Une exposition d’art pour enfants évoque le traumatisme de la guerre d’Ukraine à Paris

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Des enfants de la deuxième plus grande ville d’Ukraine, Kharkiv, ont créé des œuvres d’art illustrant leur expérience de la guerre alors qu’ils vivaient sous terre dans le métro de la ville, où les habitants ont trouvé refuge contre les bombes russes, pendant trois mois exténuants au printemps dernier. Leurs œuvres saisissantes font désormais l’objet d’une exposition à Paris qui se déroule jusqu’au 4 novembre. FRANCE 24 s’est entretenue avec les organisateurs du salon lors de leur brève escale dans la capitale française.

Jusqu’à il y a à peine une semaine, Mykola Kolomiets n’avait jamais voyagé en dehors de son pays natal Ukraine. Deux jours après son atterrissage à Paris, l’artiste de 39 ans originaire de Kharkiv peinait toujours à se repérer, énervé par l’agitation de la capitale française et le rugissement des avions qui survolaient.

“A chaque grondement, je sens que je dois me mettre à l’abri”, a-t-il déclaré, s’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète. «Mais j’essaie de garder cela à distance. Je suis ici pour le travail.

Kolomiets est le directeur de “Aza Nizi Maza”, un atelier pour artistes à Kharkiv. Il s’est aventuré hors de sa ville natale marquée par la bataille la semaine dernière, voyageant en bus, en train et en avion jusqu’à Paris pour présenter le travail d’enfants qui ont vécu l’invasion de leur patrie par la Russie.

Son exposition, Sous terre et sur terre (“Souterrain et aérien”), qui a ouvert mardi à la mairie du 11e arrondissement (arrondissement) de Paris, témoigne d’une expérience artistique unique qu’il a vécue au printemps dernier dans le métro de Kharkiv, où plusieurs centaines de familles s’étaient réfugiées au plus fort de l’assaut russe.

Des personnes à l'abri des bombardements dans une station de métro de Kharkiv, en Ukraine, le 10 mars 2022.
Des personnes à l’abri des bombardements dans une station de métro de Kharkiv, en Ukraine, le 10 mars 2022. © Vitalii Hnidyi, Reuters

Pris au piège sous terre

Situé à l’extrémité nord-est de l’Ukraine, Kharkiv était un cible privilégiée pour les forces de Moscou au début de l’invasion le 24 février. Seulement 40 kilomètres séparaient la ville de la frontière russe, mais les défenseurs de Kharkiv réussirent à stopper l’ennemi aux portes de la ville début mars. Incapables d’aller de l’avant, les forces russes ont intensifié une campagne de bombardement incessante qui a poussé des dizaines de milliers de civils sous terre.

“Le métro ne fonctionnait plus, alors les gens s’installaient où ils pouvaient, sur les quais et à l’intérieur des trains”, a déclaré la co-organisatrice de l’exposition Ivanna Skyba-Yakubova, rappelant la ruée effrénée vers la sécurité du métro.

« En quelques jours, le métro était devenu une vraie petite ville.

Avec ses vastes halls et couloirs, la station de métro du Musée historique au cœur de Kharkiv est rapidement devenue un terrain de jeu pour les enfants agités de la ville. C’est là que Kolomiets a choisi d’installer son atelier, dans le but de les aider à échapper à l’ennui de la vie souterraine.

Les jeunes artistes au travail dans le métro de Kharkiv.
Les jeunes artistes au travail dans le métro de Kharkiv. © Avec l’aimable autorisation d’Aza Nizi Maza

“L’idée au départ était simplement de donner aux enfants quelque chose à faire”, a-t-il déclaré. « La plupart d’entre eux n’avaient jamais participé à un projet artistique auparavant, alors j’ai suggéré qu’ils laissent libre cours à leur imagination. Certains ont commencé à dessiner des formes abstraites ou des mosaïques colorées tandis que d’autres ont dessiné des personnages et des animaux. Petit à petit, nous avons commencé à réfléchir à ces œuvres et à la façon dont nous pourrions les transformer en une expression artistique collective, chacun apportant une pièce du puzzle autour des messages qu’il voulait transmettre.

