Mark Cuban sur le lancement d’une nouvelle pharmacie en ligne Cost Plus Drugs

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Mark Cuban, le titan de la technologie, propriétaire des Dallas Mavericks et star d’ABC Aquarium à requins, se déplace à travers le monde comme un grand blanc amical, tout en dents et en yeux et en mouvement implacable. Lorsque nous nous rencontrons un matin d’octobre dans son bureau au siège des Mavericks, l’entrepreneur en série, 64 ans, porte un T-shirt à manches longues annonçant son dernier investissement : Mark Cuban Cost Plus Drug Co. J’étais là pour savoir pourquoi un gars qui a gagné des milliards dans la technologie, a remporté un championnat de la NBA et est peut-être devenu l’homme d’affaires le plus populaire de la télé-réalité passait son temps et sa fortune à vendre des médicaments antifongiques génériques en ligne pour 7,34 $.

“Pour foutre les choses en l’air”, explique Cuban. « C’est ça le capitalisme. Le capitalisme n’est pas seulement : « Tout le monde devrait gagner autant d’argent qu’il le peut. Le capitalisme consiste à trouver des solutions aux problèmes et à voir ce que vous pouvez faire pour les résoudre.

Cost Plus Drugs, qui a été lancé en janvier, est la tentative de Cuba de prouver que la perturbation peut être une forme de bienveillance. La pharmacie en ligne à but lucratif vise à saper l’industrie des soins de santé en vendant des médicaments génériques pour tout, de l’asthme au glaucome en passant par la polyarthrite rhumatoïde pour une fraction du prix habituel. Cuban aime dire que le véritable produit de l’entreprise est la transparence : dans un secteur où les hôpitaux peuvent vendre des médicaments contre le cancer avec une majoration de 600 %, Cost Plus vend des médicaments génériques pour le coût de leur fabrication, plus une majoration de 15 % et des frais d’expédition. L’objectif, dit Cuban, est de devenir le plus grand fournisseur de médicaments à bas prix en Amérique.

Bien que Cuban ne dise pas exactement quelle part de l’entreprise il possède, il qualifie la nouvelle pharmacie en ligne de gagnant-gagnant. Si les pharmacies établies continuent de facturer aux patients des prix artificiellement élevés, Cost Plus pourrait devenir une alternative populaire à faible coût. Si l’industrie réduit les prix à la consommation pour être concurrentielle, il aura presque à lui seul apporté une réforme à une industrie qui lui résiste obstinément. “Les titulaires pourraient venir nous copier, avoir un cœur, avoir une conscience”, dit Cuban. “Ce serait OK.”

Pendant des décennies, les politiciens ont promis de réduire le coût des médicaments sur ordonnance, et pendant des décennies, ils ont pour la plupart échoué. Pour Cubain, l’incapacité persistante à lutter contre l’emballement des prix des médicaments a renforcé sa vision sombre de la capacité du système politique à résoudre de gros problèmes. Il ne croit pas seulement que le système de soins de santé est brisé. Il pense également que le gouvernement américain est trop foiré pour le réparer.

Pour un gars qui s’exprime à travers des actifs et des acquisitions (plus l’épisode de podcast occasionnel), Cost Plus Drugs représente la recherche de sens d’un milliardaire dans un monde qui est de plus en plus sceptique quant au pouvoir des über-riches. Les homologues cubains dans les 0,01% sont devenus des méga-donateurs politiques, ont lancé des fondations mondiales, sont devenus des mécènes des arts et des sciences humaines. Il préfère bâtir son héritage comme il a bâti sa fortune : par l’entrepreneuriat. Cost Plus Drugs est une sorte de voie médiane entre la réforme progressiste et les dons philanthropiques, une voie qui vise à perturber les marchés prédateurs comme moyen de les réguler.

L’entreprise a encore un long chemin à parcourir pour bouleverser l’industrie pharmaceutique de 1,4 billion de dollars. Cost Plus Drugs propose environ 1 000 médicaments aux États-Unis – une petite fraction des médicaments disponibles – et ne prend pas encore la plupart des assurances, bien que Cubain dise que cela changera en 2023. Alors que certains clients disent que Cost Plus a réduit leurs factures médicales, c’est trop tôt pour dire si le modèle peut évoluer. “Mark Cuban a réussi à perturber une très petite partie du système de santé”, déclare Larry Levitt, vice-président exécutif de l’organisation non partisane de politique de santé KFF, qui a qualifié les médicaments génériques remboursables de “fruit à portée de main”. du système. “Il reste à voir s’il peut trouver un moyen d’élargir cette tranche.”


