Tim Weah de l’USMNT arrive sur la scène de la Coupe du monde

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Tim Weah a atteint l'étape de la Coupe du monde avec les États-Unis.  (Jeff Dean/AP Photo)
Tim Weah a atteint l’étape de la Coupe du monde avec les États-Unis. (Jeff Dean/AP Photo)

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Le nom résonne au-delà des frontières, des générations et des genres, ayant traversé les grandes cathédrales du football européen pendant une douzaine d’années avant de se répandre dans la politique africaine.

Quiconque a suivi le sport dans les années 1990 et au début du nouveau siècle – ou est simplement passionné par la riche histoire du football – connaît Georges Weahl’attaquant superstar qui reste le seul Africain à avoir remporté le titre de joueur mondial de l’année.

Près de deux décennies après sa retraite, il demeure une figure lumineuse. Il est, après tout, un président — pas d’un club, d’une entreprise ou d’une fédération de football mais de son pays natal Libéria.

Pas que cela ait jamais compté pour son fils, Tim.

“Je viens de regarder mon père comme mon père”, a déclaré Tim Weah. “Je n’ai pas commencé à réaliser [he was famous] jusqu’à ce que les gens l’arrêtent pour prendre des photos au centre commercial.

Sur le terrain ces jours-ci, Tim Wea, 22 ans, porte le nom de famille. Ce mois-ci, sauf revers de dernière minute, il accomplira quelque chose que son père décoré n’a jamais fait : il jouera dans le Coupe du monde.

Né à Brooklyn et avec des racines dans le Queens, Weah est un ailier sur le équipe nationale américainequi ouvrira le groupe B le 21 novembre contre le Pays de Galles dans la banlieue de Doha.

“Il vit à travers moi parce qu’il n’en a jamais eu l’occasion”, a déclaré Tim à propos de son père de 56 ans. « Il est excité. Il est heureux.”

Malgré tous ses exploits sportifs au cours d’une carrière de 18 ans, George Weah n’a pas réussi à se qualifier pour la Coupe du monde avec le faible programme libérien. Le plus proche des Lone Stars est venu en 2002, quand ils ont terminé un point derrière le Nigéria pour une couchette automatique.

Cette absence l’a relégué dans un groupe de grands de tous les temps, dont George Best d’Irlande du Nord, Ryan Giggs du Pays de Galles et la multinationale Alfredo Di Stefano, qui ont connu des carrières exceptionnelles mais ont raté le plus grand événement mondial du football.

Tim Weah (prononcez Way-UH) s’est fait un nom en passant de la scène jeunesse new-yorkaise au Paris Saint-Germain, au Celtic de Glasgow et, depuis trois saisons, à Lille, qui a remporté le titre de Ligue 1 française 2020-21.

Éligible pour représenter quatre pays – la France par le biais de la résidence et le Libéria et la Jamaïque par la lignée – il fait partie du programme américain depuis l’équipe nationale U-15.

“Je ne connaissais rien d’autre que les États-Unis”, a-t-il déclaré. « Le choix était très simple.

Weah a joué à la Coupe du monde U-17 en 2017 et a fait ses débuts avec l’équipe senior en 2018. Dans la préparation de la Coupe du monde 2022, il a commencé huit des 14 éliminatoires, marqué en Jamaïque et contribué à quelques autres objectifs.

C’est un type de joueur différent de son père, qui était un avant-centre doté d’un mélange de force, de vitesse et d’un tir dévastateur. Tim n’a pas le physique de son père, plus maigre et plus dépendant de la rapidité et de la créativité pour étirer les défenses à partir d’une position large, créer de l’espace pour les coéquipiers et faciliter les menaces de score. George Weah a marqué en moyenne près d’un but tous les deux matches de sa carrière; Tim n’a jamais marqué plus de trois fois dans une saison en club.

Graphique : 50 joueurs à surveiller lors de la Coupe du monde 2022

Malgré son père célèbre, “ce qu’il a accompli parle de lui-même”, a déclaré le milieu de terrain américain Tyler Adams, 23 ans, qui connaît la famille Weah depuis l’adolescence.

“Nous devons nous rappeler”, a déclaré le milieu de terrain américain Yunus Musah, “Tim est son propre joueur et il fait son propre truc maintenant.”

Le défenseur Walker Zimmerman s’est rappelé avoir entendu parler il y a des années du parent vénéré de son coéquipier.