La guerre à travers les yeux d’un enfant

En quelques semaines, l’austère station de métro s’est transformée en une galerie d’art unique, ses piliers ornés de portraits de soldats, d’infirmières et d’autres héros de l’effort de guerre ukrainien, et de familles sans mari ni père. D’autres images étaient plus énigmatiques. L’un représentait un ange intitulé “Nouvelle Ukraine”, un autre un bâtiment transformé en un pot de fleurs se prélassant dans la gloire du printemps.

Des couleurs vives et des thèmes floraux contrastaient avec des messages griffonnés sur les murs, certains désespérément sombres. “La guerre, c’est l’obscurité, le ciel m’a été volé”, a écrit Maks, 10 ans, au-dessus d’un dessin d’un grand oiseau aux couleurs du drapeau ukrainien.

Dessins de Kostya Bynokourov, Ira Tron et Maks Zoubenko, tous trois âgés de 10 ans.
Dessins de Kostya Bynokourov, Ira Tron et Maks Zoubenko, tous trois âgés de 10 ans. © Avec l’aimable autorisation de l’exposition “Sous terre et sur terre”

« Les enfants ont été forcés de rester sous terre pendant des jours sans voir la lumière du jour. Cela a duré plusieurs mois », a déclaré Skyba-Yakubova. “Représenter le printemps est devenu pour eux un moyen de rester en contact avec leur environnement et de profiter du changement des saisons, même s’ils ne pouvaient pas le voir de leurs propres yeux.”

“Les dessins reflétaient leurs sentiments mitigés : un désir d’évasion et de légèreté, mais aussi de privation et de détresse”, a-t-elle déclaré, ajoutant : “La situation dans les couloirs de la station de métro était catastrophique, avec une seule toilette pour plusieurs centaines de personnes”.

Hors du tunnel

Vers la fin du mois de mai, l’armée ukrainienne a finalement réussi à repousser les forces russes vers la frontière, inaugurant une période de calme relatif. Le maire de Kharkiv a exhorté les habitants à rentrer chez eux et a annoncé que le service de métro reprendrait. Petit à petit, la vie est revenue dans les rues de Kharkiv, bien que les écoles soient restées fermées à la plupart des enfants.

Les responsables locaux affirment que plus de la moitié des 200 écoles de la ville ont été endommagées par les bombardements russes depuis le début de l’invasion, ce qui rend trop dangereux le renvoi des enfants en classe.

>> Lire la suite : Kharkiv, deuxième ville d’Ukraine, est un symbole de la résistance

« Il est devenu très difficile d’étudier en Ukraine depuis le début de la guerre. Seul un petit nombre d’écoles avec des sous-sols peuvent à nouveau accueillir des élèves, car elles doivent pouvoir les abriter en cas de tir de missile », a déclaré Skyba-Yakubova. “A Kharkiv, l’enseignement en ligne est la seule option, mais les enfants de familles pauvres n’ont parfois pas cette option.”

Nouvelles œuvres d'enfants au "Aza Nizi Maza" atelier à Kharkiv.
De nouvelles œuvres d’enfants à l’atelier “Aza Nizi Maza” à Kharkiv. © Avec l’aimable autorisation d’Aza Nizi Maza

Avant la guerre, Kolomiets donnait des cours d’art payants aux enfants dont les familles ont depuis quitté la ville pour se réfugier dans des quartiers plus calmes, loin de la ligne de front. La plupart des enfants avec lesquels il travaillait dans le métro de Kharkiv venaient de milieux défavorisés, avec peu ou pas d’expérience dans le monde de l’art. Depuis qu’ils ont quitté leur abri souterrain, ils ont continué à travailler avec lui dans son atelier, acquérant de nouvelles compétences.

“J’essaie de les pousser à développer leurs propres styles et à apprendre à travailler avec les textiles et la céramique, afin qu’ils puissent éventuellement vendre leur travail pour aider leurs familles”, a déclaré Kolomiets. “C’est pourquoi je me sens en mission ici à Paris.”

La mission ne permettait qu’un court séjour en France. Après deux jours de promotion du travail des enfants dans la capitale française, Kolomiets et Skyba-Yakubova sont retournés dans leur pays déchiré par la guerre, partant pour un voyage de 48 heures via la Pologne en route vers Kharkiv.

Cet article a été traduit de l’original en français.


L’exposition “Sous terre et sur terre” est ouverte tous les jours et gratuitement à la mairie du 11ème arrondissement (arrondissement) de Paris (Mairie du 11e). Il court jusqu’au 4 novembre.

© Studio graphique France Médias Monde

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