une grande entreprise d’exportation en Nouvelle-Zélande

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Avec d’importantes exportations de chevreuil et de bois de cerf dans le monde entier, les éleveurs de cerfs néo-zélandais sont au sommet de leur art. Gerhard Uys a parlé à Bill Robinson de Raroa Red Deer Stud.

L'élevage de cerfs : une grande activité d'exportation en Nouvelle-Zélande
Raroa Red Deer Stud à Cambridge, en Nouvelle-Zélande, produit des cerfs pour le velours et la venaison.
Photo : Gerhard Uys

Bill Robinson dirige le Raroa Red Deer Stud, près de Cambridge, en Nouvelle-Zélande, depuis 20 ans.

Bill Robinson directeur de Raroa Red Deer Stud
Bill Robinson, gérant du Raroa Red Deer Stud.

Le principal revenu de la ferme provient de la vente de bois de velours, les bois de croissance précoce qui n’ont pas encore durci. Raroa vend également des cerfs reproducteurs aux éleveurs commerciaux de cerfs qui élèvent des cerfs pour l’exportation de venaison.

Velouté
La ferme gère environ 350 biches reproductrices, qui produisent environ 300 veaux par an. Tous les cerfs sont veloutés (écornés) à un an.

Ils sont ensuite gardés jusqu’à la fin de leur deuxième année, lorsque Robinson sélectionne les animaux à garder dans le haras (généralement environ 90) et ceux à placer dans le troupeau de velours (environ 50). Le reste (environ 30) est vendu à des éleveurs commerciaux comme reproducteurs pour la production de venaison, et environ 10 sont abattus.

Un cerf fait pousser un nouvel ensemble de bois chaque année, la croissance commençant en août. Avant la calcification, le nouveau bois est recouvert de velours. Après environ 60 jours de croissance, et avant que le bois ne se calcifie en décembre, il est coupé. Le produit est classé, congelé et exporté par des agents.

Les bois de velours étaient initialement utilisés en Asie comme médicament traditionnel ou aphrodisiaque, mais sont maintenant vendus à un marché asiatique plus jeune comme supplément de santé.

La Nouvelle-Zélande exporte plus de 700 tonnes de bois de velours par an.

« Auparavant, c’était 500 t par an », se souvient Robinson. « L’industrie pensait que ce montant saturerait le marché. Mais même avec plus de 700 t vendues par an, la demande est toujours énorme.

« Le marché du velours fournit nos plus gros revenus. Un cerf pousse des barbes [the first growth of antlers] en août à raison d’environ 25 mm par jour. Nous laissons les bois pousser pendant environ 60 jours, puis nous les coupons au-dessus de la couronne pour qu’ils repoussent.

« Une paire de bois de velours d’un an pèse environ 1 kg, une paire de bois de deux ans entre 2,5 et 4 kg et une paire de trois ans entre 6 et 7 kg. Nous les récoltons au début de l’été, avant qu’elles n’atteignent 40 à 50 cm de long, selon la circonférence.

bois de cerfs
Les bois de velours sont coupés au-dessus de la couronne.

Un cerf sera utilisé pour le velours jusqu’à ce qu’il ait environ neuf ans, après quoi il est autorisé à faire pousser un ensemble complet de bois matures. Il est ensuite vendu pour la chasse au trophée.

Cerf rouge
La ferme élève un animal de type composite à 80 %/20 % à partir de la génétique de l’Europe de l’Est et de la génétique anglaise Red Deer respectivement. Le premier a de grands bois et un grand corps, tandis que le second est petit et trapu.

La combinaison donne un bois de la longueur d’un trophée avec de bonnes pointes, un velours épais et un grand corps pour la venaison.

Les cerfs élevés pour la venaison sont sélectionnés pour la longueur de leur corps. Chez ceux élevés pour le velours, des couronnes épaisses sont souhaitables. Ceux-ci et la taille du trophée sont héréditaires. Les cerfs reproducteurs de velours commerciaux sont vendus à l’âge de trois ans avec leurs bois intacts, ce qui permet aux acheteurs de voir la taille des bois qu’ils produisent.

« Le meilleur velours a un petit corps, avec de gros bois pour le velours. Il mange moins et nécessite moins d’entretien. Nous voulons un cerf composite qui sera gros pour la venaison, qui aura de longs bois pour la chasse au trophée et qui aura du velours épais », explique Robinson.

Les biches doivent être suffisamment grandes pour éviter les problèmes de vêlage.

Reproduction et alimentation
Les veaux sont sevrés à quatre mois (mars) et cela marque le début de la nouvelle saison de reproduction.

Le soi-disant rugissement, lorsque les cerfs commencent à rugir bruyamment et à se battre pour établir leur domination pour les droits de reproduction, commence en avril. Pendant ce temps, un cerf reproducteur est placé avec 50 biches.

Les biches ont trois cycles, chacun espacé de 17 jours.

Le 6 mai de chaque année, les cerfs sont retirés des bivouacs. Les biches gestent pendant environ 233 jours et le vêlage commence généralement le 1er novembre.

Une analyse anale est utilisée pour tester quelles biches sont gestantes.

Comme l’accouplement à un seul père est utilisé à Raroa, un cerf de suivi n’est jamais utilisé. Une bonne gestion de l’alimentation garantit que les biches sont en assez bon état pour concevoir.

