Mark Frerichs: un Américain retenu captif en Afghanistan depuis plus de 2 ans est libéré lors d’un échange de prisonniers





CNN

Marc Frerichs, un Américain détenu en Afghanistan depuis plus de deux ans, a été libéré lors d’un échange de prisonniers, a confirmé lundi un haut responsable de l’administration Biden.

« Ramener Mark à la maison a été une priorité absolue pour le président Biden et son équipe de sécurité nationale », a déclaré le responsable.

Haji Bashir Noorzai, un membre éminent des talibans, qui a été emprisonné aux États-Unis pour trafic de drogue pendant 17 ans, a obtenu la clémence dans le cadre de l’accord, a déclaré le responsable.

Frerichs, un vétéran de la marine de l’Illinois, a été enlevé fin janvier 2020 alors qu’il effectuait des travaux de construction dans Afghanistan. On pense qu’il est détenu par le réseau Haqqani, qui est une faction des talibans. Il a disparu moins d’un mois avant que les États-Unis ne signent un accord de paix avec les talibans.

Frerichs a pu monter seul dans l’avion, a déclaré une source proche du dossier, et son état physique et mental semble bon. Il est actuellement à Doha, au Qatar.

La famille de Frerichs a félicité Biden pour avoir obtenu sa libération, avec sa sœur, Charlene Cakora, déclarant dans un communiqué : « il y avait des gens qui se disputaient contre l’accord qui a ramené Mark à la maison, mais le président Biden a fait ce qui était juste. Il a sauvé la vie d’un vétéran américain innocent.

“Je suis si heureux d’apprendre que mon frère est en sécurité et qu’il est en train de rentrer chez nous. Notre famille a prié pour cela chaque jour des plus de 31 mois où il a été otage », a déclaré Cakora. “Nous n’avons jamais abandonné l’espoir qu’il survivrait et rentrerait chez nous en toute sécurité.”

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’est félicité de la libération de Frerichs et s’est engagé à travailler pour libérer d’autres Américains « arbitrairement et injustement » détenus à l’étranger.

“Mark va bientôt retrouver sa famille”, a déclaré Blinken devant une table ronde sur la liberté d’expression à l’ONU à New York. “Le président a eu l’occasion de leur parler il y a quelques heures.”

Blinken a déclaré que les États-Unis “apporteront la même détermination et la même concentration” à la libération d’autres Américains “détenus arbitrairement et injustement” à l’étranger, comme cela a été le cas pour Frerichs.

“Je veux que les familles des Américains qui sont arbitrairement détenus ou retenus en otage partout dans le monde sachent que notre engagement envers eux de ramener leurs proches à la maison est résolu et nous continuerons sans relâche à nous concentrer sur cela”, a ajouté Blinken.

Un porte-parole des talibans a déclaré que l’échange avait été obtenu grâce à un “dialogue” constructif avec les États-Unis.

“Grâce au dialogue, à la compréhension et à l’interaction, la liberté de Haji Bashar et la libération d’un citoyen américain ont montré qu’une bonne interaction et la bonne volonté sont le moyen le plus efficace de résoudre les cas”, a tweeté le porte-parole de l’émirat islamique d’Afghanistan, Zabihullah Mujahid. “Il ne peut y avoir de progrès dans les relations avec les Afghans par la force et la pression, mais au contraire, la compréhension peut tout.”

Plus tôt cette année, The New Yorker a publié une vidéo de Frerichs plaidant pour sa libération – la première fois que le natif de l’Illinois était vu depuis des années.

“J’ai patiemment attendu ma libération”, déclare Frerichs dans la brève vidéo, qui, selon lui, est enregistrée le 28 novembre 2021.

Depuis l’enlèvement de son frère, Cakora a appelé le gouvernement américain à faire plus pour obtenir sa libération, intensifiant ces appels dans la perspective du retrait américain d’Afghanistan en 2021.

Plus tôt cette année, l’administration Biden obtenu la libération du réserviste de la marine américano-afghane Safi Rauf et de son frère Anees Khalil, détenteur de la carte verte américaine, détenu par les talibans depuis décembre.

La Administration Biden a entrepris des mois de négociations avec les talibans pour garantir la liberté de Frerichs, a déclaré lundi un haut responsable de l’administration, et le président a décidé en juin d’accorder la clémence à Noorzai si cela conduirait à la libération de l’Américain captif.

S’exprimant lors d’un appel avec des journalistes, le responsable a déclaré qu’il était devenu clair que la libération de Noorzai était “la clé pour garantir la liberté attendue de Mark”, mais que la décision sur la clémence pour le trafiquant de drogue afghan était “difficile”.

L’administration ne voit pas d’équivalence entre Noorzai, qui exécutait une peine de 17 ans aux États-Unis, et Frerichs. Noorzai n’a pas été détenu à Guantanamo Bay, malgré les informations selon lesquelles il l’était, a déclaré le responsable.

“Nous avons consulté des experts du gouvernement américain, qui ont estimé que la (libération) de Noorzai en Afghanistan ne changerait pas sensiblement les risques pour les Américains émanant du pays ou la nature du trafic de drogue là-bas”, a déclaré le responsable.

Quelques semaines après que Biden ait pris la décision sur Noorzai, le président a autorisé la frappe qui a tué le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri à Kaboul.

“Comme nous l’avons également dit publiquement à l’époque, nous avons dit aux talibans immédiatement après la frappe, que nous les tiendrions directement responsables si quelque mal devait arriver à Mark, et que la meilleure façon pour eux de commencer à rétablir la confiance avec les États-Unis , avec le monde, était de libérer immédiatement Mark », a déclaré le responsable.

Le responsable a déclaré que la fenêtre d’opportunité pour l’échange s’est finalement présentée ce mois-ci et que l’administration “a agi très rapidement”. Mais ils ne diraient pas où Frerichs avait été détenu pendant ses plus de deux ans de captivité, ni ne diraient-ils si les États-Unis avaient donné autre chose aux talibans pour la libération de Frerichs.

Un deuxième haut responsable de l’administration a déclaré que les États-Unis continueraient de faire comprendre aux talibans qu’ils devaient mettre fin aux prises d’otages s’ils voulaient être reconnus par la communauté internationale.

Le premier responsable ne dirait pas si les talibans retiennent d’autres Américains chez eux. Ils ont déclaré être au courant de l’affaire du cinéaste américain Ivor Shearer et de son producteur, qui Comité de protection des journalistes ont déclaré avoir été arrêtés par les talibans en août, mais n’ont pas fourni plus de détails.

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires.



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