Un nouveau projet vise à amorcer le premier programme de sélection de pois chiches du Royaume-Uni


Un nouveau projet de recherche vise à explorer le potentiel de la production nationale et à amorcer le premier programme de sélection de pois chiches du Royaume-Uni.

L’étude de deux ans « Cicero » a reçu 500 000 £ pour l’organisation scientifique des cultures NIAB, en se concentrant sur la légumineuse de saison fraîche, le pois chiche (Cicer arietinum).

Comme d’autres légumineuses fixatrices d’azote, la culture a le potentiel de réduire les besoins en engrais à la ferme et les émissions associées à la production et à l’application d’engrais.

Les pois chiches sont un exemple classique des défis auxquels le secteur des légumineuses est confronté, les fabricants s’appuyant souvent sur les importations pour répondre à la demande croissante.

Et bien que la culture puisse être cultivée au Royaume-Uni, ses rendements et sa qualité ne sont pas fiables car les variétés actuelles ne sont pas bien adaptées.

Des chercheurs du NIAB exploreront la possibilité de remplacer les pois chiches importés par la production nationale britannique.

Des essais de variétés et des tests agronomiques seront effectués par le NIAB et la société spécialisée dans les semences Premium Crops, allant des petites parcelles à l’évaluation à l’échelle du champ.

Les évaluations de la qualité de l’utilisation finale seront entreprises par le producteur Place UK, basé à Norfolk, qui a cultivé avec succès des cultures de pois chiches pour les vendre via son activité d’ingrédients alimentaires intégrée verticalement.

Chef de projet et responsable de l’élevage du NIAB, le Dr Phil Howell a expliqué que Cicero adopterait une approche à multiples facettes.

“Alors que le calendrier du projet de deux ans interdit un cycle de reproduction complet, de nouvelles populations progresseront rapidement dans la serre, avec des sélections prêtes pour leur première évaluation sur le terrain d’ici le printemps 2025.

“Le NIAB a déjà rassemblé une collection diversifiée de matériel de pois chiche, qui sera évalué dans des pépinières de terrain pendant la durée du projet.

« Celles-ci seront complétées par une population unique de nouvelles variantes induites développées en collaboration avec la start-up de biotechnologie Viridian Seeds.

“Ces nouvelles sources de diversité alimenteront toutes un deuxième cycle de nouveaux croisements pour lancer le développement de matériel adapté au Royaume-Uni.”

La production nationale actuelle de légumineuses est principalement limitée aux féveroles et aux pois combinables, qui ne sont pas nécessairement optimisés pour la consommation humaine, avec une grande partie destinée à l’alimentation animale.

En revanche, le pois chiche est familier à l’industrie alimentaire mais est rarement cultivé au Royaume-Uni, en grande partie en raison de la rareté des variétés adaptées et du manque de connaissances des producteurs et des conseillers sur la culture.

Les entreprises alimentaires britanniques importent chaque année 60 000 tonnes de produits, notamment des boîtes de conserve autonomes, des sachets de pois chiches cuits et des paquets de légumineuses séchées, ainsi que l’utilisation comme ingrédient dans les plats cuisinés et les produits de boulangerie.

Le Dr Howell a déclaré: “En fin de compte, nous avons besoin de meilleures variétés sélectionnées spécifiquement pour les conditions britanniques, mais nous devons également améliorer notre savoir-faire en agronomie pour tirer le meilleur parti des variétés – maintenant et à l’avenir.”



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