« Je n’arrivais pas à y croire, dit-il. “Je me suis dit : ‘Oh mon Dieu, c’est fou. Ce type est royal. ”

Rien de tout cela n’aurait été possible si George Weah n’était pas entré dans une succursale de la Chase Manhattan Bank dans le Queens au début des années 1990 et n’avait pas été séduit par un représentant du service client nommé Clar Duncan.

George Weah est né à Monrovia, au Libéria, et a joué la majeure partie de sa carrière en Afrique et en Europe. Mais il a également rendu visite régulièrement à sa famille à New York; Staten Island abrite le la plus grande communauté d’expatriés libériens hors d’Afrique.

Duncan et Weah se sont mariés en 1993 et, alors que la carrière de Weah à l’étranger explosait, ils ont fondé une famille à New York. Tim était leur troisième enfant. Il a grandi à Valley Stream sur Long Island, juste à l’extérieur du Queens, et, après que la famille a déménagé dans le sud de la Floride pendant quatre ans, ils se sont installés dans le Queens.

Sa mère a été l’un de ses premiers entraîneurs. “Si j’étais l’entraîneur”, George Weah a déclaré à la Fédération américaine de football en 2018“Peut-être que Tim ne jouera pas parce que je suis un entraîneur très coriace.”

George Weah était également un joueur très difficile à défendre. Avec Monaco entre 1988 et 1992, il remporte le premier de ses trois trophées de joueur africain de l’année. Ses prochains arrêts étaient le PSG et l’AC Milan pour une course de 6 ans et demi qui comprenait trois titres de champion. En 1995, il a été élu joueur européen, africain et mondial de l’année et meilleur buteur de l’UEFA Champions League.

L’équipe nationale masculine des États-Unis sera l’une des plus jeunes équipes de la Coupe du monde 2022 au Qatar et mettra en vedette de nombreux joueurs nouveaux dans le tournoi mondial. (Vidéo : Joshua Carroll/The Washington Post)

Weah a utilisé le sport et l’équipe nationale pour aider à apporter de la joie dans un pays brisé par la guerre civile. “J’ai décidé d’être fort et de jouer pour améliorer l’image négative de mon pays”, a-t-il dit au Guardian En 2000.

Le Libéria ne s’est jamais qualifié pour la Coupe du monde et s’est qualifié deux fois pour la Coupe d’Afrique des Nations. L’équipe actuelle est classée n ° 150 par la FIFA et 46e sur 54 équipes sur le continent.

Tim Weah apprécie les obstacles que son père a franchis pour devenir un succès.

Une équipe de Coupe du monde d’Angleterre bruyante a un leader silencieux en Harry Kane

“Vous voyez beaucoup de lutte, mais dans cette lutte, il y a beaucoup de bonheur”, a déclaré Tim Weah à propos du Libéria. “Cela vous humilie, venant d’un endroit [in America and Europe] où c’est une vie rapide et, avec beaucoup de gens que nous rencontrons, c’est juste transactionnel. Vous revenez en arrière et libérez votre esprit, et c’est un environnement tellement aimant.

L’aîné Weah n’a pas tourné le dos à sa patrie. En 2004, ESPN lui a présenté le Prix ​​du courage Arthur Ashe pour les efforts humanitaires, et il a utilisé sa richesse pour aider à financer l’équipe nationale.

George Weah a assisté à la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud et a amené Tim, 10 ans. Ils ont assisté à plusieurs matchs, dont la finale Espagne-Pays-Bas, et ont exploré le pays. L’exposition au football de haut niveau, a déclaré Tim, l’a motivé à prendre le jeu au sérieux.

“C’était définitivement à un moment où je me disais : ‘D’accord, en voyant ça, je veux vraiment faire partie de l’équipe la prochaine fois que je serai à une Coupe du monde'”, a-t-il déclaré.

Graphique : un examen plus approfondi de l’USMNT

À 14 ans, Weah a été invité à rejoindre l’académie des jeunes du PSG. Ses coéquipiers comprenaient d’autres futurs pros tels que Yacine Adli (AC Milan), Odsonne Edouard (Crystal Palace) et Boubakary Soumaré (Leicester City).

Trois ans plus tard, il signe son premier contrat pro. La plupart des deux saisons ont été passées avec l’équipe B du PSG, mais il y avait des goûts de football en équipe première, et il a partagé le terrain avec les superstars Neymar et Kylian Mbappé.