Adresse e-mail de Cubain est accessible au public, et des centaines d’argumentaires d’investissement atterrissent dans sa boîte de réception chaque semaine. Il lit le premier paragraphe et les supprime 99% du temps, dit-il. Mais en 2018, Cuban a reçu un e-mail froid du Dr Alex Oshmyansky, un radiologue, lui demandant s’il envisagerait d’investir dans une entreprise qui vend des médicaments génériques pour à peu près le coût de production. Il a répondu dans les cinq minutes. “Plus je lui posais de questions sur le côté drogue des choses”, dit Cuban, “plus il était évident qu’il y avait là une opportunité.”

Vous ne vous attendez peut-être pas à ce qu’un entrepreneur aussi dynamique que Cuba soit attiré par le monde des médicaments génériques. Mais bien avant que l’e-mail d’Oshmyansky n’arrive dans sa boîte de réception, Cuban s’était intéressé aux inefficacités du secteur de la santé. Il avait pris note de la polémique autour du « pharma bro » Martin Shkreli, qui en 2015 a fait grimper le prix du Daraprim, un antiparasitaire salvateur, de 13,50 $ à 750 $ le comprimé. “Si le frère pharmaceutique peut augmenter les prix, cela signifie qu’il y a une certaine distorsion des prix”, déclare Cuban. “Et il doit y avoir un moyen de les réduire de la même manière.” Regarder le président Trump et les républicains du Congrès travailler pour éliminer la loi sur les soins abordables sans un remplacement viable, ajoute-t-il, l’a convaincu que le système bipartite n’était pas bien équipé pour gérer les soins de santé.

Cuban a poussé Oshmyansky, qui a lancé l’entreprise en tant qu’organisation à but non lucratif en 2015, à transformer l’entreprise en une entreprise à but lucratif, arguant qu’elle serait plus durable si elle ne dépendait pas de la collecte de fonds. Sa fortune a créé une longue piste et sa renommée lui a permis de faire connaître une entreprise qui, autrement, aurait pu languir dans l’obscurité. « Ce n’est même pas tellement la capitale de Mark. C’est sa célébrité qui a été la clé magique qui a débloqué une grande partie de cela », déclare Oshmyansky. “La plateforme de Mark a en fait beaucoup plus de valeur que le capital qu’il est capable de fournir.”

L’entreprise a connu des difficultés de croissance. Son personnel de 33 personnes a du mal à répondre à la demande croissante, même si le menu de médicaments proposés par la société reste limité. (La vente de chaque médicament nécessite des négociations complexes avec les fabricants et les régulateurs, et Cost Plus Drugs ne propose pas encore de médicaments comme l’insuline, le misoprostol ou les auto-injecteurs d’épinéphrine pour les allergies aux arachides.) Ils construisent une usine de fabrication près de son siège de Dallas pour fabriquer médicaments sur place, mais ce ne sera pas terminé avant des mois. Certains clients se sont plaints que leurs médicaments mettent trop de temps à arriver ou que le service client est lent. Cuban dit que ce sont les difficultés de croissance d’une équipe réduite à l’essentiel essayant de servir plus de 1,3 million de comptes.

D’autres clients disent que Cost Plus les a déjà aidés. Andrew Hums, un vendeur d’automobiles de 37 ans en Pennsylvanie, dit qu’il a économisé plus de 600 $ sur une ordonnance de trois mois pour un assortiment de médicaments contre le diabète et l’hypertension. « C’est plus qu’un paiement de voiture pour la plupart des gens », dit-il. “Pour certaines personnes, c’est un loyer.”

Cuban, dont la fortune est estimée à 4,6 milliards de dollars, dit qu’il n’est pas là pour “gagner mon prochain dollar”. Il n’est pas non plus intéressé par une candidature à un poste politique, malgré les rumeurs de longue date. « C’est la seule chose pour laquelle je sais que je serais nul », dit-il. Au lieu de cela, Cost Plus Drugs fait partie d’un livre de jeu pour utiliser sa fortune pour un nouveau type de perturbation bienveillante. “Je pourrais passer à la chose suivante, et la chose suivante et la chose suivante”, dit-il. « Mais ce ne serait pas en tant que politicien ; ce serait en tant que capitaliste.

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Écrire à Charlotte Alter à charlotte.alter@time.com.

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