Un couple de primatologues assassiné dans une maison sud-africaine

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Photo des primatologues Judith Masters et Fabien Génin

Judith Masters et Fabien Genin

AVEC L’AUTORISATION DE L’UNIVERSITÉ DE FORT HARE

Judith Masters, primatologue de renommée mondiale spécialisée dans les lémuriens et autres primates peignés à dents, et Fabien Génin, son partenaire dans la vie et la science, ont été retrouvés morts le 3 octobre, apparemment victimes d’un braquage. La police a trouvé Masters et Génin ligotés dans l’une des pièces de leur maison de Hogsback ce matin-là, Le témoin rapports. Aucun des deux n’a été visiblement blessé et la cause du décès n’a pas encore été déterminée. Une chasse à l’homme pour le suspect est en cours, selon Le sud-africain.

La nouvelle de leur mort a secoué la communauté primatologique. «Je suis à court de mots en ce moment avec la cruauté de tout cela. Judith et Fabien étaient de si belles âmes », raconte Brandi Wren, primatologue à l’Université Purdue dans l’Indiana, qui décrit le couple comme ses amis. Le sud-africain.

Masters, qui était dans la soixantaine au moment de sa mort, était professeur à l’Université de Fort Hare (UFH) à Alice, en Afrique du Sud, et dirigeait le APIES (African Primate Initiative for Ecology and Speciation) jusqu’à sa retraite l’année dernière. Son partenaire Génin, âgé de 50 ans, avait occupé un poste de chargé de cours à l’université et dirigé des recherches sur le terrain pour l’APIES avant de prendre sa retraite de la même manière en 2021 – bien que lui et Master soient restés actifs dans la communauté de la recherche, selon un nécrologie par son collègue Gavin Whitelaw du KwaZulu-Natal Museum. “La mort horrible de Judith et de son partenaire a volé la vie de toute l’Afrique du Sud”, écrit Whitelaw.

Masters a obtenu des diplômes de premier cycle en sciences biologiques et en zoologie avant de poursuivre son doctorat à l’Université du Witwatersrand, Johannesburg, selon elle Page Web de l’UFH. Selon Whitelaw, Masters était connue pour son opposition virulente à l’apartheid, notamment en coauteur d’une lettre en La nature en 1986 – un an après l’obtention de son doctorat – que les chercheurs proposés en Afrique du Sud soient tenus de dénoncer ouvertement les pratiques discriminatoires avant de soumettre des manuscrits à un examen par les pairs ou de participer à la communauté scientifique mondiale. “De cette façon, ils seront obligés de montrer leurs vraies couleurs, pour ainsi dire”, lit-on dans la lettre.

De 1987 à 1989, Masters a travaillé comme boursier postdoctoral à l’Université de Harvard. Par la suite, elle est retournée en Afrique du Sud et, en 1997, a été nommée directrice associée du KwaZulu-Natal Museum, poste qu’elle a occupé jusqu’en 2007, date à laquelle elle a rejoint l’UFH. Peu de temps après, elle fonde APIES avec l’aide de Génin et de collègues internationaux.

Génin a été formé dans son pays d’origine, la France, en tant qu’éthologue et physiologiste et a obtenu son doctorat en 2002, selon Actualités24. Il a déménagé en Afrique du Sud en 2006 pour un poste au KwaZulu-Natal Museum. Selon une biographie du conférencier publiée par le Société africaine de primatologie, il était connu pour sa vaste expérience sur le terrain. Ses recherches se sont concentrées sur la bioacoustique et l’écologie du paysage sonore, et avec une maîtrise, il a contribué à une meilleure compréhension de la biologie des primates, y compris la Découverte d’une nouvelle espèce de bushbaby en 2017.

Juste avant leur mort, Masters et Génin s’étaient tournés vers la biogéographie, cherchant à comprendre comment les vertébrés colonisé Madagascarselon une notice nécrologique de maîtrise en La nature. Leur article le plus récent – présentant des preuves que les interactions interspécifiques ont facilité la colonisation de l’île par les lémuriens – a été publié en août dans Journal biologique de la Linnean Society.

Le 14 octobre, la Société internationale de primatologie annoncé la création du Fonds Masters et Génin Africain de Primatologie, qui honorera la mémoire du binôme en soutenant la recherche en primatologie des ressortissants des pays africains travaillant en Afrique continentale et à Madagascar.

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