaissez le mieux où joie et appréhension se mêlent à parts égales.

Femme folle est le genre de livre que vous souhaiteriez voir prescrit à l’école. Sa fondation historique le place là-haut avec ces classiques difficiles que les élèves du secondaire lisent, tout en proposant des thèmes et des leçons très contemporains. L’estime de soi de Bly existe au-delà du regard masculin et des attentes de la société pour les femmes. C’est une dynamique complexe qui peut conduire à une prise de conscience dans l’esprit des lectrices.

Mad Woman de Louisa Treger est publié par Bloomsbury disponible pour R325.



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