La plus grande partie des terres utilisables à Raroa est plantée de seigle et de trèfle. Robinson mélange également le plantain et la chicorée dans les pâturages. Environ 18 kg de graines de seigle, 2 kg de dactyle, 4 kg de graines de trèfle blanc, 2 kg de trèfle rouge, 1 kg de chicorée et 1 kg de plantain sont plantés par hectare.

“Nous utilisions de la chicorée et du plantain dans le mélange alimentaire alors que la plupart des gens pensaient qu’il s’agissait de mauvaises herbes”, dit-il.

La région reçoit une pluviométrie annuelle d’environ 1 100 mm, la plupart entre juin et août. Avec une croissance abondante de l’herbe à ce moment-là, les taux de chargement sont augmentés pour empêcher les biches de devenir trop grosses et éventuellement de ne pas concevoir.

Les troupeaux de biches peuvent compter jusqu’à 350 animaux et les animaux sont fréquemment alternés entre les enclos.

Pendant les mois les plus secs, Robinson nourrit ses biches de maïs pour aider à la production de lait. Le maïs est également donné aux veaux pour qu’ils s’y adaptent une fois sevrés.

Si l’état corporel des cerfs régresse, il sépare les animaux dans des enclos avec des densités de peuplement plus faibles.

Avant le début de la saison des amours, les biches reçoivent de l’ensilage tous les jours pour assurer une bonne condition physique.

En hiver, la densité de peuplement est d’environ 17 unités de petit bétail (UC)/ha. Robinson mesure la capacité de pâturage à l’œil nu, mais dit qu’il ne fera jamais paître le seigle au-dessous du stade à deux feuilles. Un cerf est classé en 3,3SU, une biche en 2,1SU et un veau sevré en 1,8SU.

La santé des animaux
Selon Robinson, les éleveurs de cerfs vermifugeaient trop fréquemment dans le passé, ce qui a conduit les parasites internes à développer une résistance aux anthelminthiques.

Pour cette raison, il vermifuge au sevrage, à six mois et à 12 mois, et par la suite, plus jamais.

Un vaccin ciblant cinq maladies clostridiennes et la leptospirose est administré au marquage (à deux mois), avec un rappel au sevrage et à 12 mois.

En raison de la forte population de tiques dans la région, les cerfs ont tendance à avoir de lourdes charges de tiques, et un acaricide à verser est donc administré chaque fois que les animaux sont manipulés dans le hangar à cerfs.

Il n’y a pas de maladies transmises par les tiques en Nouvelle-Zélande, mais des charges excessives de tiques peuvent entraîner une perte de sang chez les jeunes cerfs et doivent être gérées. Les tiques s’assoient également sur le velours, l’endommageant.

L’eczéma facial est un autre problème rencontré dans la région, en particulier pendant les saisons plus humides, donc Robinson sélectionne des cerfs résistants à cette condition à des fins de reproduction.

Il abat environ 120 cerfs chaque année. Ceux-ci se composent généralement de biches trop petites pour se reproduire, de velours qui ne produisent pas assez de velours et de cerfs reproducteurs de deux ans trop légers. Une carcasse de cerf moyenne pèse entre 50 et 60 kg, tandis que celle d’un cerf adulte peut atteindre 130 kg.

Infrastructure
Bien que les cerfs aient été domestiqués, ils restent des animaux sauvages et sont donc traités différemment des moutons ou des bovins.

Cependant, Robinson souligne que les cerfs capricieux deviennent silencieux une fois à l’intérieur d’un hangar de manutention, ce qui donne aux gestionnaires une chance de «mettre une main sur le dos» pour mesurer les scores d’état corporel.

Pour rendre la manipulation possible, les hangars de manipulation des cerfs doivent être construits en tenant compte de la « psychologie du cerf ». Contrairement aux moutons et aux bovins, qui sont plus à l’aise dans les installations de manutention où ils peuvent voir où ils vont et y voir une forme d’évasion, les cerfs se sentent plus en sécurité lorsqu’ils pensent qu’ils se cachent sous couverture.

Les installations imitent donc un environnement naturel où les animaux peuvent «se cacher» de la menace humaine. Les installations de manutention ont de hautes portes en bois et un système de portes qui peuvent être ouvertes pour permettre aux cerfs de «s’échapper» là où le gestionnaire veut qu’ils soient.

Les cerfs sont contraints dans des cages pour le marquage, le trempage et le veloutage. Ceux-ci ont de hauts côtés en bois, avec des feuilles de toile de chaque côté pour empêcher les animaux de voir à l’extérieur.

Démarrer une ferme de cerfs
Pour un nouvel entrant sur le marché du cerf, le coût d’infrastructure initial le plus élevé consiste à ériger une clôture de gibier de 1,8 m. Une biche commerciale coûte environ 600 dollars néo-zélandais (environ 6 000 rands), et un cerf étalon coûte 10 000 dollars néo-zélandais (100 000 rands). De nombreux nouveaux entrants achètent des rebuts de velours de deux ans comme cerfs commerciaux.

Comme la terre et les coûts initiaux sont élevés, les premières grandes fermes de cerfs ont été créées par des fiducies, et des gestionnaires ayant des antécédents ovins et bovins ont été employés pour les gérer.

Aujourd’hui, l’industrie du cerf est beaucoup plus importante, les éleveurs de cerfs s’appuyant les uns sur les autres et les organisations de l’industrie pour assurer la rentabilité de l’industrie.

Envoyez un courriel à Bill Robinson à [email protected].



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