Professeur de Kolkata St Xavier: “J’ai été contraint de démissionner sur des photos Instagram”

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Par Geeta Pandey
Nouvelles de la BBC, Delhi

Une femme au téléphoneSource d’images, Getty Images

Une université privée de premier plan dans la ville indienne de Kolkata (anciennement Calcutta), dans l’est de l’Inde, a été impliquée dans une vilaine controverse ces derniers mois.

Une ancienne professeure adjointe de l’Université St Xavier a déclaré à la BBC qu’elle avait été forcée de quitter son emploi pour avoir partagé ses photos en bikini sur Instagram – une accusation que l’université a niée.

La femme de 31 ans, qui a demandé à ne pas être nommée, a accusé les responsables de l’université de “harcèlement sexuel” et dit qu’elle “a été victime d’intimidation, intimidée et soumise à une police morale”.

Elle a déposé une plainte auprès de la police et envoyé une notification légale à l’université, qui a répondu en l’accusant de diffamation et a exigé 990 millions de roupies (12,4 millions de dollars; 10,5 livres sterling) en compensation.

“J’ai été conduit dans une salle d’interrogatoire”

La professeure adjointe dit qu’elle a rejoint la faculté le 9 août 2021 pour enseigner l’anglais aux classes de premier cycle et de troisième cycle.

Deux mois plus tard, elle a été convoquée au bureau du vice-chancelier pour une réunion.

Elle a été “conduite dans une salle d’interrogatoire” où elle a été interrogée par un comité composé du vice-chancelier Felix Raj, du registraire Ashish Mitra et de cinq femmes.

Elle a été informée qu’une plainte avait été portée contre elle par le père d’un étudiant de première année de premier cycle.

“Le vice-chancelier a déclaré que ce parent avait trouvé son fils en train de regarder mes photos sur Instagram où je ne portais que mes sous-vêtements. Il a dit qu’ils étaient sexuellement explicites et a demandé à l’université de sauver son fils d’une telle vulgarité.”

Un morceau de papier a été distribué parmi les membres du conseil avec “cinq-six photographies” et on lui a demandé de confirmer qu’elles étaient les siennes.

“J’ai réalisé que j’étais éclairé au gaz”

Les photographies, sur lesquelles elle portait un maillot de bain deux pièces, étaient des selfies pris dans sa chambre, dit-elle, ajoutant qu’elle les avait partagés sur Instagram en tant que “story” – ce qui signifie qu’ils avaient disparu au bout de 24 heures.

Mais le panel a rejeté son explication selon laquelle les photos avaient été publiées le 13 juin 2021 – près de deux mois avant même qu’elle n’ait rejoint l’université et avant qu’elle n’ait accepté toute demande de ses étudiants de suivre son compte qui est privé.

Source d’images, Getty Images

“J’ai été choquée. Quand j’ai vu les photos, j’ai eu une crise de panique, c’était surréaliste que mes photos personnelles soient partagées sans mon consentement”, m’a-t-elle dit.

“Pour une fois, je ne pouvais pas supporter de regarder mes propres photographies, la façon dont elles m’étaient présentées et la conversation autour d’elles m’ont même fait penser qu’elles étaient bon marché. J’ai réalisé que j’étais éclairé au gaz, j’ai commencé à me sentir saboté.”

« Vos parents ont-ils vu vos photos ?

“On m’a demandé pourquoi tu l’as même fait ? En tant que femme, ne penses-tu pas que c’est répréhensible ? En tant que professeur, n’est-il pas de ton devoir envers la société de te conduire de manière appropriée ? Ne sais-tu pas que les femmes ont un code vestimentaire ?

“Ils m’ont dit que j’apportais le discrédit et la honte à l’université. On m’a demandé si mes parents étaient sur Instagram et s’ils avaient vu ces photos ? Je me sentais nauséeux et traumatisé.”

On lui a demandé de revenir le lendemain avec un rapport écrit.

Les excuses et la “démission forcée”

L’enseignant est retourné au bureau du vice-chancelier le lendemain et a présenté des excuses, “écrites sur les conseils de certains membres du corps professoral, dont le chef de la cellule de genre” – un ancien camarade de classe et professeur adjoint à l’université qui était également membre du panel qui l’avait interrogée.

“Si mes images étaient interprétées d’une manière qui avait terni la réputation de l’université, alors j’étais désolée”, a-t-elle écrit.