Le temps de jeu régulier était difficile à trouver, alors le PSG l’a prêté au Celtic pour la dernière moitié de la saison 2018-19. Il a marqué trois buts lors de la course au championnat du club de Glasgow.

Sans une voie ferme au PSG riche en talents, Weah a déménagé à Lille, mais des blessures aux ischio-jambiers lui ont coûté presque toute la campagne 2019-20. De retour au complet la saison suivante, Weah a aidé le club nordiste à remporter son premier titre de Ligue 1 en 10 ans et à mettre fin au règne de trois ans du PSG.

Comment gérer une poule de Coupe du monde

Au niveau international, ses débuts seniors ont eu lieu en mars 2018 dans le cadre du processus de reconstruction du programme américain avec de jeunes joueurs après son échec à se qualifier pour la Coupe du monde en Russie. Weah est devenu le premier joueur né dans les années 2000 à jouer pour l’équipe nationale. Deux mois plus tard, il affiche sa première titularisation et son premier but.

Son intégration a cependant pris du temps.

“Timmy était assez brut en termes de tactique et autres, mais il a coché les cases de la vitesse pure”, a déclaré Dave Sarachan, l’entraîneur par intérim à l’époque. « Ça ne s’est pas fait tout de suite. J’ai eu plusieurs conversations avec lui, parlant d’être patient. On pouvait dire qu’il serait un gars pour l’avenir.

L’équipe américaine de la Coupe du monde masculine affrontera le Pays de Galles, l’Iran et l’Angleterre, favorite du groupe, lors de la phase de groupes de la Coupe du monde 2022 au Qatar (Vidéo : Joshua Carroll/The Washington Post)

Alors que la carrière de Tim prenait forme, son père s’est plongé plus profondément dans la politique. Candidat raté à la présidence en 2005, il a été élu au Sénat libérien avant de lancer une campagne présidentielle réussie en 2017. Il est dans un mandat de six ans pour diriger une nation de 5 millions d’habitants.

Lors de voyages diplomatiques en Europe, George rend souvent visite à son fils. Pendant les vacances d’hiver et d’été, Tim se retrouve au Libéria, en Jamaïque et à New York.

Le football n’est pas la seule influence familiale qui a façonné sa vie. La musique aussi.

“Dans notre maison, mes parents jouaient Marvin Gaye, Luther Vandross, beaucoup de vieux airs jamaïcains”, a-t-il déclaré.

Chez lui, Tim a construit un studio d’enregistrement et travaille avec son producteur français, Fleetzy. Il a enregistré plusieurs pistes; sa préférence va à la trap soul, un sous-genre du rhythm and blues qui emprunte au rap et à la soul.

“Le football passe avant tout”, a-t-il déclaré. « Mais nous avons tellement de temps libre qu’il ne faut pas beaucoup d’efforts pour s’asseoir et écrire. En même temps, je repose mon corps, je fais quelque chose que j’aime.

Weah était le choix évident pour devenir le DJ désigné de l’équipe américaine. Une grande variété de musiques anime les vestiaires : trap soul, hip-hop, reggaeton, country, ainsi que de la « musique old-school pour les coachs », dit-il en souriant.

Weah a noté les qualités d’improvisation dans le football et la musique.

“Il faut être créatif sur le terrain comme en studio”, a-t-il déclaré. « Il faut sortir des sentiers battus. Il faut donner aux gens ce qu’ils aiment, que ce soit des trucs [on the field] ou des paroles accrocheuses.

Au Qatar, la jeune équipe américaine devra frapper les bonnes notes pour sortir d’un groupe équilibré avec en tête d’affiche l’Angleterre, deuxième adversaire des Américains, le 25 novembre.

“Une équipe est comme un groupe”, a déclaré Weah. « Nous devons tous travailler ensemble pour obtenir le bon résultat. Pour que le son soit juste, nous devons tous jouer les mêmes accords. Tout le monde doit jouer ensemble. »

Il fera sa part devant sa famille et devant un père qui n’a jamais eu la chance de jouer sur la plus grande scène du football.

“Vous savez, c’est la vie : certaines personnes font des Coupes du monde, d’autres non, alors j’espère que je pourrai simplement avoir l’opportunité de faire ce qu’il faut et de passer une bonne Coupe du monde”, a déclaré Tim Weah. “Cela le rendra super heureux.”



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