Partager les connaissances autochtones avec les touristes — Enjeux mondiaux

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L’entrepreneur autochtone Celestina Ábalos dirige une entreprise touristique dans le UNESCO Site du patrimoine mondial de la Quebrada de Humahuaca dans la province de Jujuy, au nord de l’Argentine, partageant la culture et les connaissances de sa communauté en matière d’herbes médicinales.

« Je suis un enfant de Pachamama, la Terre Mère. La Terre est tout pour nous. C’est la vie. Nous ne pouvons pas nous concevoir sans elle. Ma communauté remonte à 14 000 ans. Au nom de 60 familles, j’ai mené un combat de 20 ans pour le droit à la terre, à l’éducation et à la liberté.

Nous vivions dans un système de location où nous avions un propriétaire qui délimitait les espaces à occuper et à habiter, tant pour les semis que pour l’élevage du bétail. C’était une vie très gouvernée par ce que disait le maître, par l’espace qu’il fallait occuper, et par ce que je voyais mes parents devoir payer à la fin de chaque année. Ce sont des moments très forts pour un adolescent.

Tout au long du processus de reconquête de notre territoire, j’ai commencé à réfléchir davantage à la manière de faire connaître mon histoire et celle de mon peuple. J’ai toujours vu, et je continue de voir dans les médias, la stigmatisation dont nous sommes victimes, les peuples autochtones. Je voulais montrer et faire connaître l’envers de l’histoire. Cela m’a motivé mais je me disais : “Comment je fais, comment je montre ça ?”

“Nous sommes les gardiens de notre culture”

En 2003, notre vallée de montagne, la Quebrada de Humahuaca, a été déclarée site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Cela a marqué une étape importante dans l’histoire de notre peuple. J’ai vu que beaucoup de gens parlaient de nos montagnes, de notre culture, de notre nourriture. Et je me suis dit : “mais c’est nous : on sait faire, on est les gardiens de notre culture”.

La culture, pour nous, fait partie de notre quotidien, ce sont des savoirs et des savoir-faire qui se sont transmis de génération en génération. Nous l’apprenons dès notre naissance. C’est dans nos herbes médicinales et dans notre nourriture, dans nos récoltes.
Alors j’ai pensé : “Pourquoi ne pas oser faire ce que je sais, ce que j’ai appris ?” C’est ainsi qu’est née mon entreprise de tourisme, une maison de thé appelée la Casa de Celestina.

Partage des savoirs ancestraux

Quand les touristes viennent à la Casa de Celestina, je les accueille, je les initie à l’utilisation des herbes médicinales, comme le maté, que l’on boit le matin et l’après-midi pour se ressourcer. Je parle de quelle herbe on prend quand on est malade, quand la récolter, comment la sécher, comment la conserver.

Je parle de notre alimentation. Nous avons nos différents grains ici et nous fabriquons notre propre farine, nous avons donc de la farine pour la soupe, de la farine pour les tamales, de la farine pour faire des biscuits, de la farine pour faire nos jus, nos boissons, de la farine pour faire nos pâtisseries

Tout ce savoir est là parce qu’il a été transmis de génération en génération. Nos mères, nos grands-mères, pour moi, sont les véritables trésors de la biodiversité. Nos grands-parents sont ces bibliothèques vivantes dans nos communautés. Sans eux et sans cette connaissance, je ne pourrais pas parler aujourd’hui.

J’ai appris, en observant, en regardant, en partageant. Il faut contribuer à la terre, mettre du bois au feu, allumer un four et faire son offrande. Il faut être là au coucher du soleil, quand les chèvres sont déjà de retour dans le corral et que les grands-parents sont assis.

Les touristes préparent un plat avec moi. Il peut s’agir d’un pouding à la farine de maïs culli, aux noix, aux pépites de chocolat. Ou ils peuvent aussi préparer un délicieux repas, des croquettes de quinoa farcies au fromage de chèvre, avec des pommes de terre sautées, du romarin et des herbes. Ou on peut aussi préparer une cocotte de lama.

Ensuite, nous visitons ma ville et notre église, qui date de 1789. Nous visitons le chemin des herbes, où ils découvrent également d’autres herbes médicinales telles que Muna-Muna, qui est pour les contusions, pour les douleurs musculaires.

Ils apprennent à connaître nos histoires, nos cérémonies, comme l’envoi d’âmes ou l’histoire de la façon dont nous avons récupéré notre territoire. Je partage à quoi ressemble ma journée et ce que je fais. Et puis on descend et on boit du thé ensemble et on mange le pudding qu’ils ont préparé.

Je renouvelle leurs énergies avec les herbes que nous avons également apportées du chemin. Ils repartent en se sentant renouvelés, ils repartent avec une autre vision de nous. Ils font l’expérience d’une culture vivante, l’essence de la culture.

C’est ce que j’aime dans le tourisme, chez ceux qui viennent nous rendre visite. Vous voyez comment cette relation de culture va au-delà du partage d’une expérience. Il s’agit de se regarder différemment, de se regarder comme des êtres humains.

“Je réalise mon rêve”

La pandémie a frappé très durement mon entreprise. Les réservations que j’avais ont été annulées. Le peu d’économies que j’avais servait à nourrir ma famille. Je me sentais tellement impuissant. Le gouvernement a dit qu’il y avait des subventions pour les entrepreneurs, mais je n’étais pas admissible et j’ai dû continuer à payer des impôts. De nombreux entrepreneurs de petites entreprises ont traversé une période très difficile. C’était très dur.

J’ai été invité à participer à un cours virtuel Démarrer et améliorer votre entreprise (GERME), organisé par l’Organisation internationale du travail (OIT), qui devait avoir lieu entre octobre et novembre 2021. J’étais très intéressé à améliorer mon esprit d’entreprise et à développer un plan d’affaires car c’était l’une des raisons pour lesquelles je ne pouvais pas accéder aux prêts et aux subventions. Alors, j’ai dit oui tout de suite.

Le cours de l’OIT m’a fourni des outils pour développer mon entreprise. Je les utilise encore aujourd’hui. Ils comprenaient comment faire un plan d’affaires, estimer les coûts, préparer un budget et un inventaire et gérer les médias sociaux. Certains des participants au cours avaient déjà créé leur propre entreprise, d’autres étaient sur le point de démarrer. C’était l’occasion de partager et d’échanger nos expériences. Ce que j’ai le plus aimé, ce sont les manuels de cours. Ils sont très, très utiles, très bons.

Mon entreprise s’améliore régulièrement. Je réalise mon rêve.

Je me souviens encore d’un discours que j’ai prononcé il y a longtemps devant le président argentin de l’époque, Néstor Kirchner. Je lui ai dit : « Nous, les peuples autochtones, voulons une opportunité, une opportunité de développement, une opportunité d’améliorer notre qualité de vie.

C’est important pour ma communauté de voir que c’est possible, que nous, les femmes, pouvons faire nos affaires avec les outils dont nous disposons. Nous n’avons pas à attendre d’avoir tout, mais nous pouvons commencer avec ce que nous avons maintenant.”

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