C’était “une expérience très désagréable”, a-t-elle dit, mais elle s’attendait à ce que l’affaire s’arrête là.

“Mais le vice-chancelier m’a dit que le conseil avait recommandé à l’unanimité mon licenciement. Il a dit que vos photos sont devenues virales, la plupart des étudiants les ont vues et ils ne vous prendront pas au sérieux et les parents se plaindraient. Il a dit que ce serait mieux si je a démissionné volontairement.”

Si elle ne le faisait pas, dit-il, elle “irait en prison parce que le parent voulait porter plainte à la police et je serais arrêté”.

“Je me suis sentie coincée – et j’ai démissionné”, dit-elle.

“Mais je me suis aussi sentie très en colère et j’ai demandé conseil à un avocat. Parce que mes photos ont été téléchargées, des captures d’écran ont été prises et partagées sans mon consentement, mon avocat m’a suggéré de porter plainte pour harcèlement sexuel auprès de la police de la cybercriminalité”, a-t-elle déclaré.

“Nous ne lui avons pas demandé de démissionner”

Le père Felix Raj a refusé de dire si le comité avait recommandé son licenciement, mais a nié toutes les allégations contre l’université et lui-même.

“Nous sommes une institution sacrée d’apprentissage et de connaissance. En tant que doyenne et directrice de l’université, je lui ai dit qu’elle n’aurait pas dû afficher ces photos.”

Même alors, dit-il, il “ne l’a pas forcée à démissionner et elle est partie de son plein gré”.

“Elle a envoyé une lettre d’excuses le 8 octobre [2021]. Nous l’avons accepté. J’ai pensé que c’était un bon geste. Mais elle a ensuite envoyé sa démission le 25 octobre – le jour où nous avons rouvert après la pause du festival Puja.

“Je m’attendais à ce qu’elle retourne travailler après les vacances. Je n’ai aucune idée de ce qui s’est passé pendant ces deux semaines”, dit-il, ajoutant qu’ils n’ont “aucune rancune contre elle” et que “nous avons été très bons avec elle”. .

Interrogé sur son affirmation selon laquelle les photos ne pouvaient pas être disponibles sur son flux Instagram après son arrivée à l’université et son accusation selon laquelle elle était sabotée par un membre du corps professoral, le père Felix Raj a déclaré qu’il n’était “pas un expert en technologie”.

“Une forme sauvage de police morale”

L’action contre l’enseignant a été critiquée par de nombreux élèves et anciens élèves comme étant “régressive”.

M. Banerjee a déclaré à la BBC qu’il souhaitait que l’université s’excuse auprès du professeur et demande au gouvernement de prendre des mesures disciplinaires contre le comité pour son comportement autoritaire.

“Je suis heureux que, tout comme moi, beaucoup de gens soient horrifiés que l’université puisse faire quelque chose comme ça”, a-t-il déclaré.

Source d’images, Getty Images

Récemment, des dizaines d’étudiants de l’université, vêtus de noir, ont organisé une manifestation silencieuse impromptue devant la cantine universitaire pour exprimer leur solidarité avec le professeur.

“Nous avons pris connaissance de cette forme sauvage de police des mœurs dont un de nos professeurs a fait l’objet”, m’a dit l’un des participants.

“C’est totalement inacceptable. Pourquoi devrait-on s’inquiéter de ce que je fais dans mon espace privé ? Notre espace personnel devrait être inviolable”, a-t-il déclaré.

“Ce qui est effrayant, c’est que les membres du comité qui comprenaient cinq femmes n’ont pas pensé qu’il s’agissait d’une police morale ?” il ajouta.

“Je ne gagnerai peut-être pas…”

L’enseignante au centre de la rangée a déclaré qu’elle était “submergée par tout le soutien et reconnaissante” envers ceux qui l’avaient soutenue.

“Après des mois de déprime, j’ai le sentiment d’affirmer que les gens le voient à quel point c’est ridicule.”

Le droit à la vie privée et à l’expression de soi, dit-elle, est inviolable et nous est donné par la constitution indienne et cette “surveillance” s’est étendue au-delà du lieu de travail.

“Comment ma conduite avant de rejoindre l’organisation bafoue-t-elle son protocole ou ses directives sur les réseaux sociaux ?” elle demande.

“Ma ferme conviction est que je n’ai rien fait de mal. Je ne gagnerai peut-être pas cela, mais pour moi, c’est un combat important”, dit-elle